Hubble detecta cúmulos de estrellas celestes «collar de perlas» en colisiones de galaxias

Hubble detecta cúmulos de estrellas celestes «collar de perlas» en colisiones de galaxias

La galaxia AM 1054-325 se ha distorsionado en forma de S desde su forma normal de espiral en forma de panqueque debido a la atracción gravitacional de una galaxia cercana, como se ve en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble. Una consecuencia de esto es que se forman nuevos cúmulos de estrellas a lo largo de una cola de marea que se extiende miles de años luz y se asemeja a un collar de perlas. Se forman cuando nudos de gas colapsan gravitacionalmente para crear alrededor de 1 millón de estrellas recién nacidas por cúmulo. Créditos: NASA, ESA, STScI, Jayanne English (Universidad de Manitoba)

Cuando ocurren eventos cósmicos espectaculares, como colisiones entre galaxias, se desencadena una reacción para formar nuevas estrellas y quizás nuevos planetas que de otro modo no se habrían formado. La atracción gravitacional que fuerza las colisiones entre estas galaxias crea colas de marea, la región larga y delgada de estrellas y gas interestelar.


La visión del Telescopio Espacial Hubble es tan nítida que puede ver cúmulos de estrellas recién nacidas a lo largo de estas colas de marea. Se forman cuando nudos de gas colapsan gravitacionalmente para crear alrededor de 1 millón de estrellas recién nacidas por cúmulo.

Específicamente, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha detectado 12 galaxias en interacción que tienen colas de marea largas, parecidas a renacuajos, de gas, polvo y una gran cantidad de estrellas. La exquisita nitidez y sensibilidad del Hubble a la luz ultravioleta han descubierto 425 cúmulos de estrellas recién nacidas a lo largo de estas colas, que parecen cadenas de luces navideñas.

Cada cúmulo contiene hasta 1 millón de estrellas azules recién nacidas.

Los cúmulos en colas de marea se conocen desde hace décadas. Cuando las galaxias interactúan, las fuerzas gravitacionales de marea arrancan largos filamentos de gas y polvo. Dos ejemplos populares son las galaxias Antenas y Topi con sus proyecciones largas y estrechas en forma de dedos.

En un estudio publicado recientemente en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Los astrónomos utilizaron las capacidades del infrarrojo cercano del Telescopio Espacial Hubble de la NASA para estudiar los cúmulos de colas de marea y determinar su edad y masa, junto con las propiedades de las galaxias en fusión.

Michael Rodruck de Randolph-Macon College es el autor principal de este estudio, junto con los científicos de la Universidad Estatal de Arizona Sanchayeeta Borthakur y Karen Knierman de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio.

Un equipo de astrónomos utilizó una combinación de nuevas observaciones y datos de archivo para obtener las edades y masas de los cúmulos de estrellas de cola de marea. Descubrieron que estos cúmulos son muy jóvenes, tienen sólo 10 millones de años. Y parecen formarse al mismo ritmo a lo largo de colas que se extienden miles de años luz.

«Estas observaciones nos dicen cómo se forman las estrellas y qué regula estos procesos. Este conocimiento es fundamental para comprender cómo se formaron las estrellas en nuestra galaxia», dijo el profesor asociado Sanchayeeta Borthakur, astrónomo observador especializado en astronomía extragaláctica en la Escuela de la Tierra de ASU. y exploración espacial.

Las colas parecen tomar el brazo espiral de una galaxia y extenderlo hacia el espacio. La parte exterior del brazo es arrastrada como un caramelo por el tira y afloja gravitacional entre un par de galaxias que interactúan.

Antes de las fusiones, las galaxias estaban llenas de nubes de polvo de hidrógeno molecular que simplemente pueden haber permanecido inertes. Pero durante las reuniones las nubes chocaron y chocaron. Esto comprimió el hidrógeno hasta el punto de precipitar una tormenta de fuego de nacimiento de estrellas.

El destino de estos cúmulos estelares es incierto. Podrían permanecer gravitacionalmente intactos y evolucionar hasta convertirse en cúmulos de estrellas globulares, como los que orbitan fuera del plano de nuestra galaxia, la Vía Láctea. O pueden dispersarse para formar un halo de estrellas alrededor de su galaxia anfitriona, o ser expulsadas para convertirse en estrellas errantes intergalácticas.

«Es muy emocionante presentar la culminación de más de dos décadas de trabajo sobre cúmulos de estrellas en colas de marea utilizando datos de diferentes épocas del Hubble junto con datos de otros telescopios», dijo la profesora asistente Karen Knierman. «Comencé a trabajar en este proyecto como estudiante universitario en Penn State en 1999, y algunos de los mismos datos y resultados se utilizan aquí. Obtuvimos datos adicionales de un programa Hubble en el que yo era (investigador principal) cuando llegué a ASU en 2007.»

Esta formación de estrellas en forma de collar de perlas puede haber sido más común en el universo primitivo, cuando las galaxias chocaban entre sí con más frecuencia. Estas galaxias cercanas observadas por el Hubble son una representación de lo que sucedió hace mucho tiempo y, por lo tanto, nos permiten mirar hacia el pasado distante.

«Es una sorpresa ver muchos objetos jóvenes en las colas. Nos dice mucho sobre la eficiencia de la formación de cúmulos», dijo Rodruck. “Con las colas de las mareas se construirán nuevas generaciones de estrellas que de otro modo no habrían existido”.

Más información:
Michael Rodruck et al, Cúmulos de estrellas en desechos de marea, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society (2023). DOI: 10.1093/mnras/stad2886 , academic.oup.com/mnras/article/526/2/2341/7286662

Proporcionado por la Universidad Estatal de Arizona

Citación: Hubble detecta cúmulos de estrellas celestes de 'cordones de perlas' en colisiones de galaxias (2024, 9 de febrero) recuperado el 9 de febrero de 2024 de https://phys.org/news/2024-02-hubble-pearls-star-clusters-galaxy .html

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