Exejecutivo de Citgo detenido en Venezuela demanda a petrolera por 100 millones de dólares

Exejecutivo de Citgo detenido en Venezuela demanda a petrolera por 100 millones de dólares

Exejecutivo de Citgo detenido en Venezuela demanda a petrolera por 100 millones de dólares

Dennysse Vadell se sienta entre sus hijas Veronica, a la derecha, y Cristina, el 15 de febrero de 2019, en Katy, Texas, mientras sostiene una foto digital de su padre y esposo Tomeu Vandell, quien estaba encarcelado en Venezuela en ese momento. John L. Mone—AP

uno de los citgos ejecutivos petroleros quien estuvo detenido durante casi cinco años en Venezuela está demandando a su compañía por $100 millones, alegando que conspiró en su detención y luego lo abandonó a él y a su familia mientras se consumían en horribles condiciones de prisión por un crimen que había cometido.

Tomeu Vadell era uno de los seis ejecutivos que trabajaban para Citgo, con sede en Houston, cuando fueron atraídos a Venezuela justo antes del Día de Acción de Gracias en 2017 para asistir a una reunión en la sede de la empresa matriz de la empresa, el gigante petrolero venezolano conocido como PDVSA. Una vez allí, agentes de seguridad enmascarados los sacaron a rastras de una sala de conferencias de Caracas.

Posteriormente, un juez venezolano condenó a los seis ejecutivos por malversación de fondos y los condenó a penas de prisión de entre ocho y 13 años en un juicio empañado por dilaciones e irregularidades.

En su demanda, los abogados de Vadell dicen que Citgo lo atrajo a él y a los otros ejecutivos, que se hicieron conocidos como Citgo 6, como parte de un plan para usarlos como «peones políticos».

La demanda argumenta que si bien Citgo tiene su sede en los Estados Unidos, sigue siendo una subsidiaria de propiedad total de PDVSA, de propiedad venezolana. Él dice que esta relación llevó a Citgo a trabajar con el gigante petrolero estatal para arrestarlo y encarcelarlo injustamente en represalia por las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela y también para que la compañía pudiera «graciarse» a la administración de Nicolás Maduro, el presidente de Venezuela.

«Hemos sufrido mucho y seguimos sufriendo», dijo Vadell en un comunicado sobre sí mismo y su familia. Vadell se retiró de Citgo en diciembre.

Funcionarios estadounidenses han acusado a Maduro de utilizar a los hombres como moneda de cambio política para obtener concesiones de Estados Unidos.

Uno de los hombres fue lanzado en marzo de 2022. Los cinco restantes, incluido Vadell, fueron liberados en octubre como parte de un intercambio de prisioneros con Venezuela.

“Todo mientras Citgo se sentaba al margen, simplemente observando las terribles consecuencias de su decisión de sacrificar y abandonar a su leal empleado”, según la demanda, que se presentó en el tribunal de distrito del estado de Houston.

En un comunicado, Citgo negó las acusaciones de Vadell y rechazó sus afirmaciones de que la empresa está inextricablemente vinculada a PDVSA, de propiedad venezolana, y dijo que la demanda «equipara irresponsablemente a Citgo, una empresa estadounidense con sede en Houston, con un régimen autoritario en Venezuela».

“Los Citgo 6 eran nuestros altos ejecutivos, y ni ellos ni Citgo, la empresa que dirigían, son responsables de las arbitrariedades del régimen represor de Maduro. El liderazgo de Citgo ha apoyado al Sr. Vadell y su familia de manera financiera y de otro tipo”, dijo la compañía.

Cinco de los hombres, incluido Vadell, son ciudadanos venezolano-estadounidenses que han vivido en Estados Unidos durante muchos años, mientras que uno, el expresidente de Citgo José Pereiraes residente permanente de los Estados Unidos.

La demanda de Vadell alega que en un momento estuvo recluido en una «celda de sótano abarrotada, sin ventanas, con otros ocho hombres», sin que se le permitiera salir durante meses seguidos, y «consumido, perdiendo más de setenta libras».

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Vadell acusa a Citgo de negarse a pagar los honorarios legales mientras estaba en juicio y sentenciado en Venezuela y de no pagar los salarios mientras estaba arrestado y encarcelado, dejando a su familia en problemas financieros.

“Estamos agradecidos de que el gobierno de los Estados Unidos haya sacado al Sr. Vadell de este infierno. Es hora de que Citgo rinda cuentas por conspirar para encarcelar injustamente a este ciudadano estadounidense”, dijo Megan Moore, una de sus abogadas.

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