Europa en rumbo de colisión con Estados Unidos para las elecciones en Venezuela

La votación se produce después de tres años particularmente caóticos en el país, donde Presidente Nicolás Maduro logró mantenerse en el poder a pesar de un economía colapsada, un resultado electoral controvertido en 2018 y los esfuerzos respaldados por Estados Unidos para sacarlo del poder a través de sanciones occidentales coordinadas, que involucran a la UE.

Sin embargo, a principios de este año, el bloque abandonó el reconocimiento del oponente de Maduro, Juan Guaidó, como presidente legítimo, poniéndolo en desacuerdo con Estados Unidos, que aún reconoce a Guaidó.

En algunos rincones de Estados Unidos, esto ha suscitado la preocupación de que al enviar una delegación al país por primera vez desde 2006, la UE dará legitimidad a un proceso que finalmente será ganado por Maduro, un líder hombre fuerte a menudo descrito como un dictador.

Andrés Oppenheimer el escribio en el Miami Herald de la semana pasada que durante los últimos 16 años “la UE se había negado a enviar misiones de observación electoral a Venezuela, principalmente porque creía con razón que las elecciones eran una farsa”.

Concluye que en la noche de las elecciones “la misión de la UE probablemente anunciará que no ha habido grandes irregularidades y un Maduro exultante dirá que ganó elecciones limpias. Y varios meses después, cuando la misión de la UE publique su informe final examinando todo el proceso electoral”. y concluyendo que no fue una contienda justa, la elección quedará en el olvido ”.

Fuentes diplomáticas han confirmado a CNN que este no es solo el miedo de un columnista, sino que existen preocupaciones muy concretas de que Maduro, sean cuales sean las intenciones de la UE, pueda manipular esto para legitimar su control del poder.

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¿Por qué la UE debería estar dispuesta a hacer esto y arriesgarse a la ira de su aliado más importante?

En primer lugar, las fuentes de Bruselas refutan la idea de que esto otorgará a las elecciones un sello de aprobación de facto de la UE. Dicen que su acuerdo se basa en el hecho de que el Consejo Nacional Electoral de Venezuela ha invitado a una delegación. Bruselas luego envió una misión para ver si las elecciones podían ser monitoreadas “de acuerdo con las directrices de la ONU de 2005”, dijo un funcionario de la UE, señalando que el bloque no reconoció las elecciones celebradas en el país el año pasado. “No vamos allí para legitimar al régimen, sino para ver qué está pasando”.

En segundo lugar, el funcionario dice que “no hay diferencia en cómo monitoreamos a Irak, Perú, Pakistán o Mali. Este es uno de los monitores electorales más reconocidos del mundo y si nuestros socios nos preguntan al respecto, explicaremos nuestra lógica”. No tenemos que justificarnos ante nadie “.

Ciertamente es cierto que los grupos de observación electoral a menudo operan e informan sobre las encuestas que son todo menos libres o justas. Por ejemplo, en 2017, la Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, una organización muy respetada, presentó un informe mordaz sobre el referéndum sobre la independencia de Turquía.

Sin embargo, los críticos podrían argumentar que el contexto aquí es diferente. Turquía es un aliado de la OTAN cuyos estándares democráticos han caído durante años. Esta fue la documentación de ese declive, que enfureció al presidente Recep Tayyip Erdogan.

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Lo que es diferente es el relativo aislamiento de Venezuela de Occidente. Es discutible que incluso si la UE devuelve un informe muy crítico, su mera participación en el proceso podría ser utilizada como propaganda por Maduro.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo a CNN que Estados Unidos “considera que las elecciones locales, de la Asamblea Nacional y presidenciales libres y justas son esenciales para que los venezolanos alcancen una solución pacífica y democrática a las crisis que enfrenta su país. En conjunto con Estados Unidos en junio 25 y 14 de agosto , la Unión Europea y Canadá dejaron en claro que comparten nuestras opiniones … Si tiene más preguntas sobre la misión de observación electoral prevista de la UE, lo remitimos a los funcionarios de la UE “.

Este tipo de tensiones entre Bruselas y Washington son, en cierta medida, inevitables, ya que la UE busca aumentar su influencia como potencia global distinta y defensora de los valores occidentales, en lugar de como una extensión de la influencia estadounidense.

Sin embargo, el bloque debe recordar que cada vez que se desvía de la política estadounidense, ya sea China, Rusia o Venezuela, será notado por el liderazgo de la nación que aún se eleva por encima de todo en el escenario mundial.

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