La señal de radio alienígena Blc1 de Proxima Centauri encontrada por Breakthrough Listen finalmente se explica

En abril de 2019, un telescopio australiano detectó una señal de radio muy tentadora que parecía provenir de la estrella más cercana al sol. La señal no tenía una explicación obvia. En cambio, parecía poseer las características de algo creado por vida extraterrestre inteligente.

Y de hecho, este fue el foco del proyecto de investigación que tropezó con la señal. Llamado Breakthrough Listen, el esfuerzo de $ 100 millones ha pasado los últimos cinco años utilizando telescopios de última generación en todo el mundo para escuchar signos de vida extraterrestre en toda la galaxia.

La señal de 2019, llamada «blc1», era exactamente lo que los investigadores de Breakthrough esperaban encontrar. El blc1, que fue detectado por el radiotelescopio Parkes Murriyang en el sureste de Australia, procedía de Proxima Centauri, una estrella a solo 4,2 años luz de distancia y hogar de dos planetas:uno de los cuales se cree que es potencialmente habitable.

Según Sofia Sheikh, del Centro de Investigación SETI en Berkeley, la señal era «excepcionalmente similar al tipo de señal que esperaríamos del espacio». Era algo que solo podía lograrse con tecnología y tecnología desde el espacio al inicio. Duró varias horas, lo que excluyó satélites o aviones. Si hubiera tenido un origen natural, la señal habría tenido que repetirse con el tiempo, pero el equipo nunca volvió a observarla en docenas de horas de seguimiento de observaciones de Proxima Centauri. En cambio, era el tipo de señal única que se esperaba de una civilización inteligente.

Durante los últimos dos años, el equipo de Breakthrough ha estado analizando cuidadosamente los datos y finalmente ha vuelto con un veredicto sobre blc1.

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Malas noticias: no son los extraterrestres.

«Podemos decir con confianza que blc1 es consistente con la interferencia de radiofrecuencia humana de algún tipo de tecnología terrestre», dijo Sheikh, coautor de dos nuevos estudios sobre blc1 Publicado en Astronomía de la naturalezale dijo a The Daily Beast. «Si bien, por supuesto, algún día nos gustaría encontrar evidencia de vida extraterrestre, el proceso de investigación en blc1 en sí fue extremadamente valioso desde un punto de vista científico».

Durante los dos años de análisis, el equipo descubrió que blc1 en realidad comparte la misma frecuencia que otras interferencias de radio detectadas al mismo tiempo que se detectó blc1. Una inmersión en los datos encontró más de 60 «copias» de la señal blc1, todas con signos muy claros de interferencia de radio.

Aunque el equipo aún no sabe exactamente qué creó blc1, se ha descartado un origen alienígena.

Sheikh y sus colegas no ven esta investigación como una pérdida total. En su opinión, es una oportunidad para mejorar los algoritmos diseñados para eliminar la interferencia humana y mejorar el proceso diseñado para ayudar a evaluar este tipo de datos con mayor profundidad. También está contenta de que tengan el tipo de hardware y software que pueden examinar estas señales de manera más rigurosa en estos días. El infame «¡Guau!» señal, del nombre de los científicos que lo observaron escribió «¡Guau!» Al leer los datos, se detectó una señal igualmente extrema en 1977 en Ohio, pero los científicos no han podido rastrear sus orígenes.

“Sin esta nueva tecnología, una señal única como blc1 permanecería en el limbo como ‘tal vez lo fue, tal vez no lo fue’, como el Wow! señal «, dijo el jeque.

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Los nuevos hallazgos son un lastre, pero los científicos no han terminado con Proxima Centauri. El telescopio espacial James Webb de la NASA, anunciado como el sucesor del Hubble y lanzado el próximo mes, podría detectar signos de vida en uno de los planetas de la estrella. Y el proyecto hermano de Breakthrough Listen, Starshot, planea algún día construir y lanzar una flota de pequeñas naves espaciales en Proxima Centauri para observar de cerca cualquier vida extraterrestre. Ese plan implica un cañón láser gigante que puede o no ser imposible de construir, luego esperaremos a ver cómo resulta.

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