La luna robó algo de las profundidades de la Tierra hace eones y los científicos pueden probarlo: ScienceAlert

La Tierra y su Luna son únicas en el Sistema Solar. La Tierra es el único planeta con una sola luna y esa Luna es bastante influyente. Por cierto, sin la lunaEs posible que no haya surgido vida en la Tierra, según sugiere una investigación.

Combínalo con una proporción de tamaño diferente a cualquier otro sistema planeta-luna que hayamos visto: la luna tiene un poco más de una cuarta parte del tamaño de la Tierra; los científicos, por supuesto, están interesados ​​​​en saber de dónde vino la Luna.

Muchos, como el par de piedras en forma de patata esa orbita MarteLos asteroides son capturados.

Los científicos creen que la historia del origen de la Luna, sin embargo, es una de fuego y furia: una gran cantidad de escombros excavados en una Tierra recién formada aún caliente durante una colisión masiva con un planeta del tamaño de Marte llamado Teià, hace unos 4.500 millones de años. Esos escombros, según la teoría, se fusionaron para formar nuestro satélite.

Ahora, tenemos nueva evidencia de ese nacimiento violento.

Los isótopos de los gases nobles helio y neón atrapados en los meteoritos lunares recuperados de la Antártida coinciden con los que se encuentran en el viento solar, sin haber estado nunca expuestos a ellos. Esto, junto con una concentración de isótopos de argón, sugiere que esos gases fueron heredados de la Tierra, cuando los dos cuerpos eran uno, hace mucho tiempo.

«Encontrar gases solares, por primera vez, en los materiales basálticos de la Luna que no están relacionados con ninguna exposición en la superficie lunar fue un resultado tan emocionante». Ella dijo cosmochimica Patrizia Will, antes de ETH Zurich en Suiza, ahora en la Universidad de Washington en St. Louis.

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Estudiar la composición de la Luna directamente es un asunto complicado. No hemos estado allí desde 1972 y las muestras recolectadas son escasas.

La Luna, sin embargo, viene a nosotros de vez en cuando, en forma de meteoritos que son lanzados en nuestra dirección cuando algo grande golpea la superficie.

Un montón de estos meteoritos lunares, o lunaiti, han sido recuperados; existen varios cientos de los que somos conscientesencontrado en todo el mundo.

Los sujetos del estudio de Will y sus colegas son solo seis fragmentos recuperados de la Antártida. Estos fragmentos son todos parte de la mismo meteoroide originaly consisten en un tipo de roca muy específico: basalto no brechado, es decir, no un «pastel de frutas» de múltiples tipos de roca, como lo son muchos meteoritos, de una llanura volcánica en la Luna.

Esta roca se formó cuando el magma brotó hacia arriba desde el interior de la Luna y se enfrió rápidamente, se cubrió con múltiples capas de basalto y, por lo tanto, se protegió del entorno circundante, incluidos los rayos cósmicos y el viento solar. A medida que el basalto se enfriaba, se formaron partículas de vidrio volcánico que cristalizaron y permanecieron allí, debajo de la superficie lunar.

Allí yacía la roca, hasta un impacto lo suficientemente masivo como para hacer volar las rocas lunares a la Tierra. Tal impacto tendría que ser relativamente grande, cavando profundamente en la superficie lunar para alcanzar rocas que no habían estado expuestas durante eones.

Para descubrir sus secretos, el equipo de investigación estudió las moonitas utilizando un espectrómetro de masas de gases nobles en el Laboratorio de Gases Nobles de ETH Zurich. Esta herramienta es una de las más poderosas del mundo y la única, dijeron los investigadores, capaz de detectar.

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El equipo descubrió que las partículas de vidrio submilimétricas en el basalto retenían las firmas de isótopos de helio y neón, como pequeñas cápsulas del tiempo. Y estas firmas eran las mismas que las del viento solar, pero se detectaron en cantidades mucho mayores de lo esperado.

Como el basalto no había estado expuesto al viento solar, los gases tenían que venir de otra parte.

El equipo descubrió que las proporciones de isótopos del neón eran muy similares a las proporciones de isótopos del neón en las plumas del manto de la Tierra, elevaciones profundas de fusión caliente que muestrean depósitos de material en las profundidades de la Tierra que probablemente no han sido perturbados desde que se formó el planeta, 4.5 hace mil millones de años. Esta similitud sugiere que los gases procedían de la Tierra, concluyeron los investigadores.

El descubrimiento podría despertar un interés renovado en el estudio de los gases nobles en los meteoritos y una mirada más cercana a qué más podría estar encerrado en otras rocas lunares, que antes eran indetectables pero ahora están al alcance, como el hidrógeno y los halógenos.

“Aunque tales gases no son necesarios para la vida, sería interesante saber cómo algunos de estos gases nobles sobrevivieron a la brutal y violenta formación de la Luna”, Ella dijo geoquímico Henner Busemann de ETH Zurich.

«Tal conocimiento podría ayudar a los científicos en geoquímica y geofísica a crear nuevos modelos que muestren de manera más general cómo estos elementos más volátiles pueden sobrevivir a la formación de planetas, en nuestro sistema solar y más allá».

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La investigación fue publicada en Avances de la ciencia.

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