La NASA envió un médico a la ISS en un primer resultado mundial de «Holoportación».

Nunca ha habido una visita domiciliaria como esta. Por primera vez en la comunicación por telepresencia, un cirujano de vuelo de la NASA fue «holoportado» a la Estación Espacial Internacional (ISS), apareciendo y conversando como una presencia virtual en tiempo real, a cientos de millas sobre la superficie de la Tierra.

si suena Star Trek, no estás demasiado lejos. (Después de todo, Star Trek: El viajero presentó un médico artificial que era una proyección holográfica.)

Pero esto no es ciencia ficción. Cuando el cirujano de vuelo de la NASA, Josef Schmid, fue enviado a la ISS en octubre del año pasado, la ilusión fue posible gracias a la tecnología de «holopuerto» de Microsoft, que permite a los usuarios interactuar con representaciones 3D de participantes remotos en tiempo real.

«Este es [a] forma completamente nueva de comunicación humana a grandes distancias «, dice Schmid. «Es una nueva forma de exploración humana, en la que nuestra entidad humana puede viajar fuera del planeta».

Schmid y otros miembros del equipo durante la sesión de holotransporte. (ESA/Thomas Pesquet)

A diferencia de las proyecciones holográficas tradicionales que aparecen suspendidas en el aire para que cualquiera las vea, el holotransporte requiere el uso de un casco de realidad aumentada, como la tecnología HoloLens de Microsoft, para que el usuario pueda percibir (e interactuar con) el individuo capturado a distancia. ), que se filman con una configuración multicámara en su ubicación real.

En este caso, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Thomas Pesquet, que se encontraba a bordo de la ISS y que llevaba unos auriculares similares, mantuvo una conversación bidireccional con Schmid y miembros de su equipo médico, junto con Fernando De La Peña. CEO de AEXA Aerospace, que desarrolla software de holotransporte personalizado (del tipo que hizo posible esta sesión de la ISS).

Aunque la tecnología de holotransporte de Microsoft ha existido, en varias etapas de desarrollo, durante varios años, nunca antes se había utilizado para algo tan ambicioso: conectar investigadores médicos en la Tierra con astronautas en misiones, orbitando el planeta a cientos de millas en el cielo.

Sin embargo, es precisamente este tipo de capacidad (cerrar brechas físicas para conectar a las personas a través de grandes distancias en el espacio) lo que podría ser importante para futuras misiones de exploración espacial. De esta manera, los científicos podrían interactuar virtualmente con representaciones 3D en tiempo real de participantes remotos en la Tierra, estaciones espaciales u otras naves espaciales, lo que permite colaboraciones que pueden ser mucho más inmersivas y atractivas que las videollamadas 2D estándar.

“Nuestro cuerpo físico no está ahí, pero nuestra entidad humana está absolutamente ahí”, dice Schmid.

«Imagínese poder traer al mejor instructor o verdadero diseñador de una tecnología particularmente compleja a su lado donde sea que esté trabajando en ella».

El cirujano de vuelo de la NASA, Josef Schmid, fue holotransportado a la ISS. (ESA/Thomas Pesquet)

El siguiente paso en la evolución de la tecnología es permitir interacciones de holoportación totalmente bidireccionales.

Durante este experimento, Pesquet fue el único participante que usó un casco de realidad aumentada que le permitió percibir a los otros participantes como hologramas digitales en 3D, ya que Schmid y los demás participantes no usaban esos dispositivos.

Sin embargo, una vez que todos los participantes estén equipados de manera similar, las posibilidades de sumergirse en la realidad de otra persona podrían volverse aún más informativas y transformadoras para los astronautas fuera de este mundo, ya sea que esté consultando a médicos relacionados con la Tierra sobre un problema médico. ideas importantes sobre los objetivos de la misión con los investigadores de la NASA.

«En lo que realmente juega son las oportunidades para un vuelo espacial de mayor duración y un vuelo espacial más profundo», Christian Maender, director de investigación de la empresa de infraestructura espacial Axiom Space, explicado en The Verge en 2021.

«¿Dónde estás realmente hablando de querer crear una conexión humana entre tu tripulación, sin importar a dónde viajen, y volver con alguien en el planeta?».

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