La administración Biden ofrece alivio a las sanciones menores de Venezuela

WASHINGTON – El gobierno de Biden dijo el martes que aliviará levemente las sanciones económicas paralizantes contra el gobierno venezolano para ayudar a reanudar las conversaciones estancadas entre el presidente Nicolás Maduro y los líderes de la oposición con el fin de aliviar la crisis política y humanitaria del país.

Altos funcionarios estadounidenses dijeron que se espera que funcionarios venezolanos anuncien la reanudación de las negociaciones más tarde el martes.

Para traer de vuelta a Maduro a la mesa de negociaciones, la administración de Biden dijo que permitiría discusiones entre su gobierno y Chevron, la última gran compañía petrolera estadounidense con operaciones significativas en Venezuela. Según las sanciones actuales, Chevron tiene prohibido hacer negocios con el gobierno venezolano y solo puede realizar trabajos de mantenimiento esenciales en el país.

El Tesoro de EE. UU. también levantará las sanciones contra Carlos Eric Malpica, exfuncionario estatal petrolero venezolano y nieta de la primera dama, Cilia Flores, según un funcionario de la oposición venezolana familiarizado con las conversaciones, quien discutió el cambio de política bajo condición de anonimato. porque no estaba autorizado a hablar en público.

Al informar a los periodistas en Washington, un alto funcionario de la administración de Biden minimizó los beneficios que Maduro podría obtener al aliviar las sanciones. Oficial discutió el cambio de política el martes bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado por la Casa Blanca para hablar oficialmente. El funcionario dijo que a Chevron se le otorgaría una licencia que le permitiría discutir actividades futuras con funcionarios venezolanos y que tales actividades no generarían ingresos para el gobierno de Maduro.

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El funcionario de Biden también advirtió que incluso se retiraría esa pequeña concesión si el gobierno de Maduro renuncia a los esfuerzos de buena fe para negociar con los opositores políticos encabezados por el exlíder de la Asamblea Nacional Juan Guaidó que Estados Unidos consideran el presidente interino legítimo de Venezuela.

La principal demanda de la oposición es una elección presidencial libre y justa, que actualmente está programada para 2024.

La administración de Biden ha accedido a la reducción de sanciones a pedido específico de la oposición venezolana, según el alto funcionario. La oposición dijo que la solicitud provino directamente del Sr. Maduro, según el funcionario de la oposición venezolana.

El Ministerio de Información de Venezuela no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Maduro ha consolidado constantemente su poder en Venezuela después de ganar la reelección en 2018 en una votación considerada fraudulenta por Estados Unidos. A medida que crecía su poder, se desvanecía su incentivo para negociar un acuerdo político con la debilitada oposición.

El presidente autoritario canceló la última ronda de conversaciones en octubre después de que Estados Unidos arrestó a un empresario venezolano que ayudó al gobierno a eludir las sanciones.

Las pequeñas concesiones de sanciones siguen a un viaje inusual de altos funcionarios de la administración de Biden a Caracas en marzo, que resultó en la liberación de dos prisioneros estadounidenses retenidos por el gobierno de Maduro. Otros ocho ciudadanos estadounidenses continúan presos en Venezuela.

No está claro si las asignaciones limitadas de la administración serán suficientes para atraer a Maduro a ofrecer importantes concesiones políticas a la oposición. Chevron y otras compañías petroleras en Venezuela siguen teniendo prohibido vender petróleo a los Estados Unidos; decenas de otros altos funcionarios venezolanos, incluido Maduro, siguen bajo sanciones.

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Delcy Rodríguez, alta funcionaria y aliada de Maduro, en una publicación de Twitter el martes implicaba que el acuerdo sancionador era más amplio de lo anunciado por la Casa Blanca y permitiría a las petroleras extranjeras reanudar operaciones en Venezuela.

El alto funcionario de la administración Biden instó a los negociadores venezolanos a crear las condiciones para elecciones nacionales libres y justas lo más rápido posible. El tiempo se acaba para la administración de Biden, que se enfrentará a elecciones de mitad de mandato en Estados Unidos en noviembre que podrían poner a los republicanos en control del Congreso, lo que podría bloquear las prioridades políticas de la Casa Blanca, incluso en Venezuela.

La relación de la Casa Blanca con Maduro en marzo fue criticada tanto por destacados republicanos como por demócratas en el Congreso, quienes argumentaron que la medida otorgaba legitimidad a uno de los gobiernos más autoritarios del hemisferio occidental.

El representante de Texas, Michael McCaul, el principal republicano en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, atacó las últimas concesiones el martes y dijo que la administración de Biden había «decidido capitular» ante el gobierno corrupto y represivo de Maduro.

La relajación de las sanciones contra Venezuela sigue al anuncio de la administración Biden esta semana de que aliviaría algunas restricciones de viaje y remesas en Cuba, otro estado autoritario.

Con las reservas probadas de petróleo más grandes del mundo, Venezuela ha sido durante mucho tiempo una potencia en los mercados petroleros internacionales. Pero en los últimos años, su producción de petróleo se ha desplomado bajo el peso de la deuda, la corrupción, la mala gestión y, en última instancia, las sanciones de Estados Unidos en 2019.

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Los yacimientos petrolíferos y las refinerías del país están en estado de abandono y podrían abusar del apoyo técnico de empresas occidentales como Chevron.

Una vez estrechamente vinculada a las compañías energéticas estadounidenses, Venezuela ahora depende del apoyo financiero y de otro tipo de Rusia, China e Irán.

Lara Jakes informó desde Washington y Anatoly Kurmanaev desde la Ciudad de México. Clifford Krauss contribuyó con informes desde Houston.

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