Explicador: por qué la tasa de mortalidad por coronavirus aún elude a los científicos

(Reuters) – Las muertes mundiales por COVID-19 han alcanzado el millón, pero los expertos todavía están luchando por descubrir una métrica crucial en la pandemia: la tasa de mortalidad, el porcentaje de personas infectadas con el patógeno que mueren.

Aquí hay un vistazo a los problemas relacionados con una mejor comprensión de la tasa de mortalidad por COVID-19.

¿Cómo se calcula la tasa de mortalidad?

Una verdadera tasa de mortalidad compararía las muertes con el número total de infecciones, un denominador que permanece desconocido porque es difícil medir el alcance total de los casos asintomáticos. Muchas personas que se infectan simplemente no experimentan síntomas.

Los científicos han dicho que el número total de infecciones es exponencialmente más alto que el número actual de casos confirmados, ahora en 33 millones a nivel mundial. Muchos expertos creen que el coronavirus probablemente mata del 0,5% al ​​1% de las personas infectadas, lo que lo convierte en un virus muy peligroso a nivel mundial hasta que se identifica una vacuna.

Los investigadores han comenzado a desglosar ese riesgo por grupo de edad, a medida que aumenta la evidencia de que las personas más jóvenes y los niños tienen muchas menos probabilidades de sufrir una enfermedad grave.

“La tasa de mortalidad de las personas menores de 20 años es probablemente una de cada 10.000. Más de 85 años es alrededor de uno de cada seis ”, dijo el Dr. Christopher Murray, director del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington en Seattle.

¿Qué es una “tasa de letalidad”?

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Ha habido una aparente disminución en las tasas de mortalidad cuando se compara con el número de nuevas infecciones confirmadas por las pruebas de coronavirus. En lugares como Estados Unidos, esa “tasa de letalidad” ha caído drásticamente del 6,6% en abril a poco más del 2% en agosto, según estadísticas de Reuters.

Pero los expertos dijeron que la disminución ha sido impulsada en gran parte por pruebas más generalizadas en comparación con los primeros días de la pandemia, detectando más personas que tienen una enfermedad leve o no presentan síntomas. Las mejoras en el tratamiento de los enfermos graves y la protección de algunos de los grupos de mayor riesgo también se atribuyen a la mejora de la supervivencia.

“Somos mucho más conscientes de las posibles complicaciones y de cómo reconocerlas y tratarlas”, dijo el Dr. Amesh Adalja del Centro para la Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. “Si usted es un paciente que contrae COVID-19 en 2020, preferiría recibirlo ahora que en marzo”.

¿Qué significa eso para las personas y los gobiernos?

Eso destaca la necesidad de una vigilancia continua, ya que algunos países comienzan a experimentar una segunda ola de infecciones.

Por ejemplo, investigadores en Francia estiman que la tasa de letalidad del país se redujo en un 46% a fines de julio en comparación con fines de mayo, impulsada por un aumento en las pruebas, una mejor atención médica y una mayor proporción de infecciones que ocurren en personas más jóvenes, que tienen menos probabilidades de sufrir una enfermedad grave.

“Ahora, estamos viendo un nuevo aumento en las hospitalizaciones y los registros en la UCI (unidad de cuidados intensivos), lo que significa que esta discrepancia está a punto de terminar”, dijo Mircea Sofonea, investigadora de la Universidad de Montpellier en Francia. “Tendremos que entender por qué”.

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