La misión china a Marte se acerca a la órbita del planeta rojo

La agencia espacial china tiene una inclinación por el secreto en sus misiones. Ha mostrado más apertura en el último año, proporcionar video en vivo en los medios estatales el lanzamiento de su misión Chang’e-4 a la luna. Si anuncia una hora de llegada más precisa, la proporcionaremos aquí.

Tianwen-1 se lanzó desde China en julio pasado, aprovechando un momento en que Marte y la Tierra estaban más cerca el uno del otro durante sus viajes alrededor del sol. Esto permite un tránsito relativamente corto entre los dos mundos.

Para llegar a Marte, la nave encendió sus motores en varias ocasiones, corrigiendo su rumbo para poder acercarse al planeta rojo en el ángulo correcto. El último encendido del motor tuvo lugar el 5 de febrero y la sonda ha enviado las fotos del planeta rojo desde una distancia de aproximadamente 1.3 millones de millas.

El miércoles, el motor volverá a arrancar, consumiendo gran parte del combustible restante de la góndola en una sola maniobra de frenado. Esto debería ralentizarlo considerablemente y permitir que la sonda sea capturada por la gravedad marciana. Allí circulará a una distancia segura, uniéndose al otro grupo de exploradores robóticos en órbita marciana y preparándose para el próximo intento de aterrizaje en la superficie.

La historia de los vuelos espaciales está plagada de viajes fallidos a Marte, incluida una misión china en 2011 que nunca abandonó la órbita de la Tierra después de que fallara el cohete ruso en el que viajaba. Y algunas naves espaciales han tropezado durante este paso final de preparación para entrar en la órbita marciana.

Por ejemplo, en 1999, el Mars Climate Orbiter de la NASA sufrió un error de navegación (las unidades británicas no se convirtieron en métricas) y la nave espacial quemado en la atmósfera marciana. En 1992, la NASA perdió contacto con su nave espacial Mars Observer días antes de su llegada a Marte, posiblemente debido a una ruptura en la línea de combustible. Después de una misión soviética en 1974, Mars 4 no pudo lanzar sus cohetes retro, la nave espacial navegó lejos de Marte.

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Sin embargo, el desafío de orbitar Marte no es nada comparado con aterrizar allí.

El orbitador lleva un módulo de aterrizaje y un rover que dificultarán el tránsito a la superficie. China dice que lo hará intento de aterrizar en Marte en mayo, pero no especificó una fecha.

Su destino es Utopía Planitia, una gran cuenca en el hemisferio norte que probablemente una vez fue golpeada por un meteoro y visitada por Viking 2 países de la NASAr en 1976. Uno de los objetivos de la misión Tianwen-1 es comprender mejor la distribución del hielo en esta región, que los futuros colonos humanos en Marte podrían utilizar para mantenerse.

Aterrizar en el planeta rojo es peligroso. Las naves espaciales descienden a altas velocidades y la delgada atmósfera hace poco para ralentizar el viaje a la Tierra. La fricción del aire aún genera un calor extremo que debe absorberse o disiparse. Varias misiones soviéticas, de la NASA y europeas se han estrellado. Solo la NASA ha aterrizado intacta más de una vez.

La nave espacial china pasará meses en órbita alrededor de Marte comprobando los sistemas y eligiendo un lugar de aterrizaje que no sea demasiado peligroso.

Si aterriza de una pieza, el rover necesitará un nombre. Tras los nombramientos de personas en China, un jurado de expertos 10 semifinalistas seleccionados. Entre estos, según los medios estatales, se encuentran Hongyi, una palabra china que significa ambición y tenacidad; Qilin, una criatura con pezuñas de la leyenda china; es Nezha, una joven divinidad considerada protectora de la juventud rebelde.

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Desde que China lanzó su misión a Marte en julio, ha estado en la luna y ha vuelto.

La misión Chang’e-5 despegó en noviembre, recogió muestras lunares y luego las devolvió a la Tierra para que los científicos las estudiaran. Fue la primera nueva reserva de roca lunar desde la última misión lunar de la Unión Soviética en 1976.

La misión china Chang’e-4, el primero en aterrizar en el lado opuesto de la luna, todavía está en funcionamiento y su rover Yutu-2 todavía está estudiando la superficie lunar más de dos años después de su lanzamiento.

La primera sonda robótica que llegó a Marte este año fue Hope, un orbitador de la agencia espacial emergente de los EAU. Llegó el martes y emprenderá un estudio de la atmósfera del planeta rojo, ayudando a los científicos planetarios a comprender la dinámica meteorológica de Marte.

El tercer visitante nuevo a Marte será Perseverance, el nuevo rover de la NASA. Fue lanzado un poco más tarde que las otras dos naves espaciales en julio pasado y saltará de la órbita marciana, dirigiéndose directamente a la superficie del planeta el 18 de febrero.

El explorador robótico sería el quinto rover de la NASA en Marte, y es muy similar al Curiosity, que ahora está explorando el cráter Gale. El nuevo rover lleva un conjunto diferente de instrumentos científicos y testamentos. explorar el cráter Jezero, un lago seco lo que los científicos creen que podría ser un buen objetivo para buscar evidencia fosilizada de vida microbiana marciana extinta.

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La misión también intentará una nueva primicia en el planeta rojo: volar un helicóptero en la fina atmósfera marciana. El helicóptero Ingenuity de la NASA será abandonado por el rover poco después del aterrizaje. Luego, intentará una serie de vuelos de prueba en aire tan delgados como las partes superiores de la atmósfera terrestre, con el objetivo de demostrar que Marte se puede explorar tanto a través del aire como en tierra.

Se está llenando un poco el planeta rojo.

Actualmente, seis orbitadores están estudiando el planeta desde el espacio. La NASA envió tres allí: Mars Odyssey, lanzado en 2001, Mars Reconnaissance Orbiter, lanzado en 2005, y MAVEN, que abandonó la Tierra en 2013.

Europa tiene dos naves espaciales en órbita. Su orbitador Mars Express se lanzó en 2003 y el ExoMars Trace Gas Orbiter despegó en 2016 y se comparte con el programa espacial ruso.

India opera la sexta nave espacial, la Mars Orbiter Mission, también conocida como Mangalyaan, lanzada en 2013.

Actualmente hay dos misiones estadounidenses en funcionamiento sobre el terreno. La curiosidad existe desde 2012. A ella se une InSight, que ha estado estudiando marsquakes y otras propiedades internas del planeta rojo desde 2018. Una tercera misión estadounidense, el rover Opportunity, expiró en 2019 cuando una tormenta de arena hizo que perdiera energía.

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