La Tierra ha tenido el día más corto desde que se inventó el reloj atómico

Los científicos han registrado el día más corto en la Tierra desde la invención del reloj atómico.

Una rotación es el tiempo que tarda la Tierra en girar una vez sobre su eje, que es aproximadamente 84.600 segundos.

El récord anterior se registró el 19 de julio de 2020, cuando el día midió 1,47 milisegundos menos de lo normal.

El reloj atómico es una unidad de medida estandarizada que se ha utilizado desde la década de 1950 para dar la hora y medir la rotación de la Tierra, dijo Dennis McCarthy, director de tiempo jubilado del Observatorio Naval de los Estados Unidos.

Aunque el 29 de junio rompió el récord del día más corto en la historia moderna, ha habido días mucho más cortos en la Tierra, dijo.

Cuando los dinosaurios todavía vagaban por el planeta hace 70 millones de años, un solo día en la Tierra duraba unas 23 horas y media, según un estudio de 2020 publicado en Paleanografía y Paleoclimatología.
Desde 1820, los científicos han documentado la desaceleración de la rotación de la Tierra, según la nasa. En los últimos años, ha comenzado a acelerarse, dijo McCarthy.

¿Por qué aumenta la velocidad?

Los investigadores no tienen una respuesta definitiva sobre cómo o por qué la Tierra gira un poco más rápido, pero podría deberse al ajuste isostático de los glaciares o al movimiento de la tierra debido al derretimiento de los glaciares, dijo McCarthy.

La Tierra es un poco más ancha que alta, lo que la convierte en un esferoide achatado, dijo. Los glaciares en los polos pesan sobre la corteza terrestre en los polos norte y sur, dijo McCarthy.

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A medida que los polos se derriten debido a la crisis climática, hay menos presión en la parte superior e inferior del planeta, lo que desplaza la corteza hacia arriba y hace que la Tierra sea más redonda, dijo. La forma circular ayuda a que el planeta gire más rápido, dijo McCarthy.

Es el mismo fenómeno que usan los patinadores artísticos para aumentar y disminuir su velocidad, dijo.

Cuando los patinadores estiran los brazos lejos del cuerpo mientras giran, se necesita más fuerza para rotar, dijo. Cuando colocan sus brazos cerca de su cuerpo, su velocidad aumenta porque su masa corporal está más cerca de su centro de gravedad, dijo McCarthy.

A medida que la Tierra se vuelve más redonda, su masa se acerca a su centro, lo que aumenta su velocidad de rotación, dijo.

Algunos han sugerido una correlación con el swing de Chandler, dijo McCarthy. El eje sobre el que gira nuestro planeta no está alineado con su eje de simetría, una línea vertical invisible que divide la Tierra en dos mitades iguales.

Esto crea un ligero bamboleo a medida que la Tierra gira, similar a cómo se balancea una pelota de fútbol cuando se lanza, dijo.

Cuando un jugador lanza una pelota de fútbol, ​​se balancea ligeramente a medida que gira, ya que a menudo no gira alrededor del eje de simetría, dijo.

«Si realmente eres un buen transeúnte en el fútbol, ​​alinea el eje de rotación con el eje de simetría del balón, y no se tambalea”, dijo McCarthy.

Sin embargo, McCarthy dijo que la oscilación de Chandler probablemente no afecta la velocidad de rotación de la Tierra porque la oscilación se debe a la forma del planeta. Si la forma del planeta cambia, la frecuencia de la oscilación cambia, no su frecuencia de rotación, dijo.

El asteroide cercano a la Tierra tiene una superficie similar a un hoyo de bolas de plástico.

Quitar un segundo bisiesto

Desde que los investigadores comenzaron a medir la velocidad de rotación de la Tierra usando relojes atómicos, la Tierra ha disminuido su velocidad de rotación, dijo McCarthy.

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“Nuestra existencia diaria ni siquiera reconoce ese milisegundo”, dijo McCarthy. «Pero si estas cosas se suman, entonces la velocidad a la que insertamos un segundo bisiesto podría cambiar».

En los casos en que los milisegundos se acumulan con el tiempo, la comunidad científica ha agregado un segundo bisiesto al reloj para retrasar nuestro tiempo para que coincida con el de la Tierra, dijo. Se han agregado 27 segundos bisiestos desde 1972, según EarthSky.

Dado que la Tierra ahora gira más rápido, sería necesario despegar un segundo bisiesto para alcanzar nuestro tiempo con el aumento de la velocidad de rotación de la Tierra, dijo McCarthy.

Si el planeta continúa con esta tendencia giratoria, la eliminación de un segundo bisiesto probablemente no debería ocurrir hasta dentro de tres o cuatro años, dijo.

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