Este extraño gusano tiene una 'visión excepcional' y los científicos no saben por qué: ScienceAlert

Este extraño gusano tiene una 'visión excepcional' y los científicos no saben por qué: ScienceAlert

Hay algunos globos oculares extraños en el reino animal en general, pero un tipo de gusano marino tiene desconcertados a los científicos.

Se llaman gusanos poliquetos alciópidos y sus ojos son sencillamente enormes. Juntos, los ojos pesan 20 veces más que el resto de la cabeza del animal; para un ser humanoeso sería alrededor de 50 kilogramos (110 libras) por ojo.

Conocemos a estos enormes voyeurs desde hace un tiempo; lo que los científicos querían saber es qué ven los gusanos con ellos.

«Nos propusimos desentrañar el misterio de por qué un gusano transparente y casi invisible que se alimenta en la oscuridad de la noche evolucionó para adquirir ojos enormes». dice el biólogo marino Michael Bok de la Universidad de Lund en Suecia. «Por lo tanto, el primer objetivo era responder si los ojos grandes dotaban al gusano de una buena visión».

Su trabajo implicó una investigación detallada de la visión de tres especies de gusanos marinos nocturnos del Mediterráneo: torrea cándida, vanadis ver bien proporcionadoY Náyades cantrainiicada uno luce un par de mirones bulbosos gigantes.

Los investigadores realizaron estudios ópticos, morfológicos y electrofisiológicos de los ojos de estos animales con gran detalle. Y los resultados revelaron que la familia Alciopidae de gusanos poliquetos a la que pertenecen las tres especies capaz de ver objetos pequeños o distantes y seguir sus movimientos.

Un collage con los ojos de los tres gusanos. vanadis ver bien proporcionado está abajo a la izquierda; torrea cándida parte superior derecha; Y Náyades cantrainii abajo a la derecha. (Bok et al., actual. Biol.2024)

Dado que hasta ahora sólo se sabía que los vertebrados, artrópodos y cefalópodos tenían visión de objetos, esto es realmente algo inusual. La mayoría de los otros gusanos poliquetos lo tienen. visión básica de baja resoluciónO fotorrecepción direccional que sólo detecta la presencia de luz y la dirección de donde proviene.

«Esta es la primera vez que se demuestra una visión tan avanzada y detallada fuera de estos grupos». dice el neurobiólogo marino Anders Garm de la Universidad de Copenhague.

«De hecho, nuestra investigación ha demostrado que el gusano tiene una visión excepcional, comparable a la de los ratones o las ratas, a pesar de ser un organismo relativamente simple con un cerebro diminuto».

Aún no está claro por qué una criatura activa durante la noche en el fondo del océano necesita una agudeza visual tan fina. Y este realmente parece ser el caso; Si bien el cuerpo del gusano es lo suficientemente transparente como para permitirle esconderse, sus ojos deben permanecer lo suficientemente opacos para absorber la luz. Esto significa que los ojos deben conferir un beneficio que compense el riesgo de ser notados por los depredadores que pasan.

No sabemos con certeza cuál es esta ventaja. Pero la investigación realizado hace casi 50 años ofrece una pista. En 1977, los científicos descubrieron que los ojos de estos gusanos son más sensibles para detectar longitudes de onda ultravioleta. Esto sugiere que la vida marina nocturna esconde un secreto que aún tenemos que descubrir.

“Tenemos la teoría de que los propios gusanos son bioluminiscentes y se comunican entre sí a través de la luz. Si se utiliza luz azul o verde ordinaria como bioluminiscencia, también se corre el riesgo de atraer a los depredadores, pero si el gusano utiliza luz ultravioleta, permanecerá invisible. animales distintos a los de su propia especie, por lo que nuestra hipótesis es que han evolucionado una visión ultravioleta aguda para que tengan un lenguaje secreto relacionado con el apareamiento», garm explica.

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“También puede ser que estén buscando presas bioluminiscentes ultravioleta, pero de todos modos esto hace que las cosas sean realmente interesantes, ya que aún no se ha observado bioluminiscencia ultravioleta en ningún otro animal. Por lo tanto, esperamos poder presentar esto como el primer ejemplo. «

La investigación fue publicada en Biología actual.

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