La NASA busca un lugar en la misión Soyuz de abril a la ISS

WASHINGTON – La NASA anunció el 9 de febrero que quiere asegurar un asiento para la próxima misión Soyuz a la Estación Espacial Internacional, que se lanzará en solo dos meses, para garantizar la presencia de Estados Unidos en la estación en caso de retrasos de la tripulación comercial.

En una sinopsis de adquisiciones publicada a fines del 9 de febrero, La NASA dijo que quiere el asiento para la próxima misión Soyuz ya que “minimiza los riesgos asociados con cualquier interrupción en presencia de miembros de la tripulación estadounidense en la ISS” que podrían ser causados ​​por problemas con los vehículos comerciales de la tripulación.

No hay problemas conocidos con la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, una de las cuales está actualmente atracada en la estación para la misión Crew-1. La agencia dijo el 29 de enero que la próxima misión de este tipo, Crew-2, el lanzamiento está previsto para el 20 de abril, lo que permite que la misión Crew-1 regrese a finales de abril o principios de mayo. Ahora se espera que el CST-100 Starliner de Boeing realice un vuelo de prueba tripulado a la estación no antes de septiembre, después de una segunda prueba no tripulada programada para el lanzamiento el 25 de marzo.

“La experiencia ha demostrado que las nuevas capacidades de lanzamiento pueden encontrar retrasos inesperados o dificultades para mantener los horarios iniciales”, señaló la NASA en su sinopsis de adquisiciones, que se refiere a vehículos de tripulación comerciales como los vehículos de tripulación de EE. “Incluso sin demora del próximo lanzamiento del USCV en la ISS, podría ocurrir una liberación de emergencia de ese USCV debido a circunstancias imprevistas”.

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La NASA ha expresado durante mucho tiempo su deseo de tener “tripulaciones mixtas”, y los astronautas estadounidenses continúan volando en vehículos Soyuz mientras que los cosmonautas rusos vuelan en naves espaciales tripuladas comerciales, por lo que hay al menos un estadounidense y un ruso en la estación. Si Soyuz o tripulación comercial los vehículos deben estar conectados a tierra durante un período prolongado. Esos asientos se cambiarían en lugar de comprarlos.

“Esperamos la próxima rotación de la tripulación en la misión SpaceX Crew-2 de la NASA y buscamos asegurarnos de que podamos continuar maximizando nuestra utilización de la estación y minimizar cualquier riesgo al llevar un astronauta estadounidense a Soyuz la próxima primavera para brindar servicios. ”, Dijo Robyn Gatens, director interino de la ISS en la sede de la NASA, en un comunicado de la agencia sobre el depósito.

Como señaló, la NASA no planea comprar el asiento Soyuz, como lo hizo en el pasado. “En consideración a este servicio de transporte de tripulación adicional, la NASA está considerando proporcionar servicios similares en especie”, dice la sinopsis. La NASA no ha revelado cuáles serían estos “servicios en especie”, aunque la sinopsis se titula “Intercambio de asientos de la Estación Espacial Internacional”.

El lanzamiento de la misión Soyuz en cuestión, Soyuz MS-18, se espera alrededor del 10 de abril. La agencia espacial rusa Roscosmos ha asignado a tres cosmonautas rusos, Oleg Novitsky, Pyotr Dubrov y Sergei Korsakov, a la misión, convirtiéndola en la primera tripulación completamente rusa de la Soyuz en más de dos décadas.

Se espera que uno de los tres cosmonautas sea removido para dejar espacio para un astronauta de la NASA. En particular, se vio al astronauta de la NASA Mark Vande Hei acompañando a la tripulación asignada a la Soyuz MS-18, lo que sugiere que podrían prepararse para la misión. Vande Hei fue el respaldo de Kate Rubins, la astronauta de la NASA que lanzó la sonda Soyuz MS-17 en la ISS en octubre de 2020. Novitsky y Dubrov también fueron el equipo de respaldo para esa misión.

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Roscosmos le dijo a la agencia de noticias rusa TASS el 10 de febrero planea “formalizar relaciones con socios en este vuelo de abril”, pero no ha determinado cuáles serían los términos de dicho acuerdo.

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