La nave espacial Mars Express finalmente recibe una actualización a Windows 98

Los ingenieros de la Agencia Espacial Europea (ESA) se están preparando para una actualización de Windows 98 en un orbitador en órbita alrededor de Marte. La nave espacial Mars Express ha estado en funcionamiento durante más de 19 años y el instrumento Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) a bordo utiliza software basado en Windows 98. Afortunadamente para la humanidad y el bien del Planeta Rojo, la ESA está no actualizar a Windows ME.

El instrumento MARSIS a bordo del Mars Express de la ESA fue fundamental en el descubrimiento de un enorme acuífero subterráneo de agua líquida en el Planeta Rojo en 2018. Esta importante nueva actualización de software «le permitirá ver debajo de las superficies de Marte y su luna Fobos con más detalle que nunca», según la ESA. La agencia lanzó originalmente el Mars Express al espacio en 2003 como la primera misión al Planeta Rojo y ha pasado casi dos décadas explorando la superficie del planeta.

MARSIS utiliza ondas de radio de baja frecuencia que rebotan en la superficie de Marte para buscar agua y estudiar la atmósfera del Planeta Rojo. La antena de 130 pies del instrumento es capaz de buscar aproximadamente tres millas debajo de la superficie de Marte, y las actualizaciones de software mejorarán la recepción de la señal y el procesamiento de datos a bordo para mejorar la calidad de los datos enviados a la Tierra.

El polo sur de Marte, visto desde el Mars Express.
Imagen: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

«Enfrentamos una serie de desafíos para mejorar el rendimiento de MARSIS», explica Carlo Nenna, ingeniero de software de Enginium que está ayudando a la ESA con la actualización. «¡Sobre todo porque el software MARSIS se diseñó originalmente hace más de 20 años utilizando un entorno de desarrollo basado en Microsoft Windows 98!»

La ESA y los operadores del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) se han basado en una técnica para almacenar una gran cantidad de datos de alta resolución en el instrumento MARSIS, pero llena rápidamente la memoria integrada. «Al eliminar los datos que no necesitamos, el nuevo software nos permite encender MARSIS cinco veces más y explorar un área mucho más grande con cada paso», dice Andrea Cicchetti, gerente de operaciones de INAF MARSIS. “El nuevo software nos ayudará a estudiar estas regiones de alta resolución de manera más rápida y profunda y confirmar si albergan nuevas fuentes de agua en Marte. Es realmente como tener un instrumento nuevo a bordo de Mars Express casi 20 años después de su lanzamiento».

ESA no ha detallado el software exacto al que se actualiza MARSIS, pero es poco probable que el equipo haya actualizado su CPU y habilitado TPM 2.0 en el BIOS para instalar Windows 11. ¿Derecha?

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