Hajj volverá a los números anteriores a COVID, dicen funcionarios de Arabia Saudita | noticias de la pandemia de coronavirus

Durante la pandemia de 2020, solo se permitió realizar la peregrinación musulmana a unos 1.000 residentes.

La peregrinación anual del Hajj del Islam volverá a los niveles previos a la pandemia este año después de que las restricciones redujeron la conmemoración religiosa anual por preocupaciones sobre el coronavirus, dicen las autoridades saudíes.

El Hajj, obligatorio para todos los musulmanes sanos una vez en la vida, representa una de las reuniones de personas más grandes del mundo. Antes de la pandemia, la peregrinación atraía a millones cada año a la ciudad santa del Islam, La Meca, en Arabia Saudita, hogar de la Kaaba en forma de cubo a la que los musulmanes practicantes rezan cinco veces al día.

“Les traigo dos buenas noticias en esta reunión. El primero: el regreso del número de peregrinos a lo que eran antes de la pandemia sin límite de edad”, dijo el lunes por la noche el ministro saudí de Hajj y Umrah, Tawfiq bin Fawzan al-Rabiah, según la agencia de noticias saudí gestionada por el Estado. .

«Y la segunda: permitir que cualquier misión Hajj de todo el mundo trate con cualquier empresa con licencia que cumpla con los requisitos de peregrinación de esos países», agregó.

El Hajj es un importante motor económico para Arabia Saudita, ya que genera miles de millones de dólares en ingresos no petroleros para el país. [File: Fayez Nureldine/AFP]

En 2019, más de 2,4 millones de personas participaron en la peregrinación. Sin embargo, en 2020, en medio de los bloqueos por coronavirus, la nación del Golfo redujo drásticamente el Hajj con solo 1,000 residentes de Arabia Saudita autorizados a asistir. Fue un movimiento sin precedentes que ni siquiera se vio durante la epidemia de gripe de 1918 que mató a decenas de millones de personas en todo el mundo.

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En 2021, aproximadamente 60.000 residentes de Arabia Saudita realizaron la peregrinación. El año pasado, cerca de 900.000 peregrinos fueron recibidos en las ciudades más sagradas del Islam, La Meca y Medina, para la peregrinación.

Sin embargo, solo los menores de 65 años con la vacuna contra el coronavirus y una prueba negativa podrían ingresar al país.

Las epidemias siempre han sido una preocupación para Hajj. Los Peregrinos lucharon contra una epidemia de malaria en 632, el cólera en 1821 mató a unos 20.000 y otra epidemia de cólera en 1865 mató a 15.000 antes de extenderse por todo el mundo.

Más recientemente, Arabia Saudita se ha enfrentado al peligro de otro coronavirus, que causa el síndrome respiratorio de Oriente Medio, o MIERCOLES. El reino aumentó sus medidas de salud pública durante el Hajj de 2012 y 2013, instando a los enfermos y ancianos a no participar.

No estaba claro de inmediato qué precauciones de salud se tomarían para el Hajj, que este año cae según el calendario islámico lunar a fines de junio. Si bien Arabia Saudita no necesita vacunas o pruebas de coronavirus, sí requiere que los peregrinos se vacunen contra otras enfermedades.

La peregrinación es un importante motor económico para la nación rica en petróleo, ya que genera miles de millones de dólares en ingresos no petroleros para el reino.

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