La gripe regresa como Omicron Surge

El virus de la gripe, que casi desaparecido a principios de 2020, vuelve a estar en circulación en Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron alrededor de 2.500 casos de ensayos clínicos en todo el país durante la semana que finalizó el 11 de diciembre. Ese número es típico para esta época del año, pero también representa un nivel de casos que no se había visto desde antes de la pandemia de coronavirus.

Nuevos casos semanales de influenza en Estados Unidos

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Nota: Las cifras reflejan muestras analizadas en laboratorios clínicos. Los laboratorios de salud pública reportaron 500 casos adicionales en la semana que terminó el 11 de diciembre, los cuales no se reflejan en el gráfico.

Es un mal momento para que reaparezca la gripe, ya que la variante Omicron provoca un aumento en los casos de coronavirus y se espera que los viajes aumenten durante las vacaciones.

«Hemos visto cómo las oleadas de infecciones por Covid-19 pueden abrumar a los hospitales y las infecciones por gripe podrían estresar aún más los sistemas de salud», dijo Sonja Olsen, epidemióloga de los CDC. «Si ambos virus continúan circulando y aumentando su actividad, la situación podría empeorar . »

La agencia considera varios factores al evaluar la actividad de la influenza, incluida la cantidad total de pacientes que informan enfermedades respiratorias, la cantidad de centros de atención a largo plazo con al menos un caso de influenza, la proporción de pruebas de influenza que son positivas y la cantidad de pacientes con influenza ingresados ​​en el hospital. En las últimas semanas, todos estos indicadores han subido.

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Desde principios de septiembre, la proporción de pruebas de gripe que dieron positivo ha aumentado del 0,05% al ​​3,5%. Esa tasa positiva todavía está por debajo de la media prepandémica, lo que podría significar que ha habido menos gripe circulando en las últimas semanas de lo que ha sido típico en los últimos años, dijo el Dr. Olsen.

Pruebas de gripe positivas

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Nota: Las cifras reflejan muestras analizadas en laboratorios clínicos.

El número promedio de pacientes con influenza que son hospitalizados todos los días también está aumentando, de 43 a principios de septiembre a 243. Por contexto, el número medio de pacientes con casos confirmados de Covid ingresados ​​en el hospital cada día es de aproximadamente 8.200.

Nuevos pacientes hospitalarios con influenza

Fuente: Departamento de Salud y Servicios Humanos

En los últimos años, la temporada de influenza ha alcanzado su punto máximo con un promedio de 12,500 casos diagnosticados semanalmente, generalmente a fines de enero o febrero, pero la mayoría de los casos no se diagnostican. El CDC estima que la cantidad de casos de influenza por año durante la última década ha variado de nueve millones a 41 millones.

Aún no está claro qué tan severa será esta temporada, pero lo más probable es que el virus continúe propagándose en las próximas semanas, dijo el Dr. Olsen, y la cepa de gripe que ahora es la más dominante en los Estados Unidos se ha relacionado con temporadas de gripe más graves en el pasado.

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Ese virus dominante, que es una cepa de H3N2, no se encuentra entre los tipos de gripe contra los que la vacuna de esta temporada defiende específicamente. Eso significa que la vacuna contra la gripe puede ser menos eficaz contra esa cepa, dijo Richard Webby, virólogo del St. Jude Children’s Research Hospital en Memphis. Pero, dijo, todavía vale la pena vacunarse.

«Si bien no es una combinación perfecta y es posible que no le brinde esa protección contra la infección, aún lo protegerá de enfermedades más graves», dijo el Dr. Webby.

El Dr. Olsen presentó varios escenarios posibles para la próxima temporada de influenza. Los casos podrían alcanzar su punto máximo más tarde en el año de lo habitual o podrían desaparecer antes de lo esperado. O todavía existe la posibilidad de que los casos sigan siendo más bajos de lo normal antes de la pandemia.

«Por supuesto, también podríamos tener una temporada más típica», dijo. «Es demasiado pronto para saberlo».

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