La nave espacial más lejana de la humanidad está enviando señales extrañas desde más allá de nuestro sistema solar

El 5 de septiembre de 1977, la NASA lanzó una sonda espacial llamada Viajero 1 en el cosmos Casi 45 años después, para asombro de los astrónomos de todo el mundo, todavía zumba mientras viaja lejos. Plutón.

De hecho, la Voyager 1 ha viajado tan lejos que ha ha salido de los limites de nuestro sistema solar, y ahora está dando lecturas extrañas que los científicos están luchando por entender.

El misterio probablemente tiene algo que ver con el hecho de que la Voyager 1 es el objeto más lejano hecho por el hombre en el espacio. A una distancia de 14.500 millones de millas de la Tierra, la Voyager 1 pasó por la heliopausa en 2012. heliopausa es la barrera que separa los vientos solares del Sol del medio interestelar, o sea toda la materia y radiación que existe en el espacio entre los diversos sistemas solares de la galaxia. Esto significa que la Voyager 1 está literalmente en el vacío interestelar de la Vía Láctea.


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Tal vez esto tenga algo que ver con por qué el fue jimmy carter la máquina está enviando señales que pueden describirse mejor como extrañas.

“El explorador interestelar funciona con normalidad, recibe y ejecuta comandos desde la Tierra, además de recolectar y devolver datos científicos”, La NASA explicó esto en su sitio web.. «Pero las lecturas del sistema de control de actitud y articulación de la sonda (AACS) no reflejan lo que realmente está sucediendo a bordo».

Más específicamente, explicó la NASA, el AACS mantiene la antena de la nave espacial apuntando hacia la Tierra para que transmita datos a nuestro planeta. En la superficie, el AACS parece seguir funcionando, pero los datos de telemetría que ha enviado no son válidos; por ejemplo, parece que se generaron aleatoriamente o son físicamente imposibles. Esto plantea preguntas.

«Un misterio como este es una especie de curso en esta fase de la misión Voyager», dijo en un comunicado Suzanne Dodd, gerente de proyecto de Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Las naves espaciales tienen casi 45 años, lo que va mucho más allá de lo que anticiparon los planificadores de la misión».

Dodd agregó: «También estamos en el espacio interestelar, un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial ha volado antes. Por lo tanto, hay algunos desafíos importantes para el equipo de ingeniería. Pero creo que si hay una manera de resolver este problema con el AACS , nuestro equipo lo encontrará».

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Esto no será una solución rápida.. Una señal de la Tierra actualmente tarda 20 horas y 33 minutos en llegar a la Voyager 1 y viceversa. Tanto la Voyager 1 como su gemela, la Voyager 2, sufren una caída en el suministro de energía, lo que obliga a los ingenieros a apagar las piezas para ahorrar tanto como sea posible. Algunos esperan que la Voyager 1 pueda continuar transmitiendo datos hasta 2025, después de lo cual sus generadores termoeléctricos de radioisótopos (RTG) ya no podrán reunir suficiente energía para mantener su equipo operativo.

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A pesar de que la Voyager 1 está en sus últimas etapas antes de lo esperado, ha tenido un viaje histórico. Mientras volaba desde los gigantes gaseosos de Júpiter Y Saturnoasí como la luna más grande de Saturno Titán, logró imágenes y datos detallados sin precedentes. La nave espacial Voyager contiene un famoso «Disco de Oro» (en realidad, dos grabaciones fonográficas) que preservan la cultura de la Tierra para cualquier ser extraterrestre que pueda tropezar con ella y comprenderla. Los discos chapados en oro incluyen de todo, desde los sonidos de la naturaleza hasta la música de Wolfgang Amadeus Mozart y Chuck Berry.

De hecho, la nave espacial Voyage 1 está ahora tan profunda en el espacio que los astrónomos pueden literalmente escuchar el «zumbido» que nuestro sistema solar produce cuando la nave espacial viaja fuera de él.

«Es muy débil y monótono, porque está en un ancho de banda de frecuencia estrecho», dijo a Salon Stella Koch Ocker, estudiante de doctorado en el Departamento de Astronomía y el Centro de Astrofísica y Ciencias Planetarias de Cornell, del cual fue el autor principal. «Estamos detectando el leve y persistente zumbido del gas interestelar».

Un autor principal, James Cordes, profesor de astronomía en la Universidad de Cornell, le dijo a Salon que «el medio interestelar es como una lluvia tranquila o suave. En el caso de una explosión solar, es como detectar un rayo durante una tormenta eléctrica y luego es .volvió a una lluvia ligera».

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