Finalmente podemos saber por qué la estimulación magnética en el cerebro puede aliviar la depresión: ScienceAlert

Finalmente podemos saber por qué la estimulación magnética en el cerebro puede aliviar la depresión: ScienceAlert

Estimular el cerebro con campos magnéticos puede ayudar a aliviar los síntomas de depresión en algunas personas, pero los científicos no están seguros de por qué funciona. Un nuevo estudio ofrece una idea: el proceso invierte las señales cerebrales que van en la dirección equivocada.

Estos flujos neuronales de actividad que van en la dirección equivocada también podrían usarse como una forma de diagnosticar la depresión en el futuro, según el equipo detrás del estudio.

oficialmente conocido como Estimulación magnética transcraneal (TMS), el tratamiento no es invasivo, se puede personalizar para cada paciente y ha recibido la aprobación regulatoria. Descubrir exactamente cómo funciona debería permitir nuevas mejoras en TMS.

“La principal hipótesis ha sido que la EMT podría cambiar el flujo de actividad neuronal en el cerebro”, Él dice psiquiatra y científico del comportamiento Anish Mitra de la Universidad de Stanford en California. «Pero para ser honesto, era bastante escéptico. Quería intentarlo».

Para hacer esto, los investigadores utilizaron un enfoque matemático especial para el análisis. Resonancia Magnética Funcional (fMRI), que mostró tiempos precisos de actividad en el cerebro, tiempos que también revelaron la dirección de las señales neuronales.

El estudio involucró a pacientes diagnosticados con trastorno depresivo mayor resistente al tratamiento. En una parte se dieron 10 Terapia de neuromodulación de Stanford (SNT), un tipo de TMS, y otros 10 recibieron un tratamiento estilo placebo que simulaba SNT sin ninguna estimulación magnética real.

Los escáneres cerebrales de todos los participantes con depresión también se compararon con los escáneres de 102 controles sanos sin diagnóstico de depresión, lo que permitió a los investigadores ver las diferencias. Dieciséis de estos controles sanos se escanearon usando un escáner diferente al de los otros 85 y con diferentes parámetros de escaneo.

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Se destacó un área: la ínsula anterior, una parte del cerebro conocida por recibir señales biológicas del cuerpo (como la frecuencia cardíaca) y enviar señales a una parte del cerebro involucrada en el procesamiento de las emociones, el corteza cingulada.

Para la mayoría de los pacientes con depresión, los investigadores han podido corregir las señales cerebrales anormales. (Mitra et al., PNAS2023)

En las tres cuartas partes de las personas con depresión, las señales iban en sentido contrario, desde la región de procesamiento emocional hasta la ínsula anterior. Además, cuanto mayor era el nivel de depresión, más señales se enviaban en la dirección equivocada.

«Lo que hemos visto es quién es el remitente y quién es el destinatario en la relación parece realmente importante en términos de la depresión de alguien». Él dice Inglete.

«Es casi como si ya hubieras decidido cómo te ibas a sentir, y luego todo lo que estabas sintiendo se filtró a través de eso. El estado de ánimo se convirtió en lo principal».

Esto encaja con lo que sabemos sobre la depresión. Las actividades típicamente placenteras, informadas por la ínsula anterior, son anuladas por señales dominantes de la parte del cerebro que establece nuestro estado de ánimo en lugar de trabajar en la dirección opuesta.

En la mayoría de los pacientes deprimidos, una semana de tratamiento SNT fue suficiente para que las señales cerebrales viajaran nuevamente en la dirección correcta. el confirma resultados anteriores mostrando el potencial de este tratamiento en particular.

Si bien esta actividad cerebral descontrolada no estará presente en todas las personas con depresión, los investigadores dicen que podría ayudar a identificar a las personas para quienes SNT sería beneficioso. Análisis adicionales podrían revelar más sobre cómo cambia la señalización cerebral en personas con depresión.

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No sabemos qué tan permanente podría ser esta corrección de la señal cerebral, y el equipo quiere probarla en un grupo más grande de personas. Aún así, es una idea importante sobre cómo la depresión afecta el cableado del cerebro, posible gracias al análisis de los escáneres con más detalle que nunca.

«Las condiciones de comportamiento como la depresión han sido difíciles de capturar con imágenes porque, a diferencia de las lesiones cerebrales obvias, tienen que ver con la sutileza de las relaciones entre varias partes del cerebro». Él dice neurólogo Marcus Raichle de la Universidad de Washington en St. Louis Missouri.

«Es increíblemente prometedor que la tecnología ahora se acerque a la complejidad de los problemas que estamos tratando de comprender».

La investigación fue publicada en PNAS.

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