Explicado: Nepal mira fijamente el abismo de Covid mientras los casos se disparan en un 1200% en semanas

1200%: esta es la tasa a la que COVID-19 las infecciones aumentaron en Nepal en unas pocas semanas.

El mes pasado, la pequeña nación del Himalaya de alrededor de 31 millones de habitantes reportó alrededor de 100 casos al día. Ahora, esa cifra se acerca lentamente a la marca de los 10,000. El país reporta alrededor de 20 casos por cada 100,000 personas por día, cifras similares a las que reportó India hace una semana.

El fin de semana pasado, el 44% de las pruebas de Covid en Nepal dieron positivo, según datos gubernamentales citados por la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, que advirtieron de una crisis inminente.

Con los casos disparándose y las vacunas agotándose, los hospitales están abrumados mientras el país lucha por lidiar con una explosión de casos.

La segunda ola

La rápida propagación del virus ha generado preocupaciones de que el país esté al borde de una crisis tan devastadora como la de India, si no peor. Los expertos creen que esto es solo la punta del iceberg, ya que la alta tasa de positividad muestra que Nepal no está detectando suficientes casos.

El frágil sistema de salud del país se encuentra actualmente bajo una enorme presión para abordar la crisis.

Según el plan de respuesta Covid-19 del gobierno de mayo pasado, el país tiene solo 1.595 camas de cuidados intensivos y 480 ventiladores para alrededor de 30 millones de personas.

También tiene escasez de médicos, con solo 0,7 médicos por cada 100.000 habitantes, según datos del Banco Mundial, menos de 0,9 en India. Los trabajadores de la salud con licencia de larga duración están siendo retirados para ayudar a manejar la crisis, mientras que el ejército nepalí ha ordenado que el personal médico retirado esté listo para ser llamado.

Según el Centro de Operaciones de Emergencias Sanitarias de Nepal, al 8 de mayo, 22 de los 77 distritos del país experimentaron escasez de camas de hospital.

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El Ministerio de Salud de Nepal también admitió en un comunicado la semana pasada que estaba perdiendo el control de la situación. “Dado que el número de infecciones ha aumentado más allá del control del sistema de atención médica, se ha vuelto difícil proporcionar camas de hospital para el tratamiento”, dijo.

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Además, Nepal tiene una tasa de vacunación baja. A finales del mes pasado, el 7,2% de la población había recibido al menos una dosis de la vacuna.

¿Qué provocó la crisis?

Los eventos públicos masivos, incluidos festivales, reuniones políticas y bodas, han permitido que los casos se extiendan, junto con la complacencia del público en general y la lenta acción del gobierno.

La crisis ha comenzado a escalar desde abril, cuando el primer ministro KP Oli presentó un remedio casero para el nuevo coronavirus. Dijo que el virus se puede tratar haciendo gárgaras con hojas de guayaba. Esto fue después de que dijera que los nepaleses tienen una inmunidad muy fuerte porque absorben muchas especias.

La gente empezó a salir en grandes cantidades para reuniones religiosas. Incluso fueron a la India para participar en el Kumbh Mela. Esto incluyó al ex rey nepalí Gyanendra Shah y a la reina Komal Shah, que fueron hospitalizados con Covid-19 a su regreso a Nepal, según un comunicado del Norvic International Hospital en Katmandú.

En el mismo período, miles de nepaleses se reunieron en la capital para celebrar la gran fiesta religiosa Pahan Charhe. Otros se reunieron en Bhaktapur, una ciudad cercana para celebrar Bisket Jatra, a pesar de que las autoridades les ordenaron no hacerlo, según los medios locales. Un cartel que apoyaba el evento decía: “Nuestro partido es más querido para nosotros que nuestras vidas”.

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El 24 de abril, cuando el país reportó más de 2.400 nuevos casos, Oli se vio rodeado por los medios locales cuando inauguró un nuevo Dharahara para reemplazar una torre destruida por el terremoto de 2015. Cinco días después, el 29 de abril, cuando los casos diarios se duplicaron a Más de 4.800, el gobierno impuso un bloqueo de dos semanas en la capital. Al día siguiente, el Ministerio de Salud y Población admitió que estaba abrumado por la crisis.

Algunos incluso siguieron adelante y culparon a India de la crisis, diciendo que la segunda ola de furia de Nueva Delhi se ha extendido a Nepal.

La nación del Himalaya comparte una frontera abierta con India y los nepaleses no necesitan mostrar su pasaporte o documento de identidad para ingresar a su país. Dado que muchos nepaleses tienen negocios en India y viceversa, el tráfico transfronterizo es elevado.

Una de las razones por las que la gente culpa a India de la crisis de Nepal es que una de las zonas más afectadas fuera de Katmandú fue la ciudad de Nepalgunj en el distrito de Banke, muy cerca de la frontera con Uttar Pradesh. El distrito fue testigo de una afluencia repentina de miles de trabajadores migrantes nepaleses de la India antes de que se cerrara la frontera entre los dos países.

Los expertos también criticaron al gobierno por abrir el país sin evaluar la crisis internamente. La decisión del gobierno de KP Oli de permitir que la gente continúe escalando sus picos del Himalaya cuando una feroz ola de Covid-19 barrió el país recibió un nuevo golpe después de que otros 19 escaladores dieron positivo por el virus.

El mes pasado se informó que el pandemia había llegado al campamento base del Everest y, aunque los funcionarios lo negaron más tarde, los escaladores informaron de una serie de infecciones que habían sido encubiertas. Nepal ha emitido permisos de escalada a 740 escaladores esta temporada, incluidos 408 para el Everest.

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¿Qué ha hecho el gobierno y el camino a seguir?

Las próximas semanas serán cruciales para Nepal, dijeron los expertos.

El jueves, las autoridades impusieron un bloqueo de dos semanas en Katmandú, pero antes de que entrara en vigencia, muchos trabajadores migrantes regresaron a sus hogares. Las aldeas suelen tener una gran cantidad de personas mayores y una atención médica limitada, lo que genera temores de que los migrantes puedan haber propagado el virus a áreas remotas.

Desde el 6 de mayo, todos los vuelos internacionales han sido prohibidos, dijo Oli en un discurso televisado a la nación. Las reglas que restringen las reuniones están vigentes en 46 de los 77 distritos.

El gobierno de Nepal también trabaja las veinticuatro horas del día para mejorar la infraestructura sanitaria. La semana pasada, ordenó 20.000 cilindros de oxígeno del extranjero, ya que la demanda de oxígeno médico se triplicó, dijo el portavoz del Ministerio de Salud, el Dr. Jageshwor Gautam. El ejército nepalí ha comenzado a ampliar las instalaciones de salud en las zonas fronterizas con la India para atender al gran número de trabajadores nepaleses que regresan.

Además de agregar 2,000 camas a una instalación en la provincia de Sudurpashchim, se está construyendo un centro de aislamiento de 200 camas, donde los funcionarios informan una escasez de cilindros de oxígeno.

Sin embargo, sigue siendo un gran desafío para la pequeña nación del Himalaya a medida que se acercan más festivales. El festival “Rato Macchidranath” se llevará a cabo este mes cerca de Katmandú, aunque los organizadores han dicho que lo adoptarán. reducción de contacto medidas y hacen obligatorias las máscaras, según medios estatales.

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