La NASA reasigna astronautas del retrasado Boeing Starliner a SpaceX

La cápsula Starliner de Boeing se encuentra en un cohete Atlas V en la plataforma de lanzamiento antes del lanzamiento de la misión OFT-2.

Alianza de lanzamiento unida

La NASA ha trasladado a un par de astronautas por Boeing las dos primeras misiones tripuladas para una misión de SpaceX el próximo año, en una reasignación poco común ya que la cápsula Starliner del gigante aeroespacial sigue rezagada en el desarrollo.

La agencia espacial estadounidense anunció el miércoles que los astronautas Nicole Mann y Josh Cassada serán el comandante y piloto de la misión Crew-5 de SpaceX, respectivamente, en el otoño de 2022.

En agosto de 2018, la NASA asignó a la pareja para volar en las primeras misiones Starliner tripuladas de Boeing, con Mann en la prueba de vuelo de la tripulación Starliner y Cassada en el primer vuelo operativo Starliner. Pero después de pasar tres años preparándose para volar la cápsula Boeing, los dos astronautas son los primeros en ser reasignados de una nave espacial estadounidense a otra.

“Entendemos la necesidad de la agencia de realizar cambios para llevar a los miembros de la clase actual de astronautas con experiencia de vuelo a un vehículo operativo mientras continúa el desarrollo de la nave espacial Starliner. Apoyamos plenamente las decisiones de la NASA y seguimos comprometidos con la seguridad. Los astronautas que volarán en nuestro vehículo primero ”, dijo un portavoz de Boeing en un comunicado a CNBC.

La NASA todavía tiene tres astronautas asignados a la prueba de vuelo tripulado Boeing Starliner: Butch Wilmore, Mike Fincke y Suni Williams. La agencia dice que asignará asignaciones adicionales a las misiones de Boeing “en el futuro”.

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Técnica Ars primero informó que Mann y Cassada probablemente dejarían Starliner.

Boeing había planeado sobrevolar la cápsula Starliner la misión no tripulada OFT-2 en agosto, pero los problemas con algunas de las válvulas de propulsión de la nave retrasaron el vuelo de prueba – lo que representa una repetición de la prueba de vuelo no tripulada de Boeing en diciembre de 2019.

La prueba de vuelo original fue abortada cuando el sistema de control de vuelo de la nave espacial falló y la cápsula no pudo llegar a la Estación Espacial Internacional como estaba previsto.

La misión retrasada OFT-2 aún no tiene una nueva fecha de lanzamiento objetivo, ya que Boeing trabaja con el proveedor. Aerojet Rocketdyne para solucionar problemas de válvulas.

Boeing está cubriendo el costo de OFT-2, habiendo reservar $ 410 millones en breve después del primer vuelo de prueba. La compañía desarrolló Starliner en el marco del programa Commercial Crew de la NASA, y ganó casi $ 5 mil millones en contratos para construir la cápsula. SpaceX recibió aproximadamente $ 3.1 mil millones para desarrollar su cápsula Crew Dragon bajo el mismo programa de la NASA y lanzó sus primeros astronautas en mayo de 2020.

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