Ganímedes proyecta una enorme sombra sobre Júpiter en una nueva imagen espectacular de la nave espacial Juno de la NASA

Figura 1. El científico ciudadano Thomas Thomopoulos creó esta imagen en color mejorada utilizando datos sin procesar del instrumento JunoCam. En el momento en que se tomó la imagen sin procesar, la nave espacial Juno se encontraba a unas 44 000 millas (71 000 kilómetros) por encima de la parte superior de las nubes de Júpiter, a una latitud de unos 55 grados sur y 15 veces más cerca de Ganímedes, que orbita aproximadamente a 666 000 millas (666 000 millas). 1,1 millones de kilómetros) de Júpiter. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS, procesamiento de imágenes por Thomas Thomopoulos © CC BY

NASALa nave espacial Juno capturó esta magnífica vista. Júpiter durante la misión 40el pasando cerca del planeta gigante el 25 de febrero de 2022. La gran sombra oscura en el lado izquierdo de la imagen fue proyectada por la luna de Júpiter, Ganímedes.

El científico ciudadano Thomas Thomopoulos creó esta imagen en color mejorada utilizando datos sin procesar del instrumento JunoCam (Figura 1). En el momento en que se tomó la imagen sin procesar, la nave espacial Juno se encontraba a unas 44 000 millas (71 000 kilómetros) por encima de la parte superior de las nubes de Júpiter, a una latitud de unos 55 grados sur y 15 veces más cerca de Ganímedes, que orbita aproximadamente a 666 000 millas (666 000 millas). 1,1 millones de kilómetros) de Júpiter.

Un observador en la parte superior de las nubes de Júpiter dentro de la sombra oval experimentaría un eclipse total de Sol. Los eclipses totales son más comunes en Júpiter que en la Tierra por varias razones. Júpiter tiene cuatro lunas principales (satélites galileanos) que a menudo pasan entre Júpiter y el Sol: en siete días, Ganímedes transita una vez; Europa, dos veces; y yo, cuatro veces. Y dado que las lunas de Júpiter orbitan en un plano cercano al plano orbital de Júpiter, las sombras de la luna a menudo se proyectan sobre el planeta.

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La sombra de Ganímedes proyectada sobre el globo de Júpiter

Figura 2. Ilustración de la geometría aproximada de la sombra de Ganímedes proyectada sobre un globo de Júpiter.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS, procesamiento de imágenes por Brian Swift © CC BY

JunoCam capturó esta imagen desde muy cerca de Júpiter, haciendo que la sombra de Ganímedes pareciera particularmente grande. La Figura 2, creada por el científico de la ciudad Brian Swift utilizando datos de JunoCam, ilustra la geometría aproximada del área visible, proyectada en un globo de Júpiter.

Las imágenes sin procesar de JunoCam están disponibles para que el público las revise y procese en productos de imágenes en https://missionjuno.swri.edu/junocam/processing.

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y el quinto planeta desde el Sol. Es un gigante gaseoso con una masa que es más de dos veces y media la de todos los demás planetas del Sistema Solar combinados, pero es solo alrededor de una milésima de la masa masa del Sol. Júpiter, detrás de la Luna e Venus, es el tercer objeto natural más brillante en el cielo nocturno de la Tierra y se ha observado desde tiempos prehistóricos. Lleva el nombre de Júpiter, el dios romano y rey ​​de los dioses.

Ganímedes, un satélite del planeta Júpiter, es la luna más grande y masiva del sistema solar. Es el noveno objeto más grande del Sistema Solar (incluido el Sol) y el más grande sin una atmósfera significativa. Tiene 5.268 kilómetros (3.273 millas) de diámetro, lo que lo hace un 26 por ciento más grande en volumen que Mercurio, pero es solo un 45 por ciento más masivo.

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