Inmigrantes venezolanos traen sabores de casa a nuevas tierras

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — A Fabiana Márquez se le iluminaron los ojos tras dar el primer bocado a un sabroso pan en forma de media luna relleno de jamón y queso. Los recuerdos inundaron su mente. La inmigrante venezolana no había comido un «cachito» durante casi cinco años hasta que se encontró con un vendedor frente a la embajada de su país en México.

Márquez dejó su tierra natal sudamericana en 2017 en medio de una crisis social, política y humanitaria que ahora ha llevado a más de 6 millones de personas a migrar a través del continente y más allá. Trabajó como niñera, ama de llaves, camarera y en otros trabajos para llegar a fin de mes, principalmente en las zonas periféricas de México. En el proceso, ha cortado las profundas raíces de su país, incluida la comida que le importa.

«Me dio mucho gusto porque hacía muchos años que no comía comida venezolana», dijo Márquez de pie junto al vendedor, que tenía recipientes de plástico llenos de una variedad de comida venezolana en una calle de un barrio difícil de la Ciudad de México. “Desde que llegué a México solo he comido unas cuantas arepas, pero estaba completamente desconectado de lo que es la comida venezolana”.

Pero si se siente alejada de la cocina de su tierra natal, muchos mexicanos han venido a descubrirla. La diáspora venezolana ha traído tiendas que venden arepas, tortas de maíz rellenas comunes en ese país y la vecina Colombia. También están llenando cada vez más los antojos de cachitos, empanadas y pastelitos de sus compañeros inmigrantes a medida que ganan el dinero que tanto necesitan.

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Muchas de las tiendas se concentran en la colonia de moda Roma, pero también han surgido en las colonias de clase media y trabajadora, así como en ciudades como Cancún y Acapulco, Puebla y Aguascalientes, Metepec y Culiacán.

Nelson Banda era dueño de una fábrica de ropa a unas 80 millas al oeste de Caracas, la capital de Venezuela, y vendía uniformes escolares en todo el país. Pero como los crecientes costos de producción debido a la inflación absorbieron todas las ganancias, cerró el taller hace un año y medio, vendió el equipo y se reunió con familiares en la Ciudad de México.

Banda vende alrededor de 80 empanadas y 40 cachitos al día frente a la embajada de Venezuela. Vestido con un anorak con los colores de la bandera de su país, también vende el refresco de malta que es un alimento básico en la mesa del desayuno venezolano.

La mayoría de los clientes de Banda son personas como Márquez que tienen que visitar la embajada, pero también tiene clientes habituales.

“Sienten el calor de Venezuela cuando ven estos (alimentos)”, dijo Banda. “Aquí hay una comunidad venezolana grande, y bueno, dentro de la comunidad, todos están tratando de sobrevivir; cada quien emprende su propio negocio a su manera y vende lo que puede”.

Las agencias de migración internacional estiman que los países de América Latina y el Caribe han acogido a más del 80% de los venezolanos que han salido de su país en los últimos años. Colombia y Perú han recibido más, pero hasta hace poco México también era una opción popular porque no requería visa de los venezolanos y está cerca de Estados Unidos, a donde muchos esperaban llegar algún día.

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México, sin embargo, comenzó a solicitar visas de venezolanos en enero después de imponer restricciones similares a brasileños y ecuatorianos en respuesta a un gran número de migrantes que se dirigían a la frontera con Estados Unidos.

En diciembre, los funcionarios estadounidenses detuvieron a los venezolanos casi 25.000 veces en la frontera, más del doble que en septiembre y solo unas 200 veces la misma vez un año antes.

“Cada venezolano que se va… lleva en su equipaje simbólico sus sabores y trae sus comidas y también trae estrategias de sobrevivencia”, dijo Ocarina Castillo, una antropóloga venezolana que ha estudiado la gastronomía del país. Señaló que para muchos migrantes venezolanos “lo primero que buscan para sobrevivir es la posibilidad de vender arepas, golfeados, empanadas, la posibilidad incluso de vender su comida regional”.

Los inmigrantes recientes se enfrentan a una competencia cada vez mayor por puestos de trabajo en los países de acogida, en parte debido a la pandemia. Muchos también llegan con menos recursos y necesitan alimentos, albergue y documentación legal de manera inmediata, según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.

Como muchos inmigrantes antes que ellos, los venezolanos están llevando su comida por todo el mundo, desde las calles de Chile hasta Japón y Corea del Sur.

Arepas también ha entrado en el mundo de la cocina fusión. Un libro de cocina publicado recientemente por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados incluye una receta de arepas dominicano-venezolanas rellenas de frijoles negros, chicharrón y queso. Fueron creados por un venezolano que se mudó a República Dominicana en 2016 y se convirtió en chef.

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“La gastronomía, cuando viaja, tiene dos roles”, dijo Castillo. “Por un lado, es esa cosa maravillosa que te hace sentir bien, que te suena y te hace llorar, te emociona tremendamente y te reconecta con tu infancia. Pero por otro lado, también es un puente hacia la cultura que te está acogiendo”.

Raybeli Castellano se graduó del conservatorio de música del país y es violinista profesional. Pero en 2016, cuando se canceló Venezuela, consideró capacitarse para convertirse en asistente de vuelo, panadero o cantinero y llevar esas habilidades a otro país.

Después de terminar sus clases de cocina, se instaló en la Ciudad de México, donde trabajó primero como panadera en un restaurante, extra de telenovelas, violinista de bodas y finalmente como asistente de oficina. La pérdida de su trabajo de oficina durante la pandemia llevó a Castellano, de 26 años, a iniciar un negocio que elabora cachitos, pan de jamón y otros productos horneados en casa. Los entrega a los clientes que lo han encontrado en las redes sociales o de boca en boca.

Vendió 100 kachitos la primera semana.

Castellano ahora también cuenta a los mexicanos como sus clientes. “Entonces mi emprendimiento nació por necesidad, (pero) yo también sabía cómo hacerlo y dije ‘bueno, ya no quiero volver a una oficina’”.

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