La epidemia del SIDA puede haberse originado con el soldado de la Primera Guerra Mundial, revela el libro

El SIDA probablemente hizo cambiar de chimpancés a humanos debido a un soldado de la Primera Guerra Mundial hambriento que se vio obligado a cazar animales para alimentarse, según un nuevo libro.

El desconocido “Paciente Cero” era parte de una fuerza de invasión de 1.600 soldados belgas y franceses que, junto con 4.000 ayudantes africanos, habían viajado desde Leopoldville en el Congo Belga a un puesto remoto en Camerún, dice el microbiólogo canadiense Jacques Pepin, quien una vez trabajó como médico de campo en África central en la década de 1980.

Pippin, profesor del Departamento de Microbiología y Enfermedades Infecciosas de la Universite de Sherbrooke en Quebec, hace de esta intrigante hipótesis la pieza central de una nueva edición de su famoso libro, “Orígenes del SIDA”.

El “Paciente Cero” probablemente resultó herido después de matar a una subespecie de chimpancé, Pan troglodytes troglodytes, infectada con un virus simio que fue un precursor del VIH, o el virus de la inmunodeficiencia humana, el virus que causa el SIDA, escribe Pippin. En el tomo publicado recientemente por Cambridge. Prensa Universitaria.

Los orígenes del SIDA de Jacques Pepin, 2a edición del libro
Los orígenes del SIDA de Jacques Pepin, 2a edición del libro

En una edición de 2011 del libro histórico, Pippin postuló originalmente que el VIH pasó de los chimpancés a los humanos después de que un cazador africano herido mató a una de las bestias en 1921, infectando en el proceso. Pippin luego relata cómo la propagación del virus en todo el mundo fue impulsada por la colonización, la prostitución y las campañas de salud pública “bien intencionadas” que carecían de los protocolos de seguridad que ahora son comunes, como bloquear el uso compartido de agujas.

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En la segunda edición, publicada este mes, Pippin se basa en investigaciones en archivos médicos en África y Europa al sugerir que el “ Paciente Cero ” no era un cazador nativo, sino un soldado hambriento de la Primera Guerra Mundial obligado a cazar chimpancés para alimentarse cuando su regimiento quedó atrapado en el bosque remoto alrededor de Moloundou, Camerún, y se acabaron los suministros de alimentos.

La mayoría de los libros sobre el SIDA comienzan en 1981, cuando un grupo de hombres homosexuales en los Estados Unidos comenzó a morir después de contraer una neumonía virulenta. Desde entonces, el VIH ha matado a 33 millones de personas e infectado a casi 76 millones de personas en todo el mundo.

“Algunos pueden decir que comprender el pasado es irrelevante”, escribe Pippin en la introducción de la nueva edición de su libro. “Tenemos una obligación moral con los millones de humanos que han muerto, o morirán, a causa de esta infección. En segundo lugar, esta tragedia fue facilitada (o incluso causada) por intervenciones humanas: colonización, urbanización y probablemente campañas de salud pública bien intencionadas “.

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