La forma de arte del siglo XIX fue revivida para hacer gráficos científicos táctiles para ciegos.

Acercarse / El litofano impreso en 3D puede ayudar a los científicos con problemas de visión a «ver» datos, como los de los geles de separación de proteínas, con la punta de los dedos.

Ordan Koone / Bryan Shaw

En el siglo XIX, una forma de arte conocida como litofanía estaba de moda en Europa Occidental. Estas sutiles incisiones generalmente se hacían con materiales translúcidos como porcelana o cera. Cuando está retroiluminado, aparece una imagen 3D brillante que cambia sus características en respuesta a los cambios en la fuente de luz. Ahora, los investigadores han revivido esta forma de arte para crear gráficos táctiles para ilustrar datos científicos que brillan en alta resolución. De acuerdo a un tarjeta reciente Publicado en la revista Science Advances, estos litofanos son accesibles para personas videntes y con discapacidad visual, lo que los convierte en una herramienta de visualización universal para datos científicos.

“Esta investigación es un ejemplo de arte que hace la ciencia más accesible e inclusiva. El arte es salvar a la ciencia de sí misma”, dijo el coautor Bryan Shaw, un bioquímico de Baylor. «Los datos y las imágenes de la ciencia, como las imágenes extraordinarias que salen del nuevo telescopio Webb, son inaccesibles para las personas ciegas. Mostramos, sin embargo, que un sutil gráfico táctil translúcido, llamado litofanía, puede crear todas estas imágenes accesibles para todos. . independientemente de la vista. Como nos gusta decir, ‘datos para todos'».

La palabra «litofanía» proviene del griego litografía (piedra o roca) e fineina (hacer aparecer), traducido popularmente como «luz en piedra». Las raíces de esta forma de arte se remontan a la antigua China, hasta 1000 años antes de la dinastía Tang. (Las fuentes históricas describen cuencos muy delgados con decoraciones ocultas). Pero hasta el día de hoy no se sabe si hubo litofanía real en China antes de 1800.

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Todavía se debate entre los historiadores quién perfeccionó exactamente el proceso de producción de litofanía. El proceso común del siglo XIX consistía en grabar un diseño 3D en una lámina delgada de cera o porcelana translúcida usando el tradicional alivio Y tallado técnicas de impresión. Más luz brillaría a través de las partes de la talla donde la cera era más delgada.

Estos litofanos tenían entre un dieciseisavo de pulgada y un cuarto de pulgada de espesor. Se exhibieron como placas, colgadas en ventanas o frente a escudos con velas encendidas detrás como fuente de luz. El litófano también podría actuar como luces nocturnas, pantallas de chimeneas, calentadores de té o adornos grabados con imágenes eróticas. industrial estadounidense samuel potro llenó su casa de Hartford, Connecticut, con más de 100 litofanos y encargó 111 versiones de litofanos de una fotografía de sí mismo para regalar a amigos y colegas.

La técnica cayó en desgracia después de la invención de la fotografía, pero el advenimiento de la impresión 3D revivió el interés. Hoy en día, el litofano generalmente se fabrica con plástico, impreso en 3D a partir de cualquier imagen 2D que se haya convertido a una topografía 3D, según Shaw y sus coautores, lo que hicieron con un software gratuito en línea. Cuatro de estos coautores eran ciegos desde el nacimiento o la infancia, pero aun así completaron con éxito sus doctorados. Pero estos son ejemplos raros. Encontrar una manera de crear gráficos científicos táctiles universales que tanto los ciegos como los videntes eliminaría una barrera de larga data que ha mantenido a muchas personas con discapacidad visual fuera de la ciencia.

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