La Gran Mancha Roja de Júpiter no solo es grande, también es profunda.

La Gran Mancha Roja de Júpiter aparece como un panqueque ligeramente alargado, una mancha ovular en el planeta más grande del sistema solar. Como la tormenta anticiclónica más grande de Júpiter, es decir, una tormenta en la que el aire es empujado hacia abajo a través del centro y hacia la superficie, como parte de un sistema de alta presión más grande, es sin duda la tormenta más grande de su tipo en nuestro sistema solar, también. como la característica más conspicua del gigante gaseoso. Y como dijo el jueves el investigador jefe de la NASA, Juno, a los periodistas, los científicos lo habían imaginado previamente plano, como un panqueque.

Pero según nuevos estudios, la mancha roja ovalada de Júpiter en realidad se parece más a una mega pila cubierta de coberturas y jarabe. En otras palabras, no solo tiene 1,25 Tierras de ancho, también es profundo.

«Sabíamos que iba a durar mucho tiempo, pero no sabíamos qué tan profundo era ni cómo funcionaba realmente», dijo Scott Bolton, quien también es director de la división de ciencia e ingeniería espaciales del Southwest Research Institute en San Antonio, explicó en la rueda de prensa. Bolton se refería a un par de nuevos estudios que, aunque publicados recientemente en la revista Science, se basan en datos que tienen más de dos años. Cuando la nave espacial Juno de la NASA (que entró en la órbita de Júpiter en 2016) sobrevoló la Gran Mancha Roja en febrero y julio de 2019, lo hizo para descubrir qué tan profundo se hunde ese vórtice de 10,000 millas de ancho debajo de las cimas de las nubes. Que podemos ver.

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En el proceso, aprendieron, entre otras cosas, que la Gran Mancha Roja es unas 40 veces más profunda que la Fosa de las Marianas, la ubicación más profunda en el océano de la Tierra. De hecho, los científicos del primer estudio creen que podría extenderse más de 120 millas en total. En el segundo estudio, los investigadores especularon que podría alcanzar una profundidad máxima de más de 300 millas.


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La principal implicación aquí es que las atmósferas internas y profundas de Júpiter pueden conectarse a través de procesos que aún no se comprenden. Si es así, esto sugiere que Júpiter, que es 11 veces más ancho que la Tierra, podría albergar eventos climáticos en escalas más masivas de lo que los científicos predijeron anteriormente. En ambas estimaciones, la Gran Mancha Roja se extiende mucho más allá del área de la atmósfera de Júpiter, donde los científicos creen que el agua y el amoníaco se han condensado en nubes.

«La Gran Mancha Roja está tan adentro de Júpiter como la Estación Espacial Internacional está muy por encima de nuestras cabezas», dijo Marzia Parisi, investigadora del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dijo a los reporteros. Sin embargo, la Gran Mancha Roja es incluso más superficial que las titánicas bandas de viento que la alimentan, ya que se extienden a profundidades que superan las 1.800 millas.

Además de averiguar más sobre la Gran Mancha Roja, la misión Juno también descubrió que Júpiter tiene cinco tormentas ciclónicas en el Polo Sur y ocho en el Polo Norte. Como resultado, estos últimos se han formado en una forma como un pentágono y los primeros están formando una forma como un octágono. Juno también observó los dieciséis patrones de circulación del viento en la atmósfera de Júpiter que actúan de manera similar a Células de Ferrel en la Tierra (de los cuales solo dos). Mientras que las células de Ferrel de la Tierra se extienden a 6 millas de la superficie, las células de Júpiter comienzan en el nivel de su nube y se extienden por al menos 200 millas.

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La Gran Mancha Roja ha sido una fuente de fascinación para los humanos durante casi dos siglos, ya que se observó por primera vez en 1831. Desde entonces, los astrónomos han observado que esta característica carismática cambia de tamaño, y en los últimos años parece ser contracción. Aunque tenía el doble del diámetro de la Tierra en 1979, se redujo en casi un tercio durante los siguientes 42 años. Aunque es un accesorio del gigante gaseoso, la Gran Mancha Roja eventualmente podría encogerse y desaparecer. Por ahora, todavía contiene muchos misterios.

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