La misión espacial europeo-japonesa captura imágenes de Mercurio

Una misión espacial europeo-japonesa que intentaba aprender más sobre Mercurio vislumbró el planeta por primera vez el viernes pasado cuando una nave espacial europea le tomó una foto desde más de 2.400 kilómetros de distancia.

“¡Hola, Mercury! Esta impresionante vista de parte del hemisferio norte de Mercurio fue capturada por @ESA_MTM unos 10 minutos después #Mercurio aproximación, desde una distancia de 2420 km “, tuiteó el sábado la misión conjunta BepiColombo. El tuit mencionaba al Mercury Planetary Orbiter de la Agencia Espacial Europea, que tomó la foto.

La foto fue tomada alrededor de las 11:44 p.m. UTC (o 7:44 p.m. ET). Solo 10 minutos antes, la nave espacial estaba a menos de 200 kilómetros del planeta. La Agencia Espacial Europea notado que fue la primera maniobra de asistencia gravitacional en el planeta.

La misión, que incluye el Mercury Planetary Orbiter de la ESA y el Mercury Magnetospheric Orbiter de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, se lanzó en octubre de 2018 para estudiar la evolución y el origen de Mercurio y examinará el campo magnético del planeta, la exosfera y los procesos desde el núcleo hasta la superficie.

La misión también busca para averiguar si hay agua en Mercurio, por qué tiene un campo magnético y si el planeta está vivo o muerto.

Se espera que la operación total dure siete años e incluya un sobrevuelo de la Tierra, dos sobre Venus y seis sobre Mercurio, según la ESA.

Los científicos esperan que la nave espacial llegue a Mercurio el 5 de diciembre de 2025.

La misión lleva el nombre de Giuseppe ‘Bepi’ Colombo, un matemático e ingeniero italiano, cuyos cálculos ayudaron a inspirar una órbita anterior alrededor de Mercurio.

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