La gloriosa nueva fotografía del Hubble muestra el lado tormentoso de Júpiter

Majestic Júpiter, el beligerante hermano mayor de nuestro Sistema Solar, está mostrando su mejor lado *. Una nueva imagen nítida del telescopio espacial Hubble muestra el clima salvaje y en constante evolución del planeta gigante, revelando cambios tanto a corto como a largo plazo.

En el hemisferio norte, las nubes turbulentas podrían indicar la formación de una nueva tormenta arremolinada, mientras que en el sur, una tormenta de larga duración justo debajo y aproximadamente la mitad del tamaño de la Gran Mancha Roja parece estar cambiando lentamente de color de blanco a rojo.

Si eso no es suficiente, a la izquierda también tenemos una fotobomba de la luna de hielo Europa, uno de los objetivos de nuestra búsqueda de vida extraterrestre.

La Gran Mancha Roja es la más famosa de las tormentas de Júpiter y es la característica más llamativa de esta nueva imagen. Es una tormenta realmente enorme, que gira en sentido antihorario, y creemos que ha existido durante al menos 350 años.

(NASA, ESA, A. Simon / Goddard Space Flight Center, MH Wong / Universidad de California, Berkeley y el equipo OPAL)

En las últimas décadas, la Gran Mancha Roja parece haberse reducido, un misterio que ha desconcertado a los científicos, pero sigue siendo enorme; actualmente, mide 15,800 kilómetros (9,818 millas) de ancho. Eso es menos de 16,350 kilómetros (10,159 millas) en 2017, pero aún significativamente más grande que la Tierra 12,742 kilómetros (7917.5 millas) de diámetro.

Recientemente, la contracción de la Gran Mancha Roja se ha ralentizado, pero no se ha detenido por completo.

Justo debajo hay una tormenta llamada Oval BA. Es mucho más joven que la Gran Mancha Roja, pero absolutamente fascinante por derecho propio. Eso formado a finales de la década de 1990 de tres tormentas más pequeñas que habían estado asolando durante 60 años y se han intensificado desde entonces.

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Curiosamente, comenzó su vida recién fusionada como una tormenta blanca. Luego, en 2006, los científicos notaron que estaba cambiando de color, volviéndose rojo como su primo mayor. No se quedó así, como puede ver. Se desvaneció de nuevo a blanco en el transcurso de unos años. Pero la nueva imagen de Hubble revela que la coloración blanca tampoco era permanente. Oval BA parece ponerse rojo de nuevo.

Esto será algo fascinante de ver en el futuro, para determinar si hay alguna rima o razón detrás de estos cambios de color, pero probablemente pasarán muchos años antes de que se pueda discernir un patrón.

tormenta blanca(NASA, ESA, A. Simon / Goddard Space Flight Center, MH Wong / Universidad de California, Berkeley y el equipo OPAL)

En el hemisferio norte, en latitudes medias, ha aparecido una tormenta blanca muy brillante, que viaja a unos 560 kilómetros por hora (350 millas por hora), seguida por una columna. Como probablemente puedas imaginar, las tormentas en Júpiter van y vienen todo el tiempo, pero esta parece diferente.

Pequeños grupos ciclónicos oscuros, que giran en sentido contrario a las agujas del reloj, lo siguen, incrustados en la pluma. No los habíamos visto antes, y los científicos piensan que podría ser una tormenta naciente de larga duración, similar a la Gran Mancha Roja y el Oval BA en el sur.

Ciertamente, hay mucho en lo que los científicos planetarios pueden hundir sus dientes mientras intentan comprender la atmósfera salvaje e impredecible de Júpiter. Pero también es un recordatorio impresionante de la belleza y la maravilla de nuestro pequeño rincón del cosmos.

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*Cada lado es el mejor lado de Júpiter.

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