Hospitales cavando durante un largo invierno a medida que aumentan los pacientes con coronavirus

El aumento en el número de pacientes infectados está muy lejos del aumento de primavera. Sin embargo, es cada vez más evidente entre varios hospitales de las llamadas zonas rojas, comunidades que los funcionarios estatales de salud determinaron que tienen un riesgo elevado de infecciones por coronavirus.

En el Lowell General Hospital, que contó menos de un puñado de pacientes con COVID-19 la mayoría de los días de agosto, el censo diario ahora es casi tres veces mayor, entre 11 y 15 pacientes, dijo el Dr. Adam Weston, médico de enfermedades infecciosas.

“La buena noticia es que no hemos visto que nuestros números suban drásticamente, pero existe la preocupación de que tengamos una expansión comunitaria en curso y eso podría ser un presagio de casos adicionales”, dijo Weston.

Lowell es entre aproximadamente 30 ciudades y pueblos donde los funcionarios estatales determinaron que las tasas de infección del miércoles son demasiado altas para permitir más reaperturas de lugares de negocios y entretenimiento.

Como muchos hospitales, Lowell General se vio repentinamente inundado de pacientes con COVID-19 en marzo y abril y tuvo que detener muchas otras pruebas médicas y cirugías para mantenerse a la vanguardia del aumento. Pero ese pico disminuyó con bastante rapidez, y los hospitales en el verano en su mayoría habían regresado a sus operaciones normales.

Ahora, dijo Weston, su hospital y sus colegas en el sistema Wellforce, que incluye el Tufts Medical Center en Boston y el MelroseWakefield Hospital, creen que estarán soportando una meseta elevada de pacientes con coronavirus durante meses.

“Muchos predicen una curva menos alta, pero mucho más larga, que se extiende durante un período de tiempo más largo”, dijo.

“La esperanza y el plan es una coexistencia de la atención COVID y la atención hospitalaria regular”, dijo. “Pero todos los planes están bien hasta que lleguen al campo de batalla “.

En Southcoast Health, que incluye el Hospital St. Luke en New Bedford, el número de casos diarios de COVID-19 casi se ha duplicado en las últimas dos semanas, de 10 a 18. New Bedford se encuentra entre las comunidades de la zona roja.

A Jackie Somerville, vicepresidente senior y director de enfermería de Southcoast Hospitals Group, le preocupa que demasiados residentes estén bajando la guardia después de meses de recordatorios de usar máscaras y distanciarse socialmente. El cansancio se produce cuando las escuelas vuelven a abrir y el clima se está enfriando. Con más actividades en el interior, aumenta el riesgo de infección.

“Definitivamente estamos viendo fatiga de COVID en todas las comunidades”, dijo Somerville. “Es fundamental más que nunca ser meticuloso en términos de uso [personal protective gear] dentro de nuestro hospital y también para ser embajadores de Southcoast para modelar cómo se ve la vigilancia “.

Por primera vez, Southcoast ahora exige que todos los empleados se vacunen contra la gripe, algo que muchos otros hospitales hicieron hace varios años, para proteger a los pacientes y trabajadores de la propagación del virus. Los líderes de salud dicen que las vacunas contra la gripe son imperativas este año para evitar brotes simultáneos de influenza y COVID-19 que podrían abrumar el sistema de salud del estado.

“No queremos que las personas puedan obtener ambas cosas porque no sabemos cómo se verá eso”, dijo Somerville.

En UMass Memorial Medical Center en Worcester, también ha habido un lento aumento de pacientes con COVID-19. Worcester es otra comunidad de la zona roja.

Ese riesgo ahora está apareciendo entre los trabajadores del hospital, dijo el Dr. Richard Ellison, especialista en enfermedades infecciosas de la UMass.

“A fines de junio y hasta julio, no tuvimos ningún empleado que diera positivo, pero ese no es el caso ahora”, dijo Ellison. “Varias veces a la semana tenemos un empleado identificado” como positivo. Y las infecciones no son del trabajo, sino de transmisión en la comunidad, dijo.

La transmisión comunitaria parece estar creciendo en varias comunidades de Massachusetts. Rt.live, el sitio en línea creado por los fundadores de Instagram que rastrea qué tan rápido se está propagando COVID-19 en cada estado, clasificó a Massachusetts el domingo con la cuarta propagación más rápida, detrás de Wyoming, Montana y New Hampshire.

Además, los datos más recientes del departamento de salud de Massachusetts muestran que el número y el porcentaje de casos positivos han crecido de manera apreciable en los últimos días, tendencias preocupantes para la sociedad médica del estado.

“Tenemos serias preocupaciones con respecto a los resultados de las pruebas positivas individuales diarias que se han duplicado desde el verano a aproximadamente el 3 por ciento y un fuerte aumento en los casos nuevos diarios, que en varias ocasiones en las últimas semanas superó los 500”, dijo la Sociedad Médica de Massachusetts en un informe reciente. declaración.

“A medida que se acerca el clima frío y se trasladan muchas actividades al interior, se deben hacer todos los esfuerzos posibles para frenar la propagación del virus y evitar un aumento en los casos que traerán consigo el potencial de abrumar y agotar los recursos de atención médica de nuestro estado y poner en peligro la capacidad para mantener a los niños en la escuela ”, dice el comunicado.

La asociación de hospitales del estado dijo que las organizaciones de atención médica aprovecharon un período de calma de COVID durante el verano para almacenar equipo de protección personal y prepararse para “todos los escenarios” que pueda presentar el astuto virus.

“Confiamos en que este trabajo incansable colocará a los hospitales en la mejor posición posible para actuar con rapidez cuando se presente un aumento de pacientes con COVID”, dijo la asociación en un comunicado, “sin dejar de poder mantener de forma segura los servicios que no son de COVID”.


Puede contactar a Kay Lazar en [email protected] Síguela en Twitter @GlobeKayLazar.

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