La política de covid cero de China se convierte en una responsabilidad política del presidente Xi Jinping | Noticias del mundo

Protestas fermentadas en las grandes ciudades, malos indicadores económicos y descontento rampante en las redes: el chino política cero covid está pasando de una victoria propagandística a una responsabilidad política del presidente Xi Jinping.

Duros bloqueos, pruebas masivas y estrictos controles fronterizos repelieron el virus durante dos años y provocaron relativamente pocas muertes en la nación más poblada del mundo.

Si bien gran parte del mundo occidental ha experimentado brotes masivos, el enfoque de «covid cero dinámico» de China ha sido aclamado como un emblema del liderazgo astuto de Xi y celebrado durante el centenario del gobernante Partido Comunista el año pasado.

Especiales de televisión serviles y ceremonias orquestadas han puesto a Xi en primer plano como paternal, sabio y en completo control de una historia de éxito china.

Pero mientras se postula para un tercer mandato sin precedentes en el congreso del partido este otoño, una ola de virus impulsada por la variante Omicron plantea preguntas embarazosas e inesperadas.

Cientos han muerto, según datos oficiales, principalmente en Shanghái, donde la población ha estado hirviendo debido a un bloqueo que solo se está suavizando parcialmente después de casi dos meses.

Los habitantes de Beijing temen que puedan ser los siguientes, ya que los dinamos económicos desde Jilin hasta Shenzhen se han estancado por las restricciones y la economía está perdiendo su racha.

La intransigencia del liderazgo «ahora corre el riesgo de que el desempeño de China parezca no solo obstinado, sino peligrosamente poco creativo e imprudente», dijo a la AFP Vivienne Shue, profesora de estudios chinos en la Universidad de Oxford.

Sin embargo, Xi dice que el país debería buscar «con firmeza» cero covid, e insiste en que las vidas de los chinos valen más que el dolor económico.

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Pero la aplicación escrupulosa de los controles de virus ha provocado ira y burla, especialmente en Shanghái, donde los memes sarcásticos se han extendido por Internet y se han visto peleas con funcionarios vestidos con ropa ignífuga en las calles.

Cientos de estudiantes también se reunieron la semana pasada para protestar contra las reglas de Covid en la élite de la Universidad de Pekín en Pekín, el lugar de nacimiento de las protestas de la Plaza Tiananmen de 1989.

Pero Xi ha apostado demasiado por el Covid-0 como para dar un paso atrás ahora, dicen los expertos.

«Desafiar esta política es desafiarla», dijo Alfred Wu, profesor asociado de la Escuela de Políticas Públicas Lee Kuan Yew de la Universidad Nacional de Singapur.

– Redoble de tambores en el congreso –

Es un año crucial para Xi.

Se espera que el establecimiento chino lo acepte para un tercer mandato como líder del partido cuando se reúna en el 20º Congreso del Partido en Beijing para elegir a los principales responsables de la toma de decisiones del país.

Si bien el repentino desmoronamiento de la narrativa Covid de Beijing plantea un desafío, los expertos dicen que es poco probable que descarrile su oferta de gobernar China indefinidamente.

«Ya ha consolidado su base de poder a través de la lucha contra la corrupción y otras campañas», dijo Wu.

En cambio, la prioridad de Xi es preservar el statu quo antes del congreso, agregó.

Hasta ahora, China se ha librado de las muertes que han marcado a la mayoría de los otros países importantes, aumentando la credibilidad de Zero-Covid.

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Los principales líderes, especialmente el primer ministro Li Keqiang, están dando un paso al frente para asegurar que el freno económico a los controles de Covid-19 será temporal.

Li dijo el miércoles que los gobiernos locales deberían intensificar su «sentido de urgencia» para resolver el malestar económico, pocos días después de que el país registrara sus ventas minoristas y producción fabril más bajas en meses.

Su importancia ha suscitado especulaciones sobre una ruptura o un desafío a la autoridad de Xi por parte de facciones del partido descontentas por la crisis provocada por el virus.

Otros advierten contra leer demasiado de la información proporcionada al público por un Partido Comunista educado en el secreto y la narración.

«Es posible que el propio Xi haya autorizado a Li a hacer una corrección de rumbo», dijo Joseph Torigian, un experto político de élite de la Universidad Americana.

– Mal Covid, buenos comunistas –

Hay una poderosa dimensión política en la política de cero-Covid.

Las carreras del partido dependen del éxito en sofocar epidemias, y los funcionarios han sido despedidos o reprendidos por no controlar el virus a medida que la autoridad de Xi se extiende por todo el país.

El caótico bloqueo de Shanghai ha cuestionado el destino del secretario del Partido Comunista de la ciudad, Li Qiang, considerado durante mucho tiempo una de las mejores opciones de Xi para el puesto de primer ministro una vez que Li Keqiang se jubile.

Pero «mientras Xi esté en el cargo y tenga suficiente fuerza política, Li Qiang tiene buenas posibilidades de unirse al Comité Permanente del Politburó», escriben analistas de la consultora SinoInsider, refiriéndose a un grupo selecto de los principales líderes chinos.

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Los rumores de las divisiones y los movimientos tras bambalinas son fácilmente exagerados pero no siempre equivocados, dicen los observadores de Beijing.

“Al igual que la mayoría de los partidos gobernantes del mundo, el PCCh trabaja naturalmente y continuamente muy duro para presentarse como un objetivo completamente unificado”, dijo Shue.

«E incluso como la mayoría de los partidos gobernantes en todo el mundo, el PCCh en realidad casi siempre está… acosado por diferencias internas muy importantes sobre la política de los partidos».

Con Xi asentado en cero-Covid, los expertos dicen que es difícil ver cómo puede dejar la política sin una pérdida de capital político.

Pero es probable que aún falten varios meses para el congreso y es prematuro calcular cualquier daño al líder más poderoso de China desde Mao.

“Es difícil juzgar si las élites de los principales partidos tienen puntos de vista diferentes sobre el covid cero”, dijo Torigian.

Además, agregó, «la política china no es un concurso de popularidad».

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