La misión de astronauta NASA-SpaceX se lanzará ‘no antes’ de noviembre

  • La próxima misión de la NASA con SpaceX se lanzará “no antes de principios o mediados de noviembre”, anunció la agencia el sábado.
  • Esa misión, llamada Crew-1, transportará a cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional y viceversa.
  • El lanzamiento estaba programado previamente para Halloween. El retraso permite a SpaceX investigar un problema con sus motores de cohete Falcon 9.
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El equipo de cuatro astronautas de la NASA tendrá que esperar un poco más para visitar la Estación Espacial Internacional. La agencia anunció el sábado que Crew-1, su misión conjunta con SpaceX, no despegará hasta al menos principios o mediados de noviembre.

La misión estaba programada previamente para las 2:40 am ET del 31 de octubre. La última demora permite a SpaceX evaluar un cohete con sus motores Falcon 9 durante un reciente lanzamiento de prueba. Los generadores de gas del cohete demostraron un comportamiento anormal, dijo la NASA en un comunicado, aunque no especificó qué salió mal.

SpaceX abortó un lanzamiento programado de su cohete Falcon 9 el 2 de octubre después de que un generador de gas viera un aumento inesperado de presión.

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La primera etapa del Falcon 9 está impulsada por nueve motores Merlin en la parte inferior del cohete.

NASA


Esta no es la primera vez SpaceX ha retrasado a Crew-1, la primera misión de astronauta contratada oficial de la compañía para la NASA. La misión estaba originalmente programada para ser lanzada en septiembre. Era retrasado hasta Halloween para coordinar mejor con los horarios de otros cosmonautas y astronautas que van hacia y desde la ISS.

La NASA dijo que podría tener más información sobre el problema del motor en cuestión de días.

“Los equipos están trabajando activamente en este hallazgo en los motores”, dijo Kathy Lueder, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA, en un comunicado. “Deberíamos ser mucho más inteligentes durante la próxima semana”.

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Los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken volaron una misión de 63 días con el vehículo Crew Dragon de SpaceX.


SpaceX; Business Insider



Conoce al equipo Crew-1

Crew-1 incluye Los astronautas de la NASA Shannon Walker, Mike Hopkins y Victor Glover, así como el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Soichi Noguchi. Está previsto que Hopkins sea el comandante de la misión, Glover el piloto y especialistas de la misión Walker y Noguchi.

De los miembros de la tripulación, Glover es el único que no ha estado antes en el espacio, pero ha acumulado más de 3.000 horas de experiencia de vuelo. Noguchi es el miembro más experimentado del equipo: ha volado en la cápsula Soyuz de Rusia y en el transbordador espacial estadounidense.

Cuando llegue el momento del lanzamiento, nueve motores Merlin levantarán el cohete Falcon 9 y la nave espacial SpaceX Crew Dragon de la plataforma de lanzamiento. Cuando el cohete vaya más allá de la atmósfera de la Tierra, su primera etapa se desprenderá de la nave espacial. Luego, sus motores se encenderán nuevamente para dirigir la primera etapa a un lugar de aterrizaje predeterminado. La segunda etapa del cohete finalmente impulsará la nave a la órbita hacia la ISS.

El equipo Crew-1 planea permanecer en la ISS durante los seis meses estándar. Durante ese tiempo, realizarán caminatas espaciales, realizarán experimentos científicos y trabajarán en el mantenimiento regular de la estación.

Con la misión Crew-1 ahora programada para finales de este otoño, la estadía de los astronautas en la ISS se superpondrá aún más con la de la misión Crew-2, programada para la primavera de 2021.

Otro equipo llegará a la ISS antes de esa fecha: la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov están programados para despegar en un cohete Soyuz ruso el miércoles 14 de octubre.

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Los astronautas SpaceX Crew-1 de la NASA participan en las pruebas de la interfaz del equipo de la tripulación en la sede de SpaceX el 24 de septiembre de 2020.


SpaceX



SpaceX tiene contrato para al menos seis misiones ISS planificadas como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

Al asociarse con SpaceX, la NASA ha reducido su dependencia de las naves espaciales Soyuz rusas, que recientemente han costado hasta $ 90 millones por asiento. Antes de la misión Demo-2, la NASA no había podido lanzar sus propios astronautas en cohetes o naves espaciales estadounidenses desde 2011, cuando finalizó el programa de transbordadores espaciales. Se proyecta que un asiento en una cápsula SpaceX costará $ 55 millones, sin incluir los fondos que la NASA le dio a SpaceX para desarrollar su nueva nave espacial Crew Dragon.

A través de su Programa de Tripulación Comercial, la NASA también está financiando el desarrollo de una nueva nave espacial de Boeing. La compañía ha lanzado una misión de prueba sin tripulación de esa cápsula, llamada Starliner, pero golpeó dificultades técnicas y no pudo atracar con la estación espacial como estaba planeado. Boeing planea lanzar una demostración de seguimiento de Starliner en diciembre.

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