La picadura de rayo de las hormigas trampa debería cortarles la cabeza. Es por eso que este no es el caso.

Moviéndose a velocidades miles de veces más rápidas que un abrir y cerrar de ojos, las mandíbulas cargadas por resorte de una hormiga trampa atrapan a la presa del insecto por sorpresa e incluso pueden lanzar a la hormiga al aire si apunta sus masticadores hacia el suelo. Ahora, los científicos han revelado cómo las mandíbulas de la hormiga pueden cerrarse a velocidades vertiginosas sin romperse por la fuerza.

En un nuevo estudio, publicado el jueves (21 de julio) en Revista de Biología Experimental (se abre en una nueva pestaña)un equipo de biólogos e ingenieros estudió una especie de hormiga llamada trampa Odontomachus brunneus, nativo de partes de los Estados Unidos, América Central y las Indias Occidentales. Para aumentar el poder de sus picaduras ultrarrápidas, las hormigas primero alargan sus mandíbulas para formar un ángulo de 180 grados y las «arman» contra los pestillos dentro de sus cabezas. Enormes músculos, unidos a cada mandíbula por una cuerda similar a un tendón, tiran de las mandíbulas en su lugar y luego se flexionan para acumular una reserva de energía elástica; esta flexión es tan extrema que deforma los lados de la cabeza de la hormiga, haciendo que se doblen hacia adentro, encontró el equipo. Cuando la hormiga ataca, sus mandíbulas se desbloquean y la energía almacenada se libera de inmediato, lo que hace que las mandíbulas choquen entre sí.

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