La Gran Barrera de Coral de Australia sobrevivirá si el calentamiento se mantiene en 1,5 grados, según un estudio

Si el calentamiento global se mantiene en 1,5 grados, el aumento máximo en la temperatura global media que fue el enfoque de la conferencia climática de la ONU COP26, la mezcla de coral en el arrecife cambiará, pero aún puede prosperar, dijo el autor principal del estudio, el profesor Terry Hughes, del Centro de Excelencia para Estudios de Arrecifes del Consejo de Investigación de Australia.

«Si podemos mantener el calentamiento global en 1,5 grados de calentamiento global promedio, creo que todavía tendremos una vibrante Gran Barrera de Coral», dijo.

El blanqueamiento es una respuesta al estrés de corales sobrecalentados durante las olas de calor, donde pierden su color y muchos luchan por sobrevivir. El ochenta por ciento de la maravilla que figura en la lista del Patrimonio Mundial se ha blanqueado severamente al menos una vez desde 2016, según el estudio de la Universidad James Cook en el estado australiano de Queensland.

El estudio encontró que los corales se adaptaron a tener un umbral de calor más alto si habían sobrevivido a un evento de blanqueamiento previo, pero la brecha entre los eventos de blanqueamiento se redujo, dando a los arrecifes de coral menos tiempo para recuperarse entre cada episodio.

Australia, que la semana pasada dijo que no quería apoyar los esfuerzos de Estados Unidos y la UE para reducir las emisiones de metano, debe hacer más para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Hughes.

«El gobierno todavía está emitiendo permisos para nuevas minas de carbón y nuevos acuerdos de gas metano y es simplemente irresponsable en términos de la responsabilidad de Australia con la Gran Barrera de Coral», dijo.

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La Gran Barrera de Coral está formada por más de 3000 arrecifes de coral individuales que abarcan 2300 km (1429 millas). El ecosistema sustenta 65.000 puestos de trabajo en el turismo de arrecifes de coral. A nivel mundial, cientos de millones de personas dependen de la supervivencia de los arrecifes de coral para su sustento y seguridad alimentaria.

«Si llegamos a 3.4 grados de calentamiento global promedio, que es trágicamente la trayectoria en la que estamos actualmente, no quedará mucho de la Gran Barrera de Coral o de cualquier otro arrecife de coral en los trópicos», dijo Hughes a Reuters.

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