Estudio revela por qué el hemisferio sur es más tormentoso que el norte

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(Subhendu Ghosh/IANS)

Los registros históricos anteriores al satélite, incluidas las memorias, diarios y diarios de viaje de marineros y compañeros de viaje, siempre han descrito los mares del hemisferio sur como «más tormentosos» que sus contrapartes del norte.

Han pasado años desde entonces y hemos logrado grandes avances en la ciencia con nuestra comprensión de la ciencia del tiempo y el clima. Y, sin embargo, las deducciones de los marineros son válidas hasta el día de hoy.

Los científicos ahora han calculado un número exacto, al descubrir que los mares del sur son un 24% más tormentosos que los del norte. Pero aunque esta diferencia se conoce desde hace siglos, la humanidad nunca ha entendido realmente por qué es así, hasta ahora.

¿Qué está desatando la furia de los Mares del Sur?

Hasta la llegada de los satélites, la mayoría de las observaciones meteorológicas se centraban en la tierra, y debido a que el hemisferio sur tiene más océanos, no se monitoreaba tan extensamente.

Sin embargo, los satélites nos han mostrado cuán extremas eran las diferencias entre los hemisferios, arrojando luz sobre una corriente en chorro más fuerte (bandas estrechas de corrientes de aire que fluyen rápidamente) y eventos climáticos más extremos en el hemisferio sur.

Para determinar las causas exactas detrás de esta asimetría en la tormenta, un equipo dirigido por la climatóloga de la Universidad de Chicago, Tiffany Shaw, realizó un interesante estudio. Utilizaron un modelo numérico del clima de la Tierra basado en las leyes de la física para realizar experimentos.

Para probar sus hipótesis, eliminaron varias variables una a la vez y cuantificaron el impacto de cada variable en la tormenta. A continuación, encontraron dos factores principales que explican por qué los Mares del Sur están más enojados: circulación oceánica y la presencia de cadenas montañosas gigantes en el hemisferio norte.

Las grandes cadenas montañosas que se encuentran más comúnmente en el norte interrumpen el flujo de aire debido a su tamaño, lo que reduce la intensidad de las tormentas. ¡Quitar esas montañas del modelo redujo a la mitad la diferencia en la intensidad de la tormenta entre los hemisferios!

La segunda variable notable que encontró el estudio fue la circulación oceánica, que es esencialmente cómo el agua en los océanos viaja alrededor del mundo. Este movimiento se asemeja a una cinta transportadora, que crea diferencias de energía entre los hemisferios. Una vez más, la eliminación de este patrón de circulación preestablecido redujo la asimetría de la tormenta a la mitad.

El cambio climático provoca una brecha mayor

Aparte de la diferencia siempre existente, los científicos también observaron que los mares en la mitad sur del mundo se han vuelto aún más tormentosos desde la década de 1980, mientras que el cambio promedio en la mitad norte ha sido en su mayoría insignificante.

Los modelos utilizados para predecir el cambio climático para los informes de evaluación del IPCC también mostraron resultados similares para la asimetría de tormentas.

Si bien este estudio ya ha llevado a la humanidad un paso más cerca de comprender cómo funciona el clima de nuestro planeta y cómo responde al cambio causado por el hombre, las investigaciones adicionales serán cruciales para predecir el impacto a medida que se acelera el cambio climático.

«Al sentar estas bases de comprensión, aumentamos la confianza en las proyecciones del cambio climático y, por lo tanto, ayudamos a la sociedad a prepararse mejor para los impactos del cambio climático», agregó Shaw.

El estudio fue publicado en el Journal procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias y se puede acceder aquí.

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