Estudio con ratones revela una conexión improbable entre el mentol y el Alzheimer – ScienceAlert

Un nuevo estudio informa algo extraño: cuando los ratones con enfermedad de Alzheimer inhalan mentol, su cognición mejora. Parece que la sustancia química puede detener parte del daño causado al cerebro que generalmente se asocia con la enfermedad.

Específicamente, los investigadores notaron una reducción en la interleucina-1-beta (IL-1β), que ayuda a regular la respuesta inflamatoria del cuerpo, una respuesta que puede ofrecer una protección natural pero que provoca daños cuando no se controla adecuadamente.

El equipo detrás del estudio dice que muestra el potencial de ciertos olores para usarse como terapias contra el Alzheimer. Si podemos entender qué olores causan qué respuestas cerebrales y del sistema inmunitario, podemos aprovecharlos para mejorar la salud.

Los científicos han observado cómo el olfato afecta la memoria. (Casares et al., Fronteras en Inmunología2023)

«Nos enfocamos en el papel del sistema olfativo en los sistemas inmunológico y nervioso central y confirmamos que el mentol es un olor inmunoestimulante en modelos animales». Él dice el inmunólogo Juan José Lasarte del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de España.

«Sorprendentemente, observamos que exposiciones cortas a esta sustancia durante seis meses previnieron el deterioro cognitivo en ratones con Alzheimer y, lo que es más interesante, también mejoraron la cognición de ratones jóvenes sanos».

Teniendo previamente observado la inhalación de mentol que aumenta la respuesta inmune de los ratones, aquí el equipo demostró que también podría mejorar la cognición de los animales, como se observó en una serie de pruebas prácticas en el laboratorio.

En ratones con Alzheimer, un curso de mentol durante un período de seis meses fue suficiente para detener el deterioro de las capacidades cognitivas y de memoria de los ratones. Además, parece que el mentol restauró la proteína IL-1β a niveles seguros en el cerebro.

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Cuando los investigadores redujeron artificialmente la cantidad de células T reguladoras (Tregs), conocidas por ayudar a mantener el sistema inmunológico bajo control, se observaron algunos de los mismos efectos, lo que abrió una posible vía para futuros tratamientos.

«Tanto la exposición al mentol como el bloqueo de las células Treg causaron una disminución de la IL-1β, una proteína que puede ser la base del deterioro cognitivo observado en estos modelos». Él dice la neurocientífica Ana García-Osta, del CIMA.

«Además, bloquear específicamente esta proteína con un fármaco utilizado para tratar algunas enfermedades autoinmunes también mejoró la cognición de ratones sanos y ratones con enfermedad de Alzheimer».

Los científicos ya han establecido numerosos vínculos entre los olores y nuestro sistema inmunológico y nervioso. Estas relaciones son difíciles de entender por completo, pero sabemos que nuestro sistema olfativo puede influir fuertemente en el cerebro. Ciertos olores pueden desencadenar ciertas respuestas en el cerebro, lo que lleva a reacciones químicas que afectan la memoria, las emociones y más.

De hecho, las enfermedades relacionadas con el sistema nervioso central, como el Alzheimer, el Parkinson y la esquizofrenia, a menudo son con pérdida del olfato. Esta nueva investigación agrega algunos datos prometedores, pero se necesita mucho más en humanos y ratones.

«Este estudio es un paso importante hacia la comprensión de la conexión entre el sistema inmunológico, el sistema nervioso central y el olfato». Él dice la inmunóloga Noelia Casares del CIMA.

«Los hallazgos sugieren que los olores y los inmunomoduladores pueden desempeñar un papel importante en la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades relacionadas con el sistema nervioso central».

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La investigación fue publicada en Fronteras en Inmunología.

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