Familia infectada con gusanos cerebrales después de comer carne de oso poco cocida, dicen los CDC

Familia infectada con gusanos cerebrales después de comer carne de oso poco cocida, dicen los CDC

Seis personas resultaron infectadas con un parásito conocido como “gusanos cerebrales” después de comer carne de oso negro poco cocida o alimentos contaminados cruzadamente con la carne, durante una reunión familiar en 2022. El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) lo dice en un nuevo informe.

En mayo de 2022, un grupo de nueve miembros de una familia se reunió en Dakota del Sur y compartieron kebabs elaborados con carne de oso negro y verduras. A principios de ese mes, uno de los miembros de la familia cosechó carne en el norte de Saskatchewan, Canadá.

Siguiendo el consejo de un cazador, el miembro de la familia congeló la carne en un congelador doméstico durante 45 días para matar los parásitos. Luego, la familia descongeló la carne y la asó con verduras, según los CDC.

Sin embargo, accidentalmente la carne se sirvió poco cocida. Meses después, los familiares acudieron a los médicos u hospitales con síntomas compatibles con la infección parasitaria triquinelosis, también conocida como gusanos cerebrales.

Después de que los funcionarios de salud informaron sobre la infección, los CDC investigaron el incidente. Ahora, la agencia de salud recuerda a las personas que cocinen la carne a una temperatura interna ≥ 165° F (≥ 74° C).

Triquinella muscular
Triquinella muscular (imágenes falsas)

Algunos estados, como Minnesota, exigen que los proveedores de atención médica informen los casos de triquinelosis al Departamento de Salud del estado.

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Los trabajadores de la salud hicieron exactamente eso en julio de 2022, cuando un hombre de 29 años se presentó en el hospital con síntomas compatibles con triquinelosis: fiebre, dolor intenso, ojos hinchados y un recuento elevado de glóbulos blancos, entre otras pruebas anormales.

Era la segunda vez que el hombre ingresaba en el hospital y la cuarta vez que buscaba tratamiento para sus síntomas, que comenzaron a principios de julio. Sólo entonces informó a los trabajadores sanitarios que había comido carne de oso.

La triquinelosis es una enfermedad parasitaria relativamente rara que normalmente se desarrolla al comer carne de animales salvajes poco cocida o poco cocida. Los parásitos, conocidos como lombrices intestinales, infectan partes del cuerpo y se reproducen, causando enfermedades.

Alrededor del 90% de los casos en los Estados Unidos provienen de osos.

Oso negro
Oso negro (Getty Images/iStockphoto)

Durante la reunión familiar de mayo de 2022, solo cinco de los nueve miembros de la familia comieron carne de oso, mientras que ocho consumieron las verduras con las que estaba cocinada.

Quienes consumieron la carne de oso reconocieron que estaba poco cocida después de consumirla; informaron que era difícil saber si estaba completamente cocida antes de comerla debido a su color oscuro. Volvieron a poner la carne de oso en la parrilla para cocinarla después de darse cuenta de que estaba poco hecha, pero ya era demasiado tarde.

Después de investigar, los CDC descubrieron que seis de las ocho personas, incluido el hombre hospitalizado, tenían síntomas compatibles con la triquinelosis: cuatro comían carne y dos sólo consumían verduras. Sus edades oscilaban entre los 12 y los 62 años: uno vivía en Arizona, cuatro en Minnesota y uno en Dakota del Sur.

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Tres personas necesitaron tratamiento específico para la triquinelosis, pero otras dos se recuperaron por sí solas.

Las pruebas realizadas con carne de oso, que había estado congelada durante 110 días en un congelador doméstico, revelaron larvas de trichinella resistentes a las heladas. A la persona que tenía la carne se le dijo que la desechara.

Los CDC recomiendan que la mejor manera de prevenir la triquinelosis es cocinar bien la carne y usar un termómetro para carne para asegurarse de que esté bien cocida.

Además, quienes manipulan carne cruda deben lavarse las manos con agua tibia y jabón antes de prepararla y limpiar minuciosamente todas las herramientas utilizadas después de su uso.

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