Explicado: Por qué es importante el regreso de un pájaro a Irlanda después de 300 años

Más de tres siglos después de su desaparición de Irlanda, la grulla común, ave que forma parte de su folclore y fue una mascota popular durante la Edad Media, ha regresado a la nación isleña, informaron la BBC e Irish Times.

Un par de grullas fueron avistadas el año pasado en un pantano restaurado, un tipo de humedal que se encuentra principalmente en los países de la latitud norte. Las aves se encuentran en la región de Irish Midlands, pero su ubicación exacta se ha mantenido en secreto para protegerlas, dicen los informes.

¿Qué sabemos de las grúas?

La grulla común se ve típicamente en Irlanda durante el invierno, pero no se ve durante la temporada de reproducción. El año pasado fue la primera vez en más de 300 años que fueron avistados anidando en Irlanda durante este tiempo.

Las grullas miden 4 pies de alto con una envergadura de más de 7 pies y eran las aves más grandes de Irlanda. Están vinculados a la historia y la cultura del país, presentes en los cuentos folclóricos y en los nombres de las ciudades. Aunque alguna vez fueron comunes, la destrucción de su hábitat los hizo desaparecer alrededor de los siglos XVI y XVII.

Según Mark McCorry, un ecologista que habló con la BBC, las aves no produjeron huevos el año pasado, lo que no es inusual para las grullas, que tardan un par de años en convertirse en reproductoras exitosas. El experto dijo que estaba “razonablemente optimista” de que las aves continuarían reproduciéndose.

También se sugiere que la grúa común está restableciendo su presencia en Irlanda, ya que otro vio una grúa joven en el condado de Dublín el año pasado.

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Las grullas fueron avistadas en terrenos pertenecientes a Bord na Móna, una empresa semiestatal conocida por extraer turba combustible de las turberas de la región, pero que cesó sus operaciones de recolección en enero de este año para pasar a energías renovables y restauración de cuerpos de humedales. Fue la empresa la que confirmó el avistamiento.

¿Por qué es importante restaurar las turberas?

Las turberas (también llamadas pantanos) son humedales blandos y esponjosos que acumulan turba, un combustible fósil que se utiliza para calentar hogares y negocios en el norte de Europa. Se forman en los climas del norte y tardan miles de años en desarrollarse.

Las turberas también actúan como sumideros de carbono, secuestrando alrededor de 200 millones de toneladas de carbono del medio ambiente en Siberia y Escandinavia. Durante siglos, sin embargo, se han drenado para la extracción o el desarrollo de turba, lo que ha provocado la destrucción de sus delicados ecosistemas, incluido el daño a especies como las grullas que se reproducen aquí.

Actualmente se están realizando esfuerzos en todo el mundo para restaurar estos humedales humedeciéndolos y reintroduciendo plantas de los pantanos. Si los pantanos en Irlanda se recuperan, dicen los expertos, existe la posibilidad de que las grullas también los recolonicen.

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