La sonda lunar china Chang’e 5 encuentra la primera evidencia in situ de agua en la superficie lunar

El módulo de aterrizaje lunar de China, Chang’e 5, encontró la primera evidencia in situ de agua en la superficie de la luna, proporcionando nueva evidencia de la sequía del satélite.

El estudio publicado el sábado en la revista científica Science Advances reveló que el suelo lunar en el lugar de aterrizaje contiene menos de 120 partes por millón (ppm) de agua o 120 gramos de agua por tonelada, y una roca vesicular ligera transporta 180 ppm, que son mucho más secos que los de la Tierra.

La presencia de agua había sido confirmada por observación remota, pero el módulo de aterrizaje ahora ha detectado signos de agua en las rocas y el suelo.

Un dispositivo a bordo del módulo de aterrizaje lunar midió la reflectancia espectral del regolito y la roca y detectó agua en el lugar por primera vez.

El contenido de agua se puede estimar a medida que la molécula de agua o hidroxilo se absorbe a una frecuencia de unos tres micrómetros, informó la agencia estatal de noticias Xinhua, citando a investigadores de la Academia de Ciencias de China (CAS).

Fue el viento solar el que contribuyó al aumento de la humedad del suelo lunar, ya que transportaba el hidrógeno que forma el agua, dijeron los investigadores.

Según los investigadores, las 60 ppm adicionales de agua en la roca podrían provenir del interior lunar.

Por lo tanto, se estima que la roca provino de una unidad basáltica más antigua y más húmeda antes de que fuera expulsada al lugar de aterrizaje para ser recolectada por el módulo de aterrizaje lunar.

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El estudio reveló que la luna se había vuelto más seca dentro de un cierto período, posiblemente debido a la desgasificación de su tanque de manto.

La nave espacial Chang’e-5 aterrizó en uno de los basaltos más jóvenes ubicado en la latitud media-alta de la luna. Midió el agua en el lugar y recuperó muestras que pesaban 1.731 gramos.

«Las muestras devueltas son una mezcla de gránulos tanto en la superficie como debajo. Pero una sonda in situ puede medir la capa más externa de la superficie lunar», dijo a Xinhua Lin Honglei, investigador del Instituto de Geología y Geofísica CAS. .

Lin también dijo que simular condiciones auténticas de la superficie lunar en la Tierra es un desafío, por lo que la medición in situ es tan esencial.

Los resultados son consistentes con un análisis preliminar de las muestras devueltas del Chang’e-5, según el estudio.

Los hallazgos proporcionan más pistas sobre las misiones chinas Chang’e-6 y Chang’e-7. Las investigaciones sobre los suministros de agua lunar se destacan a medida que la construcción de estaciones lunares tripuladas está en proceso en las próximas décadas, según el informe.

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