La lluvia de meteoros Tau Herculids muestra un aspecto «decente».

La lluvia de meteoritos alcanzó su punto máximo alrededor de la 1 a. m. ET, con 10 a 25 meteoros por hora detectados cayendo en el cielo nocturno, según EarthSky.com, quien describió la lluvia de meteoritos como «decente».

El cometa, conocido oficialmente como 73P/Schwassmann-Wachmann, o SW3, fue descubierto en 1930 por los observadores alemanes Arnold Schwassmann y Arno Arthur Wachman. No se volvió a ver hasta finales de la década de 1970, y en la década de 1990 el cometa se rompió en varios pedazos, dijo la NASA.

Cuando SW3 pasó nuevamente por la Tierra en 2006, estaba en casi 70 piezas y ha continuado fragmentándose aún más desde entonces, según el comunicado. No estaba claro si los escombros golpearían la atmósfera de la Tierra a una velocidad lo suficientemente rápida como para causar una lluvia de meteoritos.

Cada año se producen aproximadamente 30 lluvias de meteoritos, que ocurren cuando la Tierra pasa a través del rastro de escombros que deja un cometa o un asteroide, visible a simple vista.

Algunas lluvias de meteoritos existen desde hace siglos. Por ejemplo, la lluvia de meteoritos Perseidas, que ocurre cada agosto, fue observada por primera vez hace unos 2000 años y registrada por astrónomos chinos. dijo la NASA.

Las lluvias de meteoritos suelen recibir el nombre de la constelación desde la que parecen irradiar hacia el cielo nocturno, aunque Robert Lunsford, secretario general de la Organización Internacional de Meteoros, dijo que las tau Herculids tenían un nombre incorrecto.

En un blog escrito antes de la lluvia de meteoritos del lunes, dijo que parecerían irradiar desde una constelación conocida como Bootes, al noroeste de la estrella naranja brillante conocida como Arcturus (alfa Bootis).

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Más lluvias de meteoros

Hay muchas otras oportunidades para presenciar lluvias de meteoritos este año.

Las Delta Acuáridas se ven mejor desde los trópicos del sur y alcanzarán su punto máximo entre el 28 y el 29 de julio, cuando la luna esté llena en un 74 %.

Curiosamente, otra lluvia de meteoritos alcanza su punto máximo en la misma noche: las Alfa Capricórnidas. Aunque esta es una lluvia mucho más débil, se sabe que produce algunas bolas de fuego brillantes durante su apogeo. Será visible para todos, independientemente del lado del ecuador en el que se encuentren.

La lluvia de perseidas, la más popular del año, alcanzará su punto máximo entre el 11 y el 12 de agosto en el hemisferio norte.

Aquí está el horario de la lluvia de meteoritos para el resto del año, segundo Perspectivas de la lluvia de meteoritos EarthSky.
  • 8 de octubre: Dracónidas
  • 21 de octubre: Oriónidas
  • 4 y 5 de noviembre: Táuridas del Sur
  • 11-12 de noviembre: Táuridas del Norte
  • 17 de noviembre: Leónidas
  • 13 y 14 de diciembre: Gemínidas
  • 22 de diciembre: Ursidi

Ashley Strickland contribuyó a este informe.

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