La nueva nave espacial interplanetaria líder en Europa tiene un pequeño problema: Ars Technica

La nueva nave espacial interplanetaria líder en Europa tiene un pequeño problema: Ars Technica

Acercarse / En esta imagen, el radar de exploración de lunas heladas de 16 m de largo se ve en configuración replegada.

ESA

Han pasado dos semanas desde el lanzamiento dirigido de la sonda de 1500 millones de euros de la Agencia Espacial Europea a las lunas de Júpiter.

Este proceso iba bien hasta que la agencia espacial intentó extender una antena de 16 m de largo que forma parte de su instrumento de radar. El radar para la exploración de lunas heladas, o RIME, es una herramienta científica importante en la nave espacial porque su radar de penetración terrestre le permitirá examinar el interior de lunas intrigantes como Europa y Ganímedes.

viernes el Lo dijo la Agencia Espacial Europea la antena larga permanece unida a su soporte de montaje y solo se extiende alrededor de un tercio de su longitud total. Los ingenieros del centro de control de la misión de la nave espacial en Darmstadt, Alemania, están trabajando para solucionar el problema.

«La principal hipótesis actual es que un pequeño pin encajado aún no ha dado paso a la liberación de la antena. En este caso, se cree que solo una cuestión de milímetros marcaría la diferencia en la limpieza del resto del radar», dice. agencia. Ella dijo. «Todavía hay varias opciones para mover el instrumento más importante fuera de su ubicación actual. Los siguientes pasos para desplegar completamente la antena incluyen un motor en marcha para balancear un poco la nave espacial, seguido de una serie de rotaciones que transformarán a Juice, calentando subir la montura y el radar, que actualmente se encuentran en la fría sombra».

READ  Los investigadores encuentran "cantidades significativas de agua" en el cañón más grande del sistema solar

Dado que hay varias opciones para desbloquear la antena, y que quedan casi ocho años de viaje antes de que Juice llegue al sistema joviano, Europa probablemente tiene una buena oportunidad de resolver este problema.

También vale la pena señalar que el resto de la nave espacial Juice goza de buena salud y que el resto del proceso de puesta en servicio transcurrió sin problemas. Sin embargo, aunque esta antena no es de misión crítica y hay muchos otros instrumentos científicos a bordo, este es uno de los más importantes.

Este problema recuerda la dificultad que tuvo la NASA para desplegar la antena de alta ganancia en la nave espacial Galileo, que fue lanzada a Júpiter en 1989 en el transbordador espacial. Esta antena, necesaria para las comunicaciones de alta velocidad entre las naves espaciales y la Tierra, permaneció parcialmente desplegada después de años de esfuerzos para solucionar el problema. Eventualmente, la NASA tuvo que usar una antena de baja ganancia, lo que resultó en tasas de datos mucho más lentas de Galileo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *