Imágenes increíbles muestran un satélite en llamas estrellándose contra la Tierra: ScienceAlert

Imágenes increíbles muestran un satélite en llamas estrellándose contra la Tierra: ScienceAlert

La Agencia Espacial Europea publicó fotografías que muestran a su satélite Aeolus cayendo en picado hasta morir en llamas al volver a entrar en la atmósfera de la Tierra a una asombrosa velocidad de 16.700 millas por hora.

El satélite Aeolus fue lanzado al espacio en 2018. Fue el primer satélite con potente tecnología láser capaz de observar el viento a escala global.

A lo largo de su misión de cinco años, Aeolus mejoró las previsiones meteorológicas y los modelos climáticos, según la ESA. Pero Aeolus se retiró en julio, momento en el que pasó de satélite de última generación a básico. desperdicio espacial.

Cuando los satélites cercanos ya no son útiles, normalmente se salen de órbita, regresan a la Tierra y arder en la atmósfera de nuestro planetasegundo NASA.

El satélite Aeolus arde al caer a la Antártida. (Fraunhofer FHR/Agencia Espacial Europea)

Esto es, de hecho, lo que pasó con Eolo, pero de forma más controlada. de lo que es típico.

La ESA aprovechó el final de Aeolus como una oportunidad para probar una maniobra de reentrada, la primera de su tipo, llamada «reentrada asistida», dijo la ESA en un declaración Martes.

Cómo el retorno asistido podría hacer más seguro el desmantelamiento de satélites

La maniobra de reentrada asistida implicó una serie de desorbitadas, durante las cuales el satélite se fue acercando cada vez más a la Tierra, pero permaneció en órbita.

Esto permitió a la ESA mapear con precisión dónde el satélite eventualmente volvería a entrar en la atmósfera de la Tierra, lo que ayudó a reducir el riesgo de que los escombros no se quemaran por completo. aterrizar cerca de cualquier área poblada.

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Al final, la ESA calculó que el satélite volaría y ardería sobre la Antártida, lejos de cualquier zona poblada. Alrededor del 80% del satélite se quemó y el 20% sobrevivió al reingreso. espacio.com.

«Transformando la naturalidad de Eolo, retorno incontrolado en una asistida, y al elegir la mejor órbita de reentrada, el riesgo ya muy pequeño de aterrizar cualquier fragmento superviviente cerca de áreas pobladas se hizo 150 veces menos arriesgado”, ESA Ella dijo.

Además, la aproximación de reentrada asistida significó que «el tiempo durante el cual Aeolus permaneció sin control en órbita se redujo en algunas semanas, limitando el riesgo de colisión con otros satélites en esta vital autopista espacial», dijo la ESA en el comunicado.

Más basura espacial, más riesgo, se necesitan más acciones

estaban terminados 6.000 satélites en funcionamiento en órbita a partir de 2022, frente a poco menos de 1.000 en 2010. Esto significa que hay más riesgo de satélites chocando entre síy esos desechos espaciales que vuelan a lugares habitados de la Tierra.

Si bien ninguno de ellos ha resultado gravemente dañado por los desechos espaciales, el El riesgo es real y cada vez es más grande. a medida que más y más satélites entran en la órbita terrestre, dijo la ESA.

Cuanto más tráfico haya allí arriba, más probable será que llueva escombros, dijo la ESA. Sobre todo porque los satélites ya desaparecidos siguen operando en la superficie sin indicaciones de la Tierra.

Teniendo en cuenta estos factores, la ESA promete tener más cuidado con la basura espacial. «Hacer que las misiones espaciales sean más seguras es una cuestión particularmente importante para la agencia», afirmó la ESA.

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El reingreso asistido de Aeolus fue parte de esa misión para hacer que el reingreso del satélite sea más seguro.

«Con Aeolus, en un ejemplo notable de vuelo espacial sostenible y operaciones responsables, permanecimos en la misión el mayor tiempo posible, guiando su regreso tanto como fuera posible», dijo en el comunicado el director de la misión Aeolus, Tommaso Parrinello.

Este artículo fue publicado originalmente por Business Insider.

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