La revisión de la política de sanciones de Estados Unidos hacia Venezuela hace mucho tiempo

El Gobierno Provisional de Venezuela y los representantes del régimen de Nicolás Maduro se reunió de nuevo el pasado fin de semana en busca de una solución a la insoluble crisis política en el país. No hay duda de que elementos de la administración Trump «presión máximaLa estrategia de sanciones, las que involucran la incautación selectiva y / o el congelamiento de los activos personales de Maduro y su círculo íntimo, ha tenido un impacto en llevar al régimen a la mesa.

Pero cuando la política del poder ejecutivo es examinada por ambos izquierda y el Derecha en Capitol Hill, suele ser una señal de que se necesita una corrección de rumbo significativa. Este es el caso de la amplia gama de medidas económicas punitivas asociadas a la «presión máxima» que han demostrado ser un instrumento más abrupto que un instrumento quirúrgico. Si bien tiene buenas intenciones en su objetivo de liberar al sufrido pueblo venezolano de Maduro, el eventual fracaso de las amplias sanciones intersectoriales para impulsar una rápida transición democrática ha desencadenado una cascada de consecuencias negativas no deseadas. El tiempo es esencial para revisar una arquitectura de sanciones que ha ayudado a fortalecer a Maduro, profundizó la grave crisis económica y humanitaria de Venezuela, perjudicó a las empresas estadounidenses y socavó nuestra seguridad nacional.

El sector energético – encomendado a Maduro

Cuando las empresas energéticas francesas y noruegas Total y Equinor Anunciado en julio, que abandonarían su sociedad de riesgo compartido Petrocedeño con Petróleos de Venezuela SA (PDVSA), fue el último capítulo de un éxodo de empresas occidentales de Venezuela. Para colmo de males, PDVSA cantó al anuncio: «Venezuela es ahora el dueño absoluto de una de las empresas más poderosas de América Latina». ¿Porque tan feliz? Porque la pérdida de 1.400 millones de dólares de Total se convirtió inmediatamente en la ganancia del régimen de Maduro, con problemas de liquidez, cuando PDVSA absorbió la parte de riesgo compartido de la empresa francesa.

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Especialmente en el sector energético, esto es parte de un modelo que considera que la política estadounidense actual recompensa perversamente a PDVSA / Maduro mientras castiga a las empresas estadounidenses y aliadas. Un ejemplo de su efecto contraproducente es el cambio de abril de 2020 que hizo el Tesoro de EE. UU. Licencia general 8 que prohíbe a las empresas estadounidenses reclamar su extracción de petróleo en Venezuela. PDVSA ahora almacena y vende petróleo que antes era propiedad de empresas estadounidenses, lo que enriquece aún más el régimen de Maduro a expensas de las empresas. En noviembre del año pasado, el gobierno de los Estados Unidos Empresas aliadas de EE. UU. Prohibidas Repsol y ENI de aceptar petróleo venezolano como forma de pago por sus operaciones y producción de gas natural. Como era de esperar, el resultado fue similar al cambio en la Licencia General 8: PDVSA ahora se embolsa todo el gas natural producido a expensas de los europeos.

La difícil situación de los venezolanos

El éxodo de empresas estadounidenses y aliadas no se limita al sector energético. La actual política de sanciones de EE. UU. Ha contribuido significativamente a la fuga de empresas que incluyen marcas estadounidenses icónicas en el agrícola, Sector automotriz, Y servicios financieros industrias que habían estado involucradas en Venezuela – y emplearon a decenas de miles de venezolanos – durante décadas. Su salida es una fuente inequívoca de desesperación para los venezolanos comunes. Es por eso que un estudio encargado por la Cámara el otoño pasado reveló que un porcentaje abrumador de venezolanos-estadounidenses apoya la presencia continua de empresas estadounidenses y aliadas en el país. Este grupo de familiares y amigos que sufren a manos de un régimen cleptocrático, represivo e incompetente es muy consciente de que las empresas estadounidenses y occidentales son a menudo la única fuente de apoyo financiero para sus empleados, las familias de los empleados y las comunidades.

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Seguridad Nacional de los Estados Unidos

El registro también fue claro que cuando las empresas occidentales se van, a menudo son los adversarios estadounidenses quienes llenan el vacío, fortaleciendo aún más sus puntos de apoyo en nuestro hemisferio en el proceso. Un reciente Wilson Center estudio ilustró las innumerables formas en que los enemigos autoritarios de Estados Unidos como China, Irán y Rusia ayudan al régimen a evadir las sanciones de «máxima presión» y acudir en ayuda del régimen en áreas críticamente estratégicas, ejemplificado por Irán proporcionando apoyo técnico a PDVSA para reconstruir su sector nacional de refinación. Solo en el último mes, Rusia anunció su amplio compromiso de mejorar la «seguridad de la infraestructura energética» de Venezuela a medida que las empresas occidentales se van, y porcelana ha comenzado a sentar las bases para reactivar la producción de petróleo.

Una llamada a la acción

La conclusión para la administración de Biden debería ser clara. La revisión de una política de sanciones contraproducente de Estados Unidos contra Venezuela, que ha producido una miríada de consecuencias negativas no deseadas, está muy atrasada. Una estrategia originalmente diseñada para impulsar un rápido cambio de régimen solo ha servido para prolongar el gobierno de Maduro, exacerbar la difícil situación de los venezolanos comunes, socavar las corporaciones estadounidenses y aliadas y poner en peligro la seguridad nacional. Informados por décadas de oposición de la Cámara de los Estados Unidos a los intentos fallidos de sanciones unilaterales estadounidenses, hace cuatro años advertimos en estas páginas de estas mismas consecuencias no deseadas y recomendamos un enfoque de sanciones alternativas multilaterales y específicas. La comunidad empresarial estadounidense está preparada para entregar las recomendaciones de la administración sobre una política revisada diseñada para eliminar simultáneamente tanto la recompensa a Maduro como el castigo a las sociedades occidentales y al pueblo venezolano.

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Sobre los autores

Neil Herrington

Vicepresidente sénior de las Américas

Neil Herrington es vicepresidente senior del Departamento de las Américas de la Cámara de Comercio de Estados Unidos. Su cartera incluye la gestión ejecutiva de programas departamentales, consejos e iniciativas de política hemisférica. Herrington también es presidente del Consejo Empresarial Cuba-Estados Unidos, el Consejo Empresarial Colombia-Estados Unidos y el Consejo Empresarial Argentina-Estados Unidos.

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