Explosión en una refinería de petróleo ilegal en Nigeria mata a más de 100 personas

  • El sitio de abastecimiento de combustible estaba en la frontera de los ríos y los estados de Imo.
  • Refinación ilegal en el delta del Níger alimentada por la pobreza
  • La explosión sigue a la reciente represión del gobernador del estado de Rivers.

YENAGAO, Nigeria, 24 abr (Reuters) – Los cuerpos carbonizados quedaron esparcidos entre palmeras, autos y camionetas quemados el domingo después de una explosión el fin de semana que mató a más de 100 personas en un depósito ilegal de refinación de petróleo en la frontera entre los ríos y los estados de Nigeria. de Imo.

Chanclas, bolsos y ropa pertenecientes a las personas que fallecieron esparcidas por el suelo, que estaba ennegrecido por el aceite y el hollín mientras aún emitía humo en algunos lugares a pesar de la lluvia durante la noche.

«Hay tanta gente que ha muerto aquí. Ruego al gobierno que investigue esto», dijo a Reuters Uche Woke, un ciclista comercial, en el lugar de la explosión el sábado por la noche.

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La Sociedad de la Cruz Roja de Nigeria estuvo en el lugar el domingo para evaluar la explosión, que destruyó una sección del bosque Abaezi, que se extiende a ambos lados de la frontera del área del gobierno local Ohaji-Egbema del estado de Imo con el estado de Rivers.

El presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, dijo en un comunicado que intensificaría la represión de las refinerías ilegales después de lo que describió como una «catástrofe» y un «desastre nacional».

El desempleo y la pobreza en el delta del Níger, productor de petróleo, han hecho atractiva la refinación ilegal, pero con consecuencias a menudo mortales. El petróleo crudo se toma de una red de oleoductos propiedad de las principales compañías petroleras y se refina en tanques improvisados.

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El proceso ha resultado en accidentes fatales y ha contaminado una región ya afectada por derrames de petróleo en tierras de cultivo, ensenadas y lagunas.

Un hombre se encuentra en la escena de la explosión en la que más de 100 personas perdieron la vida, en un sitio ilegal de abastecimiento de petróleo crudo en el bosque de Abaezi, área del gobierno local de Ohaji-Egbema en el estado de Imo, Nigeria, 24 de abril de 2022. REUTERS / Tife Owolabi

El Centro de Defensa de la Juventud y el Medio Ambiente dijo que varios vehículos que hacían cola para comprar combustible ilegal fueron quemados.

«El incendio ocurrió en un sitio de abastecimiento de combustible ilegal y afectó a más de 100 personas», dijo Goodluck Opiah, comisionado estatal de recursos petroleros.

La ubicación de la frontera es una reacción a las recientes medidas enérgicas en Rivers contra la refinación ilegal en un esfuerzo por reducir el empeoramiento de la contaminación del aire. Lee mas

«En los últimos uno o dos meses, ha habido varias redadas y algunos de los agentes de seguridad involucrados han sido eliminados», dijo Ledum Mitee, expresidente del Movimiento de Supervivencia del Pueblo Ogoni (MOSOP).

Al menos 25 personas, incluidos algunos niños, murieron en una explosión e incendio en otra refinería ilegal en el estado de Rivers en octubre. Lee mas

En febrero, las autoridades locales dijeron que habían tomado medidas enérgicas contra la refinación del crudo robado, pero con poco éxito aparente. Lee mas

Los funcionarios del gobierno estiman que Nigeria, el mayor productor y exportador de petróleo de África, pierde un promedio de 200.000 barriles de petróleo por día, más del 10% de la producción, debido a las escuchas telefónicas ilegales o al vandalismo de los oleoductos.

Esto obligó a las compañías petroleras a declarar regularmente casos de fuerza mayor en las exportaciones de petróleo y gas.

Informes adicionales de Felix Onuah en Abuja y Julia Payne en Lagos, escritos por Julia Payne y MacDonald Dzirutwe, editados por Raissa Kasolowsky, Ros Russell y Alexander Smith

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