La revolucionaria visión de Webb sobre los anillos ocultos de Urano

La revolucionaria visión de Webb sobre los anillos ocultos de Urano

El telescopio espacial James Webb ha capturado imágenes detalladas de Urano, revelando su atmósfera dinámica, incluidos anillos, lunas y tormentas. Esta vista mejorada contrasta con imágenes anteriores, que muestran un Urano más activo con una prominente capa de nubes estacionales en el polo norte y varias tormentas. Estas observaciones son vitales para comprender la compleja atmósfera del planeta y también podrían proporcionar información sobre el estudio de exoplanetas. Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI

Una nueva vista revela un mundo helado extraño y dinámico.

Cuando la Voyager 2 pasó volando Urano En 1986, el planeta parecía una bola azul sólida, casi sin rasgos distintivos. Ahora Webb nos muestra una visión infrarroja mucho más dinámica e intrigante. Anillos, lunas, tormentas y un brillante casquete polar norte adornan estas nuevas imágenes. Debido a que Urano está inclinado de lado, el casquete polar parece volverse más prominente a medida que el polo del planeta apunta hacia el Sol y recibe más luz solar, un período llamado solsticio. Urano alcanzará su próximo solsticio en 2028 y los astrónomos observarán cambios en la atmósfera del planeta. El estudio de este gigante de hielo puede ayudar a los astrónomos a comprender la formación y la meteorología de planetas de tamaño similar alrededor de otros soles.

Urano ancho (imagen Webb NIRCam)

Esta imagen de Urano obtenida por la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb de la NASA muestra el planeta y sus anillos con nueva claridad. El casquete estacional del polo norte del planeta brilla con un color blanco brillante, y la exquisita sensibilidad de Webb resuelve los oscuros anillos internos y externos de Urano, incluido el anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta.
Esta imagen de Webb también muestra 14 de las 27 lunas del planeta: Oberon, Titania, Umbriel, Juliet, Perdita, Rosalind, Puck, Belinda, Desdemona, Cressida, Ariel, Miranda, Bianca y Portia.
Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI

El Telescopio Espacial Webb celebra las fiestas con el planeta Urano anillado

El telescopio espacial James Webb de la NASA puso recientemente su mirada en el inusual y enigmático Urano, un gigante de hielo que gira de costado. Webb capturó este mundo dinámico con anillos, lunas, tormentas y otras características atmosféricas, incluida una capa de hielo polar estacional. La imagen amplía una versión de dos colores lanzada a principios de este año, agregando cobertura de longitud de onda adicional para una apariencia más detallada.

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Los anillos y las lunas de Urano bajo una nueva luz

Con su exquisita sensibilidad, Webb capturó los anillos interior y exterior de Urano, incluido el esquivo anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. También fotografió muchas de las 27 lunas conocidas del planeta, viendo incluso algunas pequeñas lunas dentro de los anillos.

En las longitudes de onda visibles vistas por la Voyager 2 en la década de 1980, Urano aparecía como una plácida y sólida bola azul. En longitudes de onda infrarrojas, Webb está revelando un mundo helado extraño y dinámico lleno de interesantes características atmosféricas.

Amplio Urano (imagen de la brújula NIRCam Webb)

Esta imagen de Urano, capturada por la NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de Webb, muestra flechas de brújula, barra de escala y clave de color como referencia.
Las flechas de la brújula norte y este muestran la orientación de la imagen en el cielo. Tenga en cuenta que la relación entre el norte y el este en el cielo (visto desde abajo) es inversa en comparación con las flechas de dirección en un mapa del terreno (visto desde arriba).
La barra de escala está etiquetada como 16 segundos de arco. La longitud de la barra de escala es aproximadamente un séptimo del ancho total de la imagen.
Esta imagen muestra longitudes de onda invisibles de luz infrarroja cercana que se han traducido en colores de luz visibles. La clave de color muestra qué filtros NIRCam se utilizaron durante la recolección de luz. El color del nombre de cada filtro es el color de la luz visible que se utiliza para representar la luz infrarroja que pasa a través de ese filtro.
Créditos: NASA, ESA, CSA, STScI

Fenómenos atmosféricos y cambios estacionales.

Uno de los más sorprendentes es la capa de nubes estacional sobre el polo norte del planeta. En comparación con la imagen de Webb de principios de este año, algunos detalles del capó son más fáciles de ver en estas imágenes más nuevas. Estos incluyen el casquete interior blanco brillante y la banda oscura en la parte inferior del casquete polar, hacia latitudes más bajas.

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También se pueden ver varias tormentas brillantes cerca y debajo del borde sur de la capa de hielo polar. El número de estas tormentas, su frecuencia y el lugar en el que aparecen en la atmósfera de Urano podrían deberse a una combinación de efectos estacionales y meteorológicos.

El casquete polar parece volverse más prominente a medida que el polo del planeta comienza a apuntar hacia el Sol, a medida que se acerca al solsticio y recibe más luz solar. Urano alcanzará su próximo solsticio en 2028 y los astrónomos están ansiosos por observar cualquier cambio en la estructura de estas características. Webb ayudará a desenredar los efectos estacionales y meteorológicos que influyen en las tormentas de Urano, lo cual es fundamental para ayudar a los astrónomos a comprender la compleja atmósfera del planeta.

La inclinación única de Urano y sus futuras investigaciones

Debido a que Urano gira de lado con una inclinación de aproximadamente 98 grados, tiene las estaciones más extremas del sistema solar. Durante casi una cuarta parte de cada año uraniano, el Sol brilla en un polo, sumiendo a la otra mitad del planeta en un oscuro invierno de 21 años.

Gracias a la inigualable resolución y sensibilidad infrarroja de Webb, los astrónomos ahora ven Urano y sus características únicas con una claridad revolucionaria. Estos detalles, particularmente del cercano anillo Zeta, serán invaluables para planificar futuras misiones a Urano.

Urano: un sustituto para los estudios de exoplanetas

Urano también puede servir como sustituto para estudiar los casi 2.000 exoplanetas de tamaño similar descubiertos en las últimas décadas. Este «exoplaneta en nuestro patio trasero» puede ayudar a los astrónomos a comprender cómo funcionan los planetas de este tamaño, cómo es su meteorología y cómo se formaron. Esto a su vez puede ayudarnos a comprender nuestro sistema solar en su conjunto al ponerlo en un contexto más amplio.

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EL Telescopio espacial James Webb es el observatorio científico espacial más importante del mundo. Webb está resolviendo los misterios de nuestro sistema solar, mirando más allá, hacia mundos distantes alrededor de otras estrellas, y explorando las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

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