EXCLUSIVA-Chevron se prepara para comercializar petróleo venezolano si Estados Unidos alivia sanciones: fuentes

La petrolera estadounidense ha comenzado a formar un equipo comercial para comercializar petróleo de Venezuela, dijeron dos de las personas. Si reciben las aprobaciones estadounidenses, Chevron apunta a expandir su papel en las cuatro empresas conjuntas que comparte con la estatal PDVSA, agregaron.

Chevron solicitó al gobierno de EE. UU. una licencia lo suficientemente amplia como para tener más voz en sus empresas conjuntas en Venezuela, un primer paso para recuperar la producción y las exportaciones de crudo y controlar a dónde se envía el petróleo, dijeron las autoridades a tres personas. Desde 2020, Chevron ha delegado la mayor parte del proceso de toma de decisiones a la estatal PDVSA.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses han dejado en claro que cualquier nueva autorización dependerá de que el presidente venezolano, Nicolás Maduro, tome más medidas políticas, dijeron dos fuentes, como liberar a más estadounidenses encarcelados y fijar una fecha fija para reanudar las negociaciones con la oposición venezolana.

Las medidas propuestas por Chevron podrían revitalizar la producción y las exportaciones de petróleo de Venezuela después de años de inversión insuficiente y las sanciones la redujeron a unos 755.000 barriles por día (bpd) el mes pasado desde 2,3 millones de barriles por día en 2016. Las empresas conjuntas de Chevron con PDVSA habían producido alrededor de 200.000 barriles un día antes de las sanciones estadounidenses, y la falta de financiación redujo su producción.

EQUIPO DE LOGÍSTICA

No se ha fijado fecha para la emisión de la autorización. Pero Chevron ha comenzado los preparativos para que los empleados obtengan visas venezolanas en Aruba, listos para viajar a Caracas si el Tesoro de EE. UU. alivia las restricciones, dijeron las personas.

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La semana pasada, el presidente de EE. UU., Joe Biden, prohibió las importaciones estadounidenses de petróleo ruso, lo que se sumó a una serie de sanciones después de que Rusia invadiera Ucrania, una acción que Moscú calificó de «operación militar especial».

Chevron tiene como objetivo comenzar a mover el petróleo venezolano a las refinerías tan pronto como el próximo mes. La prohibición estadounidense a las importaciones rusas la semana pasada permite que el petróleo con contratos existentes llegue al país hasta el 22 de abril.

“Desde que los barriles venezolanos fueron prohibidos en EE. UU. en 2019 y Colombia y México redujeron exportaciones clave a EE. UU., los barriles rusos han alimentado las refinerías del Golfo”, dijo una persona involucrada en las conversaciones.

Chevron había reducido significativamente su presencia en Venezuela después de que Washington endureciera las sanciones contra Venezuela en 2020. Durante años, Chevron y otros socios de PDVSA han pedido una mayor supervisión operativa.

Estados Unidos está redactando una nueva licencia que permitiría a Chevron asumir un papel más activo en Venezuela, dijo una persona familiarizada con el asunto. Washington está considerando autorizaciones similares de petróleo por débito para la española Repsol y la italiana Eni SpA. En conjunto, deben miles de millones de dólares de sus empresas conjuntas venezolanas.

Chevron se negó a comentar, pero reiteró en un comunicado que sus operaciones en Venezuela cumplen con las sanciones de Estados Unidos y siguen siendo «una presencia constructiva en Venezuela».

PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo que el gobierno de EE. UU. “no prevé ninguna acción de sanción”, pero agregó: “Dejamos en claro que revisaríamos algunas políticas de sanción si las partes venezolanas lograran un progreso significativo en las negociaciones dirigidas por Venezuela en México hacia una solución democrática. . «

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El Departamento del Tesoro de Estados Unidos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

DISCURSOS POLÍTICOS

Este mes, Washington reanudó silenciosamente el compromiso diplomático con Venezuela, un aliado cercano de Rusia. Maduro liberó a dos estadounidenses encarcelados la semana pasada y Washington insistió en que otros también fueran liberados. Maduro expresó su disposición a retomar el diálogo con la oposición tras suspender las conversaciones en México en octubre. Los funcionarios estadounidenses quieren un compromiso firme para discutir elecciones libres.

El domingo, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, dijo a NBC que cualquier alivio de las sanciones para Venezuela debe estar vinculado a «pasos concretos» de Maduro.

La administración Biden no había hecho previamente de Venezuela una prioridad de política exterior. Eso cambió cuando los productores de esquisto de Estados Unidos y Medio Oriente no aumentaron sus suministros de crudo cuando la Casa Blanca les pidió que lo hicieran después de la invasión de Ucrania.

Los republicanos del Congreso e incluso algunos de los colegas demócratas de Biden, como el senador estadounidense Bob Menéndez, se han opuesto a cualquier acuerdo que beneficie al presidente socialista. Washington condenó la reelección de Maduro en 2018 como una farsa.

El año pasado, Estados Unidos importó 670.000 barriles por día (bpd) de petróleo y combustible rusos. Uno de los pocos países capaces de reemplazar dichas importaciones es Venezuela. Antes de las sanciones, su petróleo se destinaba principalmente a refinerías en la costa del Golfo de EE. UU.

APROBACIÓN OPORTUNA

Los barriles comercializados por Chevron podrían ayudar a PBF Energy, Valero Energy y Phillips 66 a cerrar su brecha de suministro, dijo la fuente. Todos ellos cuentan con operaciones orientadas a la operación de crudos pesados.

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Chevron sostuvo conversaciones paralelas con PDVSA para ampliar la gobernanza de sus empresas conjuntas. Cualquier acuerdo probablemente sería temporal a menos que Venezuela promulgue reformas profundas a su legislación petrolera, que requieren que PDVSA sea el accionista mayoritario en cualquier empresa conjunta.

Si bien el presidente de PDVSA, Asdrúbal Chávez, aboga por un papel operativo más amplio para Chevron, algunos altos funcionarios venezolanos se oponen al cambio, dijeron tres fuentes familiarizadas con el asunto.

Venezuela tiene alrededor de 300 mil millones de barriles de reservas de petróleo, las más grandes del mundo, pero no ha podido cumplir con sus objetivos de producción debido a la falta de inversión, el mantenimiento deficiente, la falta de suministros y las sanciones de Estados Unidos.

(Reporte de Marianna Parraga en Houston y Matt Spetalnick en Washington; editado por Gary McWilliams y David Gregorio)

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