La NASA sigue «presionando» para que un cosmonauta ruso vuele en la próxima misión de SpaceX

Acercarse / Anna Kikina será solo la quinta mujer rusa en ir al espacio.

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Más de tres meses después de la invasión de Ucrania, queda claro por las acciones de Rusia, Estados Unidos y otros socios de la Estación Espacial Internacional que les gustaría mantener la instalación operada conjuntamente por encima de las tensiones relacionadas con la Tierra.

Pero una de las preguntas más importantes es si cambiará la forma en que los astronautas y cosmonautas llegan a la estación espacial. Antes del estallido de las hostilidades, la NASA y Rusia planearon iniciar «intercambios de asientos» este otoño, con una cosmonauta, Anna Kikina, volando por primera vez en el vehículo Crew Dragon de SpaceX.

Actualmente, se espera que Kikina sea lanzada como parte de la misión «Crew 5» en septiembre, que estará comandada por la astronauta de la NASA Nicole Mann. Casi al mismo tiempo, el astronauta de la NASA Frank Rubio supuestamente lanzó la misión Soyuz MS-22, comandada por Sergei Prokopyev.

Sin embargo, un funcionario clave de la NASA le dijo a Ars que todavía no hay una palabra oficial sobre si el intercambio se llevará a cabo. La decisión recae en los diplomáticos en Moscú y Washington, DC, y se espera que se finalice en las próximas semanas.

«Es un proceso», dijo Joel Montalbano, gerente del programa de la Estación Espacial Internacional con sede en Houston. «Roscosmos necesita llegar a un acuerdo con el Ministerio de Relaciones Exteriores y luego acudir a su primer ministro. Después de eso, el acuerdo llega al Departamento de Estado de EE. UU. para su aprobación».

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Montalbano dijo que estaba ansioso por ver el intercambio de escaños porque debería ayudar a consolidar la asociación que fue sacudida por la invasión rusa de Ucrania. «Estoy presionando», dijo. «Creo que es lo correcto, solo porque sucedió con vehículos similares. Pero habrá que ver».

Un cosmonauta ruso, Sergei Krikalev, fue el primer ruso en volar una nave espacial estadounidense, a bordo del transbordador espacial de la NASA en 1994. Un año después, el astronauta de la NASA Norman Thagard voló a la estación espacial Mir en un vehículo Soyuz. Después del retiro del transbordador espacial en 2011, la NASA tuvo que depender de Rusia para el transporte a la estación espacial. Aunque finalmente le cobró a la NASA alrededor de $ 90 millones por un asiento, Rusia cumplió con su parte del trato al proporcionar un transporte confiable. Sin embargo, la NASA ya no necesita a Rusia para esto, con Crew Dragon Online como una nave espacial operativa.

Un intercambio de puestos sería beneficioso por razones ajenas a la diplomacia. Al volar astronautas en vehículos rusos, la NASA puede asegurarse de que siempre tenga al menos un miembro de la tripulación occidental a bordo de la estación para mantener su lado de la instalación operativo durante las transiciones de tripulación a tripulación.

Sin embargo, las tensiones en Ucrania han aumentado las apuestas. ¿Querrá Rusia que la óptica de uno de sus cosmonautas sea lanzada en un cohete estadounidense? ¿Y querrá el Departamento de Estado de EE. UU. una visión similar, con astronautas de la NASA entrenándose cerca de Moscú y despegando desde el principal puerto espacial de Rusia en Kazajstán?

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Por ahora, la respuesta parece ser sólida. puede ser. Para ello, Montalbano afirmó que continúan los entrenamientos para un posible cambio de lugar. Kikina estuvo en Houston la semana pasada, preparándose para su próxima misión. Se espera que regrese a mediados de junio, dijo, para trabajar tanto en Houston como en las instalaciones de entrenamiento de SpaceX en Hawthorne, California.

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