Finalmente sabemos cuánta radiación hay en la Luna, y no es una gran noticia

Mientras Estados Unidos se prepara para devolver humanos a la Luna esta década, uno de los mayores peligros que enfrentarán los futuros astronautas es la radiación espacial que puede causar efectos duraderos en la salud, desde cataratas hasta cáncer y enfermedades neurodegenerativas.

Aunque las misiones Apolo de las décadas de 1960 y 1970 demostraron que era seguro para las personas pasar unos días en la superficie lunar, la NASA no tomó medidas de radiación diarias que ayudarían a los científicos a cuantificar cuánto tiempo podían quedarse las tripulaciones.

Esta cuestión se resolvió el viernes después de que un equipo chino-alemán publicara en la revista Avances científicos los resultados de un experimentar realizado por el módulo de aterrizaje Chang’E 4 de China en 2019.

“La radiación de la Luna es entre dos y tres veces mayor que la que hay en la ISS (Estación Espacial Internacional)”, dijo a la AFP el coautor Robert Wimmer-Schweingruber, astrofísico de la Universidad de Kiel.

“De modo que eso limita su estadía a aproximadamente dos meses en la superficie de la Luna”, agregó, una vez que se toma en cuenta la exposición a la radiación del viaje de aproximadamente una semana allí y la semana anterior.

Hay varias fuentes de exposición a la radiación: rayos cósmicos galácticos, eventos esporádicos de partículas solares (por ejemplo, de erupciones solares) y neutrones y rayos gamma de interacciones entre la radiación espacial y el suelo lunar.

La radiación se mide utilizando la unidad de sievert, que cuantifica la cantidad absorbida por los tejidos humanos.

El equipo descubrió que la exposición a la radiación en la Luna es de 1.369 microsieverts por día, aproximadamente 2,6 veces más alta que la dosis diaria de la tripulación de la Estación Espacial Internacional.

READ  Hospitales cavando durante un largo invierno a medida que aumentan los pacientes con coronavirus

La razón de esto es que la ISS todavía está parcialmente protegida por la burbuja magnética protectora de la Tierra, llamada magnetosfera, que desvía la mayor parte de la radiación del espacio.

La atmósfera de la Tierra proporciona protección adicional para los humanos en la superficie, pero estamos más expuestos cuanto más alto subimos.

“Los niveles de radiación que medimos en la Luna son aproximadamente 200 veces más altos que en la superficie de la Tierra y de cinco a 10 veces más altos que en un vuelo de Nueva York a Frankfurt”, agregó Wimmer-Schweingruber.

La NASA planea llevar humanos a la Luna para 2024 bajo la misión Artemis y ha dicho que tiene planes para una presencia a largo plazo que incluiría astronautas trabajando y viviendo en la superficie.

Para Wimmer-Schweingruber, hay una solución alternativa si queremos que los humanos pasen más de dos o tres meses: construir hábitats que estén protegidos de la radiación recubriéndolos con 80 centímetros (30 pulgadas) de suelo lunar.

© Agence France-Presse

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *