La NASA trabaja para recuperar del contenedor una muestra de asteroide de 4.500 millones de años

La NASA trabaja para recuperar del contenedor una muestra de asteroide de 4.500 millones de años

Los científicos de la NASA devolvieron con éxito una muestra de asteroide a la Tierra en septiembre, lo que la convirtió en la primera agencia espacial estadounidense en hacerlo.

Todo lo que necesitan hacer ahora es descubrir cómo abrir el mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go, o TAGSAM, para recuperar el resto de la muestra, según NASA.

OSIRIS-REx pasó unos siete años viajando, escaneando y recolectando muestras del asteroide Bennu antes de regresar a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.

“Los científicos esperan que Campeón Bennu OSIRIS-REx que cayó en el desierto de Utah ofrecerá pistas sobre si los asteroides que chocaron con la Tierra hace miles de millones de años trajeron agua y otros ingredientes clave para la vida aquí”, escribió la NASA en su sitio web.

Aunque los científicos todavía están trabajando para recuperar el resto de la muestra sellada en el cabezal TAGSAM, pudieron recolectar 2,48 onzas, o 70,3 gramos de roca y polvo del hardware del muestreador.

La colección preliminar ya superó el objetivo de la NASA de traer al menos 60 gramos a la Tierra.

Esto es lo que sabemos.

¿Cómo planean los científicos de la NASA recuperar el resto de la muestra?

La mayoría de las muestras recolectadas hasta ahora por los científicos se han ubicado fuera y dentro de la cabeza del recolector de muestras OSIRIS-REx, al que se accede a través de la solapa de mylar de la cabeza. El resto se encuentra dentro de TAGSAM.

Un equipo de científicos del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston intentó quitar la cabeza TAGSAM en múltiples ocasiones, pero descubrió que dos de los 35 sujetadores no se podían quitar con las herramientas actuales que el equipo tenía permitido usar.

“El cabezal TAGSAM tiene más de 35 sujetadores, pero solo pretendíamos quitar 35. Los dos que estaban atascados estaban entre los últimos sujetadores que se quitaron. Todos los demás sujetadores se quitaron con éxito. No sabemos por qué los dos últimos están bloqueados, pero estamos trabajando activamente en posibles soluciones mientras continuamos avanzando en nuestros procedimientos de procesamiento de muestras para los 70,3 gramos de material que ya se han extraído de TAGSAM”, según Francis McCubbin. curador de astromateriales en el Centro Espacial Johnson.

Parte del material se recolectó con éxito cuando el equipo mantuvo presionada la solapa de mylar de la cabeza mientras extraía la muestra del interior con unas pinzas o una pala, según el tamaño del material extraído.

Los científicos se tomarán las próximas dos semanas para extraer lo que queda de la muestra de la cabeza de TAGSAM con una nueva técnica, procesar el material recolectado y comenzar un análisis de la muestra global, dijo la NASA. 20 de octubre.

El cabezal TAGSAM se retiró del flujo de nitrógeno activo en la guantera y se almacenó en su propio contenedor de transferencia sellado con una junta tórica y rodeado por una bolsa de teflón sellada para garantizar que la muestra se mantenga segura mientras el equipo examina las soluciones para acceder al resto de la muestra.

Dado que todo el trabajo con la muestra, incluido el cabezal TAGSAM, se realizó en una caja de guantes especializada bajo una corriente de nitrógeno para evitar que quede expuesta a la atmósfera terrestre, los instrumentos para cualquier solución propuesta deben poder adaptarse al interior del guante. compartimento y no comprometer la integridad científica de la colección, según la NASA.

READ  Diner descubre accidentalmente huellas de dinosaurio en un restaurante en China

¿Qué ha descubierto la NASA hasta ahora?

Los estudios preliminares sobre la muestra de asteroide de 4.500 millones de años muestran que los componentes básicos de la vida en la Tierra podrían encontrarse en la roca, que contiene agua y un alto contenido de carbono. NASA.

“Casi todo lo que hacemos en la NASA busca responder preguntas sobre quiénes somos y de dónde venimos. Las misiones de la NASA como OSIRIS-REx mejorarán nuestra comprensión de los asteroides que podrían amenazar a la Tierra al permitirnos vislumbrar lo que hay más allá. La muestra ha regresado a la Tierra, pero aún queda mucha ciencia por descubrir, ciencia como nunca antes habíamos visto», dijo anteriormente el administrador de la NASA, Bill Nelson.

La naturaleza de los compuestos de carbono encontrados podría proporcionar información sobre cómo se formó el sistema solar, cómo se pudieron sembrar en la Tierra los materiales precursores de la vida y qué precauciones se deben tomar para evitar colisiones con asteroides.

Además: Los investigadores encuentran signos de ríos en Marte, un posible indicador de vida antigua

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *