Intento de Venezuela de salvar al «diplomático» de las acusaciones de Estados Unidos es criticado por Republic World

Intento de Venezuela de salvar al «diplomático» de las acusaciones de Estados Unidos es criticado por Republic World

Durante dos años, el gobierno socialista de Venezuela ha luchado para liberar del sistema de justicia penal estadounidense a un empresario nacional que, según dice, estaba en una misión ultrasecreta para aliarse con Irán cuando fue arrestado por una orden estadounidense durante una parada de rutina para repostar combustible en África.

Pero la campaña para asegurar la liberación de Alex Saab Moran sufrió un duro golpe el lunes cuando los fiscales estadounidenses presentaron documentos que pusieron en duda las pruebas de la defensa que sustentaban su reclamo de inmunidad diplomática ante el procesamiento.

La respuesta de los fiscales a la moción de Saab para desestimar un cargo penal de Miami por lavado de dinero plantea dudas sobre cuándo y cómo el presidente venezolano, Nicolás Maduro, supuestamente nombró a Saab como enviado especial del gobierno.

Incluyen una copia del supuesto pasaporte diplomático de Saab con una fotografía y firma que coinciden con otro pasaporte no diplomático emitido casi dos años después, lo que indica una posible «falsificación», dicen los fiscales.

Los fiscales también obtuvieron de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos una copia impresa del Diario Oficial de Venezuela del 26 de abril de 2018, que contradice una versión electrónica de la misma edición especial –núm. 6.373 – presentada por los abogados defensores que supuestamente demuestra que Saab había sido designado enviado especial por decreto presidencial.

“Este hecho cuestiona significativamente si el régimen de Maduro realmente nombró a Saab Moran como su enviado especial y, en cambio, sugiere que se trataba de una historia inventada”, argumentan los fiscales Kurt Lunkenheimer de Miami y Alex Kramer en su respuesta de Washington.

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Un abogado de Saab declinó hacer comentarios.

El arresto de Saab en el verano de 2020 mientras repostaba combustible en Cabo Verde fue promocionado en ese momento por Washington como un logro importante en sus esfuerzos por derrocar a Maduro. La administración Trump describió al empresario de origen colombiano como un empresario de Maduro que se lucraba con contratos estatales en un momento de hambruna generalizada en el país sudamericano.

En Venezuela, el hasta entonces desconocido Saab ganó popularidad gracias al caso. Manifestaciones, libros y documentales patrocinados por el gobierno lo pintan como una víctima de un «secuestro» por parte del «imperio» estadounidense, cuyo único delito fue ayudar a la nación rica en petróleo a evadir lo que considera sanciones ilegales de Estados Unidos.

El tira y afloja se complicó aún más por la evidencia de que Saab, antes de su arresto, había sido registrado secretamente como informante por la DEA de Estados Unidos y le había proporcionado información sobre la corrupción en el círculo íntimo de Maduro.

En su última presentación, los fiscales alegan que Saab se reunió con las autoridades estadounidenses seis veces entre 2016 y 2019, perdiendo en el proceso 12,5 millones de dólares en ganancias de contratos que supuestamente admitió haber obtenido mediante sobornos. Durante esas reuniones, Saab nunca afirmó ser un diplomático venezolano, señala el documento.

Los fiscales argumentan que el gobierno de Maduro tampoco hizo referencia a ningún supuesto estatus diplomático cuando inicialmente protestó por el arresto de Saab. Las primeras tres cartas del entonces ministro de Relaciones Exteriores, Jorge Arreaza, a las autoridades de Cabo Verde se refieren a Saab como un «agente» o «representante» del gobierno de Maduro y mencionan sólo el pasaporte no diplomático que portaba en el momento de su arresto.

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La existencia de un supuesto pasaporte diplomático sólo se planteó meses después. Y el pasaporte diplomático tiene exactamente la misma imagen y firma que el pasaporte no diplomático que parece haber sido emitido casi dos años después, dicen los fiscales.

“Si Saab Moran hubiera sido realmente un 'enviado especial' del régimen de Maduro, Arreaza y otros miembros del régimen de Maduro se habrían referido a él inmediatamente con ese título tras su detención. Se habrían estado refiriendo a su pasaporte diplomático y no al número general del pasaporte venezolano. Sin embargo, ninguna de estas cartas lo hizo”, afirma el documento estadounidense.

Además, los fiscales destacan inconsistencias en el Diario Oficial de Venezuela donde supuestamente se registró el decreto presidencial que nombra a Saab como enviado especial. Aunque la nominación apareció en la copia electrónica proporcionada por los abogados de Saab, no se encuentra en ninguna parte de una copia impresa de la misma edición que se conserva en la Biblioteca del Congreso. El nombre de Saab tampoco aparece en una versión publicada en el sitio web de la Corte Suprema de Venezuela.

Sin embargo, la clave para la defensa de Saab es el hecho de que al momento de su arresto portaba cartas de Maduro y otros funcionarios que supuestamente lo acreditaban ante la república islámica, así como documentos oficiales que demostraban que había sido autorizado a negociar parte de las reservas de oro de Venezuela a cambio del combustible que tanto necesita.

La defensa también se refirió a correos electrónicos internos del Departamento de Estado y a un libro del exsecretario de Defensa estadounidense Mark Esper para demostrar que la administración Trump estaba al tanto de los delicados tratos de Saab en nombre del gobierno de Maduro. Sus abogados equiparan esto con el reconocimiento tácito de su estatus diplomático.

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El ida y vuelta precede a la audiencia de diciembre en la que el juez Robert Scola evaluará las pruebas sobre el estatus diplomático de Saab.

Saab, de 50 años, fue acusado en 2019 de ocho cargos de lavado de dinero vinculados a un plan de soborno que supuestamente robó 350 millones de dólares en contratos estatales para construir viviendas asequibles para el gobierno venezolano.

Inicialmente considerado un trofeo por la administración Trump, el caso penal se ha convertido en un obstáculo importante para los esfuerzos de la administración Biden por mejorar las relaciones con Caracas en un momento en que Occidente está tratando de aprovechar nuevos suministros de petróleo para compensar la pérdida de petróleo. exportaciones de Rusia tras las sanciones por la invasión de Ucrania.

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