La mayoría de las personas que viven con el VIH en los Estados Unidos tienen más de 50 años; he aquí por qué es importante

La mayoría de las personas que viven con el VIH en los Estados Unidos tienen más de 50 años; he aquí por qué es importante

Posada por modelo (Foto: Shutterstock)

La mayoría de las personas que viven con el VIH en los Estados Unidos ahora tienen más de 50 años, y el número solo aumentará. El CDC dice que poco más del 50 % de las personas que viven con el VIH tienen más de 50 años, pero para 2030 esa cifra podría aumentar al 70 %.

Esto es en gran parte un testimonio del éxito de los medicamentos antirretrovirales. Las personas diagnosticadas con VIH mueren en un número mucho menor.

Por lo tanto, tiene sentido que las personas diagnosticadas en sus 30 o 40 años en las últimas dos décadas ahora tengan más probabilidades de estar presentes, pero ahora están en el grupo de edad de 50+.

Qué él ha hecho No significa que el VIH es sólo un problema de personas mayores.

Queerty informó recientemente los últimos datos de infección por VIH de los CDC. Sus cifras de 2021 mostraron una disminución significativa con respecto a 2019, y la PrEP jugó un papel importante en esa disminución.

Alrededor de dos tercios de las nuevas infecciones por el VIH en 2021 ocurrieron entre hombres homosexuales y bisexuales. Por edad, la mayoría (9.100) de estos tenían entre 25 y 34 años; seguido de los chicos de 13 a 24 años (4.900); y de 35 a 44 años (4.000).

Aproximadamente 8,000 de los diagnósticos fueron en personas de 45 años o más.

Aproximadamente una de cada ocho personas en los Estados Unidos no sabe que tiene el VIH. Algunos estudios sugieren que los hombres homosexuales mayores tienen menos probabilidades de hacerse la prueba del VIH con regularidad.

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“Necesitamos más investigación”

Aunque los medicamentos hacen que las personas con el virus vivan una vida larga y saludable, es necesario realizar más investigaciones para determinar el impacto del VIH en las personas mayores. Esa es la creencia del gerontólogo Michael Pessman, quien escribe próxima avenida.

«La atención y la investigación del VIH se enfrentan a nuevos desafíos», dice. “Las personas mayores que viven con el VIH también tienen un mayor riesgo de demencia, osteoporosis, fragilidad y algunos tipos de cáncer. También pueden ser más propensos a caerse. Es común que los adultos mayores con VIH experimenten enfermedades mentales, particularmente depresión y adicción, y tienden a estar más aislados.

«A medida que la población envejece, necesitamos más investigación sobre el VIH y el envejecimiento para mejorar su atención y tratamiento».

La administración Biden sigue comprometida con tratar de poner fin a la transmisión del VIH para 2030. La mayoría de los defensores creen que sigue siendo un objetivo optimista. El CDC dice que las desigualdades en salud siguen siendo un gran obstáculo. El VIH todavía afecta de manera desproporcionada a los homosexuales y bisexuales negros e hispanos.

Con el objetivo de poner fin a la transmisión del VIH, a menudo se pasa por alto la investigación sobre los desafíos que enfrentan quienes ya viven con el VIH.

VIH y envejecimiento acelerado

Un estudio publicado el año pasado encontró que la infección por VIH tiene un impacto «temprano y sustancial» en el proceso de envejecimiento.

Los investigadores encontraron que este impacto negativo se afianzó dentro de los primeros 2-3 años de la infección. Incluso bajo tratamiento, quienes viven con el virus podrían perder hasta cinco años de sus vidas, advirtieron. La disminución media de la esperanza de vida fue de 1 a 3 años. Era peor si un individuo pasaba un período más largo antes de recibir el diagnóstico.

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El estudio analizó el ADN y los marcadores específicos del envejecimiento. Quería explorar por qué algunos sobrevivientes de VIH a largo plazo han experimentado tasas más altas de enfermedades cardíacas y otras afecciones de salud. Las personas con VIH también se ven afectadas de manera desproporcionada por el cáncer anal.

Los autores del estudio concluyeron que la mejor manera para que las personas con VIH se mantuvieran saludables era trabajar con sus médicos para mantener la supresión viral y seguir un estilo de vida saludable (dejar de fumar, etc.).

«Se necesita más investigación para comprender mejor los mecanismos detrás del envejecimiento acelerado en las personas con VIH y desarrollar intervenciones para retrasar o revertir este proceso», agrega Pessman.

Él cree que estudiar cómo el VIH afecta el envejecimiento puede tener el beneficio adicional de aumentar nuestra comprensión del proceso de envejecimiento en su conjunto. Esto podría beneficiarte todos.

Naturalmente, dicha investigación requiere financiación. Pessman concluye: ‘Debe darse prioridad a la financiación de la investigación en esta área’.

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