Funcionarios de EEUU viajan a Venezuela, aliado de Rusia, para conversaciones: fuente

WASHINGTON, 5 mar (Reuters) – Altos funcionarios estadounidenses viajaron el sábado a Venezuela para conversar con el gobierno del presidente Nicolás Maduro, buscando determinar si Caracas está dispuesta a distanciarse del aliado cercano de Rusia durante la invasión a Ucrania, según una persona que está familiarizado con el asunto.

El viaje, la mayor visita de Estados Unidos a Venezuela en años, se produjo como parte de un esfuerzo de Estados Unidos para aislar al presidente ruso, Vladimir Putin. Algunos analistas también ven a Venezuela, sancionada por Estados Unidos, como una posible fuente alternativa de suministro de petróleo en caso de que Washington intente limitar los envíos de energía de Moscú.

Funcionarios estadounidenses y venezolanos sostuvieron una ronda de conversaciones el sábado, pero no lograron llegar a un acuerdo, dijo la fuente a Reuters bajo condición de anonimato. No estaba claro si se realizaría otra reunión.

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La visita, en la que participaron altos funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento de Estado, fue reportada por primera vez por el New York Times.

La Casa Blanca y el Departamento de Estado no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

El gobierno de Estados Unidos ha evitado en gran medida el contacto directo con el gobierno socialista de Maduro en los últimos años.

Los dos países rompieron relaciones diplomáticas en 2019 en medio de una campaña de sanciones de Estados Unidos y presión diplomática para expulsar al aliado de Putin, Maduro.

La administración del expresidente estadounidense Donald Trump y decenas de otros países consideraron una farsa la reelección de Maduro en 2018 y, en cambio, reconocieron al líder opositor Juan Guaidó como presidente legítimo del país.

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Pero Maduro ha mantenido el poder con el apoyo del ejército miembro de la OPEP del país, así como de Rusia, China, Cuba e Irán.

La administración del presidente Joe Biden ha insistido en que no levantará las sanciones, incluso contra el sector petrolero vital de Venezuela, a menos que Maduro tome medidas concretas para celebrar elecciones libres.

Si bien las exportaciones de petróleo de Venezuela se han visto afectadas, las compañías petroleras y los bancos rusos han desempeñado un papel clave para ayudar a Maduro y a la compañía petrolera estatal PDVSA a evadir las sanciones estadounidenses y continuar con los envíos.

Estados Unidos y sus aliados se han visto sometidos a una presión cada vez mayor para castigar aún más a Rusia por su ataque militar contra Ucrania al sancionar las exportaciones rusas de petróleo y gas, y la Casa Blanca ha dicho que todas las opciones siguen sobre la mesa.

Algunos comentaristas han sugerido que aliviar las sanciones contra Venezuela podría proporcionar una fuente alternativa de suministro de energía global, según los críticos de la idea de que no se debe permitir que Maduro se aproveche de ellas sin cambiar su comportamiento.

El 25 de febrero, Venezuela responsabilizó a Estados Unidos y la OTAN por la crisis en Ucrania, aunque expresó “preocupación por el recrudecimiento de la crisis”. Cuba y Nicaragua también defendieron la posición de Putin sobre Ucrania.

En una llamada telefónica el 1 de marzo, Putin y Maduro discutieron la situación en Ucrania y hablaron sobre aumentar una asociación estratégica entre Rusia y Venezuela, informó la agencia de noticias Interfax, citando al Kremlin.

Información de Matt Spetalnick; Editado por William Mallard y Kim Coghill

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