La estrella del Karate Antonio Díaz lleva la bandera venezolana en la ceremonia de apertura

La leyenda del karate Antonio Díaz sirvió como abanderado en la ceremonia de apertura de su país Venezuela, cuando el deporte debutó en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Díaz, ahora de 41 años, ha registrado ocho podios en el Campeonato Mundial de Karate y 22 medallas panamericanas en kata durante una distinguida carrera.

Tiene un récord mundial Guinness de la mayoría de las medallas ganadas en los Campeonatos del Mundo, donde ganó el oro en Belgrado 2010 y París 2012.

Sin embargo, con el karate apareciendo por primera vez en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, esta es la primera oportunidad que ha tenido de representar a Venezuela en el escenario deportivo más alto.

La competencia de kata masculina está programada para el viernes (6 de agosto) en el histórico Nippon Budokan.

Díaz, junto con la judoca Karen León, encabezó el contingente del país sudamericano que incluye a 44 atletas en la ceremonia de apertura y compartió su orgullo por recibir el honor.

“Incluso antes de que comenzara el desfile de banderas, me sentí tremendamente feliz”, dijo Díaz.

“Estaba leyendo todos los mensajes, tweets y comentarios de las redes sociales de personas que nunca conocí, pero que estaban encantados de verme allí, y como aman tanto el karate, es posible que encuentren un pedacito de él en esa gran inauguración a través de mí. . “

Díaz había planeado retirarse después de la fecha originalmente programada para Tokio 2020, pero pospuso sus planes por un año cuando se pospusieron los Juegos.

Díaz es una leyenda del deporte, con un récord de ocho medallas de la Copa del Mundo.  El hombre de 41 años se retira después de Tokio 2020 © Getty Images
Díaz es una leyenda del deporte, con un récord mundial de ocho medallas. El hombre de 41 años se retira después de Tokio 2020 © Getty Images

Aunque sintió cierta decepción por la ausencia de espectadores en los eventos de kárate, la posibilidad de presentarse en los Juegos Olímpicos es algo por lo que Díaz está realmente agradecido.

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“Este será mi último concurso de kata y le dije a mi esposa que sentía un poco de pena hacerlo sin una audiencia”, admitió.

“Me dijo que nunca tendría tanta audiencia en la televisión en los Juegos Olímpicos.

“Quiero seguir presentando el espectáculo, darle a mi carrera un verdadero final en Hollywood porque quiero volver a ver el kárate en los Juegos Olímpicos.

“¡Entonces es la hora del espectáculo!”

Antonio Espinós, presidente de la Federación Mundial de Karate, también se sintió orgulloso de tener un representante del deporte como abanderado en el Estadio Nacional de Japón.

“No podríamos haber pedido un mejor embajador del kárate en la ceremonia de apertura”, dijo el español.

“Es extremadamente respetado en la comunidad de karate por su kata, esto es evidente, ya que es uno de los mejores atletas de kata en la historia de nuestro deporte.

“Su destacada lista de honores está ahí para dar fe de este hecho.

Además, es aún más estimado por su gran personalidad y amabilidad.

“Una verdadera leyenda se crea no solo en el campo sino también fuera del área de competencia, y es aquí donde Antonio realmente se destaca.

“Su coraje, dedicación, perseverancia y simpatía son el escaparate perfecto de los valores del kárate”.

La plata de Julio Mayora en levantamiento de pesas masculino de 73 kilogramos es el único medallista de Venezuela hasta ahora en Tokio 2020.

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